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Información sobre la diabetes

  • Teléfono: 1–800–860–8747
  • TTY: 1–866–569–1162
  • Correo electrónico: ndic@info.niddk.nih.gov
  • Horario de atención: De lunes a viernes, de 8:30 a.m. a 5 p.m., hora del este de los EE. UU.

Encarte E: Biguanida

Marca Nombre genérico
 __ Glucophage  __ metformina
 __ Glucophage XR  __ metformina de acción prolongada
 __ Riomet  __ metformina líquida

La American Diabetes Association, que en español se llama Asociación Americana de la Diabetes, recomienda la metformina (Glucophage, Glucophage XR, Riomet) como el medicamento de primera opción para la diabetes para la mayoría de personas con diabetes tipo 2. La metformina se puede tomar sola o con otros medicamentos para la diabetes. Vea en el Encarte K más información sobre las píldoras que combinan metformina y otro tipo de medicamento para la diabetes.

¿Cómo actúa este tipo de​ medicamento?

Este tipo de medicamento, que se ofrece en forma de píldora o líquida,

  • disminuye la cantidad de glucosa que produce el hígado, de modo que la concentración sanguínea de glucosa no aumente demasiado
  • ayuda a tratar la resistencia a la insulina
  • mejora los niveles de colesterol
  • puede ayudar a algunas personas a bajar de peso

En las personas que padecen resistencia a la insulina, el cuerpo no usa la insulina como debería. Cuando la insulina funciona debidamente, la glucosa sanguínea permanece en concentraciones aceptables y las células del cuerpo obtienen la energía que necesitan.

¿Quiénes no deben tomar Glucopha​ge, Glucophage XR o Riomet?

Pregunte a su médico si usted debe tomar este tipo de medicamento si

  • padece enfermedad renal o hepática en etapa avanzada
  • consume cantidades excesivas de bebidas alcohólicas
  • está embarazada, planificando un embarazo o amamantando

¿Cuáles son los posibles efe​ctos secundarios?

Este tipo de píldora no produce una disminución de la glucosa sanguínea por sí solo. Pero su riesgo de tener disminución de la glucosa sanguínea aumenta si además toma

  • píldoras para la diabetes que disminuyen la concentración sanguínea de glucosa
  • insulina

Su médico tal vez le pida que tome una dosis menor de los otros medicamentos para la diabetes mientras toma este tipo de píldora.

Puede que tenga náuseas, diarrea o malestar de estómago cuando empiece a tomar este tipo de medicamento. Estos efectos secundarios tienden a desaparecer después de un tiempo.

En raras ocasiones ocurre un problema grave llamado acidosis láctica como efecto secundario del medicamento. Llame a su médico de inmediato si

  • se siente débil y cansado
  • se marea
  • tiene mucho frío
  • tiene dificultad para respirar
  • siente dolor en los músculos y tiene problemas estomacales que le parezcan inusuales
  • sufre un cambio repentino en la velocidad o el ritmo de los latidos de su corazón

A veces será necesario que deje de tomar este tipo de medicamento durante un tiempo corto, para evitar una acidosis láctica. Llame a su médico de inmediato si

  • tiene vómito intenso, diarrea o fiebre
  • no puede retener los líquidos que bebe

Hable con su médico con bastante anticipación acerca de dejar de tomar este tipo de medicamento si usted va a someterse a

  • radiografías especiales que requieren la inyección de un medio de contraste
  • una cirugía

Su médico le dirá cuándo puede volver a tomar el medicamento.

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