U.S. Department of Health and Human Services
Enfermedades digestivas
 

 Versiones alternativas

 

También puede pedir versiones impresas a través de nuestro catálogo en línea.

 

 Enlaces adicionales

 

Contáctenos

Centro de Información de Salud

  • Teléfono: 1-800-860-8747
  • TTY: 1-866-569-1162
  • Correo electrónico: healthinfo@niddk.nih.gov
  • Horario de atención: de lunes a viernes de 8:30 a.m. a 5:00 p.m. (hora del este de los EE.UU.)
 

 Cómo obtener más información

 
Nota: Algunas de las opciones para comunicarse con las siguientes organizaciones están disponibles solamente en inglés.

Organizaciones de enfermedades digestivas

Muchas organizaciones ofrecen ayuda a los pacientes y a los profesionales médicos. Vea la lista completa Enfermedad digestiva Organizaciones​​ (PDF, 341 KB)​​​​​.

Lo que usted debe saber sobre los pólipos en el colon

En esta página:

¿Qué son los pólipos en el colon?

Un pólipo en el colon es un crecimiento anormal en la superficie del colon. Al colon también se le llama intestino grueso. A veces, una persona puede tener más de un pólipo en el colon. Los pólipos en el colon pueden ser elevados (como protuberancias) o planos.

El intestino grueso es el tubo largo y hueco que está al final del aparato digestivo. El intestino grueso absorbe el agua de la materia fecal y la convierte de líquida a sólida. La materia fecal son los desechos o excrementos que pasan a través del recto y el ano como una evacuación.

Ilustración del aparato digestivo con las etiquetas señalando el esófago, el estomago,  la vesícula biliar, el hígado, el páncreas, el duodeno, el intestino delgado, el intestino grueso, el recto y el ano.
Aparato digestivo con el intestino grueso resaltado.

[Volver Arriba]

¿Los pólipos en el colon son cancerosos?

La mayoría de los pólipos son benignos. Esto significa que no son cáncer. Pero algunos tipos de pólipos pueden ser cáncer o pueden convertirse en cáncer. Los pólipos planos tienen una mayor probabilidad de ser cancerosos que los pólipos elevados. Los pólipos planos pueden ser más pequeños y más difíciles de ver. Por lo general los pólipos se pueden quitar durante una colonoscopía. Una colonoscopia es la prueba que se usa para ver si hay pólipos en el colon.

Ilustración de un pólipo en el colon con las etiquetas señalando un pólipo y dos pliegues normales de intestino.
Pólipo en el colon.

[Volver Arriba]

¿Quiénes pueden padecer pólipos en el colon?

Cualquier persona puede desarrollar pólipos. Pero ciertas personas tienen más probabilidades que otras de desarrollarlos. Puede tener mayores probabilidades de desarrollar pólipos si

  • tiene 50 años o más
  • ha tenido pólipos anteriormente
  • alguien de su familia ha tenido pólipos
  • alguien de su familia ha tenido cáncer del intestino grueso, también llamado cáncer de colon
  • ha tenido cáncer del útero o de los ovarios antes de los 50 años

También puede tener más probabilidades de tener pólipos en el colon si

  • come muchos alimentos grasos
  • fuma
  • bebe alcohol
  • no hace ejercicio
  • pesa demasiado

Ilustración de un padre y un hijo sentados juntos y conversando.
Averigüe si alguien de su familia ha tenido pólipos.

[Volver Arriba]

¿Cuáles son los síntomas de los pólipos en el colon?

La mayoría de las personas que tienen pólipos en el colon no tienen síntomas. A menudo, las personas no saben que los tienen hasta que el médico los encuentra mientras le hace un examen de rutina o pruebas para otra cosa.

Pero algunas personas tienen los siguientes síntomas:

  • sangrado por el ano. El ano es la abertura al final del aparato digestivo por donde sale del cuerpo el excremento. Puede notar sangre en su ropa interior o en el papel de baño después de evacuar.
  • estreñimiento o diarrea que dura más de una semana.
  • sangre en el excremento. La sangre puede hacer que el excremento se vea negro o tenga como rayas rojas.

Si ha tenido alguno de estos síntomas, hable con su médico para saber cuál es el problema.

[Volver Arriba]

¿Cómo prueba el doctor si hay pólipos en el colon?

El doctor puede usar una o más pruebas para saber si hay pólipos en el colon.

  • Enema de bario (barium enema). El médico le pone un líquido, llamado bario, en el recto antes de hacerle una radiografía del intestino grueso. El bario hace que su intestino se vea blanco en las imágenes. Los pólipos son fáciles de ver porque son oscuros.

  • Sigmoidoscopía (sigmoidoscopy). Con esta prueba, el médico le coloca un tubo delgado y flexible en el recto. El tubo se llama sigmoidoscopio, y tiene una luz. El médico usa el sigmoidoscopio para ver el último tercio de su intestino grueso.

  • Colonoscopía (colonoscopy). El doctor le dará una medicina para sedarlo y para que no sienta dolor durante la colonoscopía. Esta prueba es como la sigmoidoscopía, pero el médico observa el intestino grueso completo con un tubo largo y flexible que muestra las imágenes. Esta cámara muestra imágenes en una pantalla de televisión. El tubo también tiene un instrumento que puede quitar los pólipos. El doctor por lo general quita los pólipos durante la colonoscopía.

  • Tomografía computarizada (CT scan). Con esta prueba, también llamada colonoscopía virtual, el médico le coloca un tubo delgado y flexible en el recto. Una máquina que usa rayos x y computadoras crean imágenes del intestino grueso. Estas imágenes pueden verse en una pantalla.

    La tomografía computarizada toma menos tiempo que una colonoscopía porque los pólipos no se quitan durante la prueba. Si la tomografía computarizada muestra pólipos, necesitará una colonoscopía para que puedan quitarlos.

  • Prueba de materia fecal (stool test). El médico le pedirá que traiga una muestra de materia fecal en un recipiente especial. Esta muestra se analiza en el laboratorio para ver si hay signos de cáncer, como cambios en el ADN o en la sangre.

Ilustración de una mujer siendo examinada para pólipos en el colon. La mujer esta acostada sobre su lado derecho con su cabeza sobre una almohada. En el fondo se encuentra una pantalla de televisión mostrando imagines del colon.
Prueba de colonoscopía o sigmoidoscopía.

[Volver Arriba]

¿Quiénes deben hacerse pruebas para saber si tienen pólipos en el colon?

Si tiene 50 años o más, hable con su médico sobre hacerse una prueba para detectar pólipos en el colon. O háblele antes si tiene síntomas o si alguien de su familia ha tenido pólipos o cáncer de colon.

Ilustración de un paciente hombre hablando con un medico en una mesa. 

[Volver Arriba]

¿Cómo se tratan los pólipos en el colon?

En la mayoría de los casos, el médico quita los pólipos del colon durante la sigmoidoscopía o colonoscopía. Los pólipos luego se estudian para determinar si son cancerosos.

Si ha tenido pólipos en el colon, el médico querrá que se haga pruebas regularmente en el futuro.

Ilustraciín de un pólipo en el colon siendo extirpado con un colonoscopio con las etiquetas señalando hacia el pólipo, el colonoscopio y dos pliegues intestinales. El bucle del alambre al final del colonoscopio se encuentra alrededor de la base del pólipo.
Extirpación de los pólipos.

[Volver Arriba]

¿Cómo puedo evitar los pólipos en el colon?

Los doctores no saben con seguridad cómo evitar los pólipos en el colon. Pero puede reducir su riesgo de desarrollarlos si

  • come más frutas y verduras y menos alimentos grasos
  • no fuma
  • evita beber alcohol
  • hace ejercicio la mayoría de los días de la semana
  • pierde peso si tiene sobrepeso

Comer más calcio también puede reducir su riesgo de desarrollar pólipos. Algunas comidas con mucho calcio son la leche, el queso, el yogur y el brócoli.

Tomar una dosis baja de aspirina todos los días puede ayudarlo a prevenir los pólipos. Hable con su médico antes de comenzar a tomar cualquier medicina.

Ilustración de una mujer caminando y dos hombres comiendo mientras estan sentados en una banca. 

[Volver Arriba]

Puntos por recordar

  • Un pólipo en el colon es un crecimiento anormal en la superficie del colon. Al colon también se le llama intestino grueso.
  • Los pólipos en el colon pueden ser elevados (como protuberancias) o planos.
  • La mayoría de los pólipos son benignos. Esto significa que no son cáncer.
  • Algunos tipos de pólipos pueden ser cáncer o pueden convertirse en cáncer. Los pólipos planos tienen una mayor probabilidad de ser cancerosos que los pólipos elevados. Los pólipos planos pueden ser más pequeños y más difíciles de ver.
  • La mayoría de las personas que tienen pólipos en el colon no tienen síntomas.
  • Los síntomas pueden incluir lo siguiente: estreñimiento o diarrea por más de una semana; sangre en su ropa interior o papel de baño; o sangre en su materia fecal.
  • Los médicos quitan la mayoría de los pólipos del colon. Luego los analizan para detectar si son cancerosos.
  • Hable con su médico sobre hacerse pruebas para detectar pólipos en el colon si tiene 50 años o más. O háblele antes si tiene síntomas o si alguien de su familia ha tenido pólipos o cáncer de colon.

[Volver Arriba]

Ensayos Clínicos

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés) y otras organizaciones del Instituto Nacional de Salud (NIH) conducen y ayudan en la investigación de muchas enfermedades y condiciones médicas.

Que son ensayos clínicos, y serian una buena opción para usted?
Los ensayos clínicos son parte de la investigación clínica y a la raíz de todos avances médicos. Los ensayos clínicos buscan maneras nuevas de prevenir, detectar o tratar enfermedades. Los investigadores también usan los ensayos clínicos para estudiar otros aspectos de la atención clínica, como la manera de mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. Averigüe si los ensayos clínicos son adecuados para usted.

Que ensayos clínicos están disponibles?
Para más información sobre los ensayos clínicos que están disponibles y están reclutando visite: www.ClinicalTrials.gov.

Esta información podría contener contento sobre medicinas y las afecciones que estas tratan cuando se toman según las indicaciones. Durante la preparación de esta publicación, se incluyó la información más actualizada disponible. Para recibir información al día, o si tiene preguntas sobre cualquier medicina, comuníquese con la U.S. Food and Drug Administration (Administración de Medicamentos y Alimentos, FDA por sus siglas en inglés). Llame gratis al 1-888-463-6332 (1-888-INFO-FDA), o visite su sitio web en www.fda.gov (en español: www.fda.gov/AboutFDA/EnEspanol). Consulte al proveedor de atención médica para obtener más información.

[Volver Arriba]


El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quiere agradecer a:
C. Richard Boland, M.D., University of California at San Diego; Francis M. Giardiello, M.D., Johns Hopkins Hospital; Michael B. Wallace, M.D., Mayo Clinic; Anne Barker, R.N., B.S.N., Health Alliance

Esta información no tiene derechos de autor. NIDDK recomienda al público compartir esta información libremente.


[Volver Arriba]

Abril 2009