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Lo que usted debe saber sobre los pólipos en el colon

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En esta página:

¿Qué son los pólipos en el colon?

Un pólipo en el colon es un crecimiento anormal en la superficie del colon. Al colon también se le llama intestino grueso. A veces, una persona puede tener más de un pólipo en el colon. Los pólipos en el colon pueden ser elevados (como protuberancias) o planos.

El intestino grueso es el tubo largo y hueco que está al final del aparato digestivo. El intestino grueso absorbe el agua de la materia fecal y la convierte de líquida a sólida. La materia fecal son los desechos o excrementos que pasan a través del recto y el ano como una evacuación.

Ilustración del aparato digestivo con las etiquetas señalando el esófago, el estomago,  la vesícula biliar, el hígado, el páncreas, el duodeno, el intestino delgado, el intestino grueso, el recto y el ano.
Aparato digestivo con el intestino grueso resaltado.

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¿Los pólipos en el colon son cancerosos?

La mayoría de los pólipos son benignos. Esto significa que no son cáncer. Pero algunos tipos de pólipos pueden ser cáncer o pueden convertirse en cáncer. Los pólipos planos tienen una mayor probabilidad de ser cancerosos que los pólipos elevados. Los pólipos planos pueden ser más pequeños y más difíciles de ver. Por lo general los pólipos se pueden quitar durante una colonoscopía. Una colonoscopia es la prueba que se usa para ver si hay pólipos en el colon.

Ilustración de un pólipo en el colon con las etiquetas señalando un pólipo y dos pliegues normales de intestino.
Pólipo en el colon.

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¿Quiénes pueden padecer pólipos en el colon?

Cualquier persona puede desarrollar pólipos. Pero ciertas personas tienen más probabilidades que otras de desarrollarlos. Puede tener mayores probabilidades de desarrollar pólipos si

  • tiene 50 años o más
  • ha tenido pólipos anteriormente
  • alguien de su familia ha tenido pólipos
  • alguien de su familia ha tenido cáncer del intestino grueso, también llamado cáncer de colon
  • ha tenido cáncer del útero o de los ovarios antes de los 50 años

También puede tener más probabilidades de tener pólipos en el colon si

  • come muchos alimentos grasos
  • fuma
  • bebe alcohol
  • no hace ejercicio
  • pesa demasiado

Ilustración de un padre y un hijo sentados juntos y conversando.
Averigüe si alguien de su familia ha tenido pólipos.

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¿Cuáles son los síntomas de los pólipos en el colon?

La mayoría de las personas que tienen pólipos en el colon no tienen síntomas. A menudo, las personas no saben que los tienen hasta que el médico los encuentra mientras le hace un examen de rutina o pruebas para otra cosa.

Pero algunas personas tienen los siguientes síntomas:

  • sangrado por el ano. El ano es la abertura al final del aparato digestivo por donde sale del cuerpo el excremento. Puede notar sangre en su ropa interior o en el papel de baño después de evacuar.
  • estreñimiento o diarrea que dura más de una semana.
  • sangre en el excremento. La sangre puede hacer que el excremento se vea negro o tenga como rayas rojas.

Si ha tenido alguno de estos síntomas, hable con su médico para saber cuál es el problema.

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¿Cómo prueba el doctor si hay pólipos en el colon?

El doctor puede usar una o más pruebas para saber si hay pólipos en el colon.

  • Enema de bario (barium enema). El médico le pone un líquido, llamado bario, en el recto antes de hacerle una radiografía del intestino grueso. El bario hace que su intestino se vea blanco en las imágenes. Los pólipos son fáciles de ver porque son oscuros.

  • Sigmoidoscopía (sigmoidoscopy). Con esta prueba, el médico le coloca un tubo delgado y flexible en el recto. El tubo se llama sigmoidoscopio, y tiene una luz. El médico usa el sigmoidoscopio para ver el último tercio de su intestino grueso.

  • Colonoscopía (colonoscopy). El doctor le dará una medicina para sedarlo y para que no sienta dolor durante la colonoscopía. Esta prueba es como la sigmoidoscopía, pero el médico observa el intestino grueso completo con un tubo largo y flexible que muestra las imágenes. Esta cámara muestra imágenes en una pantalla de televisión. El tubo también tiene un instrumento que puede quitar los pólipos. El doctor por lo general quita los pólipos durante la colonoscopía.

  • Tomografía computarizada (CT scan). Con esta prueba, también llamada colonoscopía virtual, el médico le coloca un tubo delgado y flexible en el recto. Una máquina que usa rayos x y computadoras crean imágenes del intestino grueso. Estas imágenes pueden verse en una pantalla.

    La tomografía computarizada toma menos tiempo que una colonoscopía porque los pólipos no se quitan durante la prueba. Si la tomografía computarizada muestra pólipos, necesitará una colonoscopía para que puedan quitarlos.

  • Prueba de materia fecal (stool test). El médico le pedirá que traiga una muestra de materia fecal en un recipiente especial. Esta muestra se analiza en el laboratorio para ver si hay signos de cáncer, como cambios en el ADN o en la sangre.

Ilustración de una mujer siendo examinada para pólipos en el colon. La mujer esta acostada sobre su lado derecho con su cabeza sobre una almohada. En el fondo se encuentra una pantalla de televisión mostrando imagines del colon.
Prueba de colonoscopía o sigmoidoscopía.

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¿Quiénes deben hacerse pruebas para saber si tienen pólipos en el colon?

Si tiene 50 años o más, hable con su médico sobre hacerse una prueba para detectar pólipos en el colon. O háblele antes si tiene síntomas o si alguien de su familia ha tenido pólipos o cáncer de colon.

Ilustración de un paciente hombre hablando con un medico en una mesa.

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¿Cómo se tratan los pólipos en el colon?

En la mayoría de los casos, el médico quita los pólipos del colon durante la sigmoidoscopía o colonoscopía. Los pólipos luego se estudian para determinar si son cancerosos.

Si ha tenido pólipos en el colon, el médico querrá que se haga pruebas regularmente en el futuro.

Ilustraciín de un pólipo en el colon siendo extirpado con un colonoscopio con las etiquetas señalando hacia el pólipo, el colonoscopio y dos pliegues intestinales. El bucle del alambre al final del colonoscopio se encuentra alrededor de la base del pólipo.
Extirpación de los pólipos.

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¿Cómo puedo evitar los pólipos en el colon?

Los doctores no saben con seguridad cómo evitar los pólipos en el colon. Pero puede reducir su riesgo de desarrollarlos si

  • come más frutas y verduras y menos alimentos grasos
  • no fuma
  • evita beber alcohol
  • hace ejercicio la mayoría de los días de la semana
  • pierde peso si tiene sobrepeso

Comer más calcio también puede reducir su riesgo de desarrollar pólipos. Algunas comidas con mucho calcio son la leche, el queso, el yogur y el brócoli.

Tomar una dosis baja de aspirina todos los días puede ayudarlo a prevenir los pólipos. Hable con su médico antes de comenzar a tomar cualquier medicina.

Ilustración de una mujer caminando y dos hombres comiendo mientras estan sentados en una banca.

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Puntos por recordar

  • Un pólipo en el colon es un crecimiento anormal en la superficie del colon. Al colon también se le llama intestino grueso.

  • Los pólipos en el colon pueden ser elevados (como protuberancias) o planos.

  • La mayoría de los pólipos son benignos. Esto significa que no son cáncer.

  • Algunos tipos de pólipos pueden ser cáncer o pueden convertirse en cáncer. Los pólipos planos tienen una mayor probabilidad de ser cancerosos que los pólipos elevados. Los pólipos planos pueden ser más pequeños y más difíciles de ver.

  • La mayoría de las personas que tienen pólipos en el colon no tienen síntomas.

  • Los síntomas pueden incluir lo siguiente: estreñimiento o diarrea por más de una semana; sangre en su ropa interior o papel de baño; o sangre en su materia fecal.

  • Los médicos quitan la mayoría de los pólipos del colon. Luego los analizan para detectar si son cancerosos.

  • Hable con su médico sobre hacerse pruebas para detectar pólipos en el colon si tiene 50 años o más. O háblele antes si tiene síntomas o si alguien de su familia ha tenido pólipos o cáncer de colon.

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Esperanza a través de la investigación

El National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases' Division of Digestive Diseases and Nutrition, que en español se llama la División de las Enfermedades Digestivas y la Nutrición del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y de los Riñones, apoya la investigación de afecciones digestivas, incluyendo los pólipos en el colon. Los investigadores están estudiando por qué algunas personas tienen más probabilidades que otras de padecer pólipos en el colon. También están estudiando pruebas y tratamientos nuevos para reducir el riesgo de cáncer de colon en personas con pólipos en el colon.

Los participantes en los estudios clínicos pueden participar más activamente en el cuidado de su salud, tener acceso a nuevos tratamientos de investigación antes que sean ampliamente disponibles, y ayudar a otras personas al contribuir con la investigación médica. Para más información sobre estudios actuales, visite www.ClinicalTrials.govleaving site icon.

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Cómo obtener más información

Nota: Algunas de las opciones para comunicarse con las siguientes organizaciones están disponibles solamente en inglés.

American College of Gastroenterology
P.O. Box 342260
Bethesda, MD 20827–2260
Teléfono: 301–263–9000
Internet: www.acg.gi.orgleaving site icon

American Gastroenterological Association
4930 Del Ray Avenue
Bethesda, MD 20814
Teléfono: 301–654–2055
Fax: 301–654–5920
Correo electrónico: member@gastro.org
Internet: www.gastro.orgleaving site icon

American Society for Gastrointestinal Endoscopy
1520 Kensington Road, Suite 202
Oak Brook, IL 60523
Teléfono: 1–866–353–ASGE (2743) ó 630–573–0600
Fax: 630–573–0691
Correo electrónico: info@asge.org
Internet: www.asge.orgleaving site icon
(en español: www.asge.org/PatientInfoIndex.aspx?id=1024leaving site icon)

National Cancer Institute
Cancer Information Service
6116 Executive Boulevard, Room 3036A
Bethesda, MD 20892–8322
Teléfono (se habla español): 1–800–4–CANCER (422–6237) ó 301–496–6631
Correo electrónico: cancergovstaff@mail.nih.gov
Internet: www.cancer.gov
(en español: www.cancer.gov/espanol)

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Agradecimientos

El National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC), que en español se llama Centro Coordinador Nacional de Información sobre las Enfermedades Digestivas, agradece a las siguientes personas por ayudar en la revisión científica y editorial de la versión original de esta publicación:

C. Richard Boland, M.D.
University of California at San Diego

Francis M. Giardiello, M.D.
Johns Hopkins Hospital

El NDDIC desea agradecer a Michael B. Wallace, M.D., Mayo Clinic, Jacksonville, FL, por su revisión de la versión 2008.

También agradecemos a Anne Barker, R.N., B.S.N., de la Health Alliance, Columbia, MD, por facilitar las pruebas de campo para la versión en inglés de esta publicación.

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Esta publicación puede contener información sobre medicamentos. Durante la preparación de esta publicación, se incluyó la información más actualizada disponible. Para recibir información al día, o si tiene preguntas sobre cualquier medicamento, comunicase con la U.S. Food and Drug Administration (FDA). Llame gratis al 1–888–463–6332 (INFO–FDA), o visite su sitio web en www.fda.govleaving site icon (en español: www.fda.gov/oc/spanish/default.htmleaving site icon). Consulte a su médico para obtener más información.


National Digestive Diseases Information Clearinghouse

2 Information Way
Bethesda, MD 20892–3570
Teléfono: 1–800–891–5389
TTY: 1–866–569–1162
Fax: 703–738–4929
Correo electrónico: nddic@info.niddk.nih.gov
Internet: www.digestive.niddk.nih.gov

El National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC) es el Centro Coordinador Nacional de Información sobre las Enfermedades Digestivas, un servicio del National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK). Este Instituto forma parte de los National Institutes of Health, que a su vez dependen del Department of Health and Human Services de los Estados Unidos. Fundado en 1980, el NDDIC proporciona información sobre enfermedades digestivas a las personas con trastornos digestivos y a sus familiares, así como a los profesionales de la salud y al público en general. El NDDIC responde a preguntas, produce y distribuye publicaciones y colabora estrechamente con organizaciones profesionales, gubernamentales y de pacientes para coordinar los recursos sobre las enfermedades digestivas.

Esta publicación no tiene derechos de autor. El NDDIC otorga su permiso a los usuarios de esta publicación para que pueda ser reproducida y distribuida en cantidades ilimitadas.


NIH Publication No. 09–4977S
April 2009

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