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Tips for Older Adults with Diabetes

​Tips for Older Adults with Diabetes


Tips for Older Adults with Diabetes As you age, it is not uncommon to develop chronic health problems such as type 2 diabetes. If you are an older adult with diabetes, you are not alonemore than 11 million adults aged 65 and older in the United States have diabetes. The National Diabetes Education Program (NDEP) offers tips to help older adults learn to manage diabetes and live longer, healthier lives.

Why is it important to take care of your diabetes? Diabetes means that your blood sugar (also called blood glucose) is too high. You will need to keep your blood sugar under control to help you avoid or delay serious health problems such as heart disease, stroke, kidney disease, blindness, and nerve damage.

An important way to help prevent diabetes related health problems is to manage your diabetes ABCs:

  • A is for the A1C test, a test that measures your average blood sugar (glucose) level over the past three months. It is different from the blood sugar checks you do each day. High levels of blood sugar can hurt your heart and blood vessels, kidneys, feet, and eyes. Ask your health care team what your goal should be.
  • B is for blood pressure. If your blood pressure gets too high, it makes your heart work too hard. It can cause a heart attack, stroke and kidney disease. Ask your health care team what your goal should be.
  • C is for cholesterol. There are two kinds of cholesterol in your blood: LDL and HDL. LDL or “bad cholesterol” can build up and clog your blood vessels. HDL or “good” cholesterol helps remove the “bad” cholesterol from your blood vessels. Ask your health care team what your cholesterol numbers should be.
  • S is for stopping smoking. If you smoke, get help to stop smoking. Ask for help or call 1-800-QUITNOW.

Talk to your health care team about your ABC numbers and what you can do to reach your ABC goals. Your ABC goals will depend on how long you have had diabetes, and other health problems. Ask your doctor if you should take medicine to protect your heart such as a statin or aspirin.

Ask your health care team these questions so you can know how to manage your diabetes ABCs:

  • What are your A1C, blood pressure, and cholesterol numbers? What should they be? Your ABC goals will depend on how long you have had diabetes, other health problems, and how hard your diabetes is to manage.
  • What can you do to reach your ABC goals?
  • Do you qualify for any Medicare benefits that will help you manage your diabetes?

Learn how to live well with diabetes.

Healthy eating is important to good health at any ageespecially if you have diabetes.

  • Choose healthy foods such as fruits and vegetables, fish, lean meats, chicken or turkey without the skin, dry peas or beans, whole grains, and low-fat or nonfat milk products.
  • If you are unable to cook for yourself, find out about a community program in your area that serves or delivers meals. Call the Eldercare Locator at 1-800-677-1116 for information on the program nearest you.

Getting active can help you be more flexible and strong. It can also improve your balance. Ask your doctor about ways to be more active.

  • Set a goal to be active most days of the week. Start slow by taking 10 minute walks, 3 times a day until you reach at least 30 minutes a day, five days a week.
  • Twice a week, work to increase your muscle strength. Use stretch bands, do yoga, or heavy gardening (digging and planting with tools).

Stress can raise your blood sugar. Learn ways to lower your stress.

  • Try deep breathing, gardening, taking a walk, meditating, working on your hobby, or listening to your favorite music.
  • Ask for help if you feel down. A mental health counselor, support group, member of the clergy, friend, or family member who will listen to your concerns may help you feel better.

Take your medicines for diabetes and any other health problemseven when you feel good.

If you smoke, ask for help to quit. Call 1-800-QUITNOW (1-800-784-8669)

If you have Medicare, check to see how your plan covers diabetes care. You can call 1-800-MEDICARE or visit www.medicare.gov for more information.


The U.S. Department of Health and Human Services’ National Diabetes Education Program (NDEP) is jointly sponsored by the National Institutes of Health (NIH) and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) with the support of more than 200 partner organizations.

This information is not copyrighted. The NIDDK encourages people to share this content freely.


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April 2015


Consejos para adultos mayores con diabetes


Al ir envejeciendo, no es raro desarrollar problemas de salud crónicos como la diabetes tipo 2. Si usted es un adulto mayor que tiene diabetes, no está solo. En los Estados Unidos, hay más de 11 millones de adultos de 65 años o más que tienen diabetes. El Programa Nacional de Educación sobre la Diabetes (NDEP, por sus siglas en inglés) ofrece consejos para los adultos mayores para ayudarles a controlar la diabetes y vivir una vida más larga y saludable.

¿Por qué es importante controlar la diabetes?

Tener diabetes significa que su nivel de azúcar en la sangre (también llamada glucosa sanguínea) está demasiado alto. Usted tendrá que mantener el azúcar en la sangre bajo control para evitar o retrasar algunos problemas graves de salud, como las enfermedades del corazón, los ataques al cerebro, las enfermedades de los riñones, la ceguera y el daño a los nervios.

Una manera importante de ayudar a prevenir los problemas de salud relacionados con la diabetes es controlando los factores clave de la diabetes:

  • La prueba A1C. La A1C es una prueba que mide el nivel promedio de azúcar en la sangre durante los últimos tres meses. Es diferente a los chequeos de azúcar en la sangre que usted se hace todos los días. Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden hacerle daño al corazón y los vasos sanguíneos, los riñones, los pies y los ojos. Pregúntele a su equipo de cuidados de la salud cuál debería ser su nivel ideal.
  • La presión arterial. Si su presión arterial es demasiado alta, hace que su corazón trabaje demasiado. Puede causar un ataque al corazón o al cerebro o enfermedades de los riñones. Pregúntele a su equipo de cuidados de la salud cuál debería ser su nivel ideal.
  • El colesterol. Hay dos tipos de colesterol en la sangre: el LDL y el HDL. El colesterol LDL o "malo" puede acumularse en los vasos sanguíneos y taparlos. El colesterol HDL o "bueno" ayuda a sacar el colesterol "malo" de los vasos sanguíneos. Pregúntele a su equipo de cuidados de la salud cuáles deberían ser sus niveles de colesterol.
  • Dejar de fumar. Si fuma, pida ayuda para dejar de fumar o llame al 1-800-784-8669 (1-800-QUITNOW).

Hable con su equipo de cuidados de la salud sobre sus niveles de los factores clave y pregunte qué puede hacer para alcanzar sus niveles ideales. Sus niveles ideales dependerán de cuánto tiempo ha tenido diabetes y otros problemas de salud. Pregúntele a su médico si debe tomar medicamentos para proteger su corazón, como una estatina o aspirina.

Hágale a su equipo de cuidados de la salud las siguientes preguntas para saber cómo controlar los factores clave de la diabetes:

  • ¿Cuáles son mis niveles de la prueba A1C, la presión arterial y el colesterol? ¿Qué deberían ser? Sus niveles ideales para estos factores dependerán de cuánto tiempo ha tenido diabetes, qué otros problemas de salud tiene, y qué tan difícil es controlar su diabetes.
  • ¿Qué puedo hacer para alcanzar mis niveles ideales para estos factores clave?
  • ¿Tengo derecho a recibir los beneficios de Medicare que me pueden ayudar a controlar mi diabetes?

Aprenda cómo vivir bien con la diabetes.

La alimentación saludable es importante para la buena salud a cualquier edad, y aún más si tiene diabetes.

  • Elija alimentos saludables como frutas y verduras, pescado, carnes con poca grasa, pollo o pavo sin el pellejo, alverjas o frijoles (no enlatados), granos enteros, y productos de leche sin grasa o con poca grasa.
  • Si no puede cocinar, averigüe sobre algún programa en su comunidad que sirva o entregue comidas. Para información sobre algún programa que esté cerca de usted, llame gratis a “Eldercare Locator” al 1-800-677-1116. Eldercare Locator es un servicio gubernamental que ayuda a las personas mayores a encontrar servicios en su comunidad.

Hacer más actividad física le puede ayudar a ser más fuerte y flexible. También puede mejorar su equilibrio. Pregúntele a su médico qué puede hacer para ser más activo.

  • Póngase la meta de ser más activo la mayoría de los días de la semana. Comience lentamente caminando 10 minutos, 3 veces al día, hasta llegar a por lo menos 30 minutos al día, cinco días a la semana.
  • Dos veces a la semana, haga algo para aumentar su fuerza muscular. Haga ejercicio con bandas elásticas, yoga o jardinería pesada (como cavar y plantar con herramientas).

El estrés puede elevar los niveles de azúcar en la sangre. Aprenda cómo reducir el estrés.

  • Intente hacer respiraciones profundas, jardinería, caminatas, meditar, trabajar en un pasatiempo o escuchar su música favorita.
  • Pida ayuda si se siente decaído o triste. Un consejero de salud mental, grupo de apoyo, líder de su comunidad religiosa, un amigo o familiar que escuche sus preocupaciones puede ayudarle a sentirse mejor.

Tome sus medicamentos para la diabetes y para cualquier otro problema de salud, aun cuando se sienta bien.

Si fuma, pida ayuda para dejar de fumar. Llame al 1-800-784-8669 (1-800-QUITNOW).

Si tiene Medicare, vea cómo cubre su plan la atención médica para la diabetes. Para más información, llame al 1-800-633-4227 (1-800-MEDICARE) o visite https://es.medicare.gov/.


El Programa Nacional de Educación sobre la Diabetes (NDEP) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos es un programa conjunto de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), con el apoyo de mas de 200 organizaciones asociadas.

Esta información no tiene derechos de autor. NIDDK recomienda al público compartir esta información libremente.


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Abril 2015

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