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Medicinas para la diabetes

En esta página:

Efectos de las medicinas para la d​iabetes

Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en la sangre pueden causar problemas de salud. Estos problemas incluyen

  • ataques al corazón y otros problemas cardíacos
  • ataques o “derrames” cerebrales
  • problemas en los riñones
  • daño a los nervios
  • problemas digestivos
  • problemas en los ojos
  • problemas en los dientes y las encías

Ilustración de una mujer tomando una pastilla con un vaso de agua. Ella esta sentada en una silla en una mesa. Un contenedor de pastillas con compartimentos para cada día de la semana esta en la mesa adelante de ella. Uno de los compartimentos esta abierto.
Es posible que necesite tomar medicinas para la diabetes a fin de lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre.

Usted puede prevenir los problemas de salud manteniendo sus niveles de azúcar en la sangre dentro de los niveles recomendados. El azúcar en la sangre también se llama glucosa en la sangre.

Todas las personas con diabetes deben comer saludablemente y hacer actividad física con regularidad. La mayoría de las personas necesitan uno o más medicinas para la diabetes. El tipo de medicina que tome depende de

  • el tipo de diabetes que tiene
  • su horario
  • otros problemas de salud que padezca

Según sus necesidades y conforme el tiempo avance, sus medicinas podrían cambiar.

Las medicinas para la diabetes ayudan a mantener el azúcar en la sangre dentro de los niveles deseados. Los “niveles deseados” son los niveles recomendados por expertos en diabetes y su médico o educador en diabetes.

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Niveles recomendados de a​zúcar en la sangre

Para saber si logra sus niveles deseados, mídase los niveles de azúcar en la sangre diariamente con su medidor de azúcar en la sangre.

Niveles de azúcar en la sangre recomendados para la mayoría de las personas con diabetes Sus niveles deseados
Antes de las comidas De 80 a 130 mg/dL*  
De 1 a 2 horas después de haber empezado a comer Menos de 180 mg/dL  
* Miligramos por decilitro.

Pida a su médico que le haga una prueba de sangre tipo A1C por lo menos dos veces al año. La prueba de A1C indica su nivel promedio de azúcar en la sangre durante los 3 meses anteriores.

Nivel de A1C recomendado para personas con diabetes Su nivel deseado
Menos de 7 por ciento  

Su nivel deseado de A1C podría ser más o menos del 7 por ciento. Si lo mantiene tan cerca de lo normal como sea posible, ayudará a prevenir problemas a largo plazo relacionados con la diabetes. “Normal” quiere decir menos del 6 por ciento sin tener un nivel bajo de azúcar en la sangre con frecuencia. Los médicos podrían recomendar otros niveles para los siguientes grupos:

  • niños muy pequeños
  • personas mayores o con otros problemas de salud
  • personas que tengan niveles bajos de azúcar en la sangre con frecuencia

Hable con su médico o educador en diabetes sobre esta información. Le pueden decir si estos niveles se recomiendan en su caso, o si se recomiendan otros niveles para usted. Los niveles que recomiendan para usted son sus “niveles deseados”. Anote estos niveles en las secciones correspondientes de las tablas a continuación. Es importante anotar sus niveles deseados tanto de azúcar en la sangre como de A1C.

Si usted no puede lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre, es posible que necesite cambiar la forma en que controla la diabetes. Los resultados de la prueba de A1C y sus mediciones diarias de azúcar en la sangre pueden ayudarles a usted y a su médico a tomar decisiones sobre

  • lo que come
  • cuándo come
  • cuánto come
  • qué tipo de ejercicio hace
  • cuánto ejercicio hace
  • el tipo de medicinas para la diabetes que toma
  • la cantidad de medicinas para la diabetes que toma

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Niveles de azúcar en la sa​ngre en personas con diabetes

En las personas con diabetes, los niveles de azúcar en la sangre aumentan y bajan durante el día y la noche. Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en la sangre pueden provocar problemas del corazón y otros problemas de salud. Los niveles bajos de azúcar en la sangre pueden causar debilidad o desmayos. Las personas con diabetes deben tomar medidas para lograr y mantener niveles que no sean demasiado altos ni bajos.

Causas de u​n nivel alto de azúcar en la sangre

Es posible que su nivel de azúcar en la sangre aumente demasiado si

  • come más de lo habitual
  • no hace actividad física con regularidad
  • no toma suficiente medicina para la diabetes
  • está enfermo o estresado
  • hace ejercicio cuando su nivel de azúcar en la sangre ya está demasiado alto

Causas de un nivel ​bajo de azúcar en la sangre

Algunas medicinas para la diabetes pueden disminuir demasiado su nivel de azúcar en la sangre. Es posible que su nivel de azúcar en la sangre baje demasiado si

  • come menos de lo habitual
  • se salta una comida o merienda, o come más tarde de lo habitual
  • hace más actividad de la habitual
  • toma bebidas alcohólicas con el estómago vacío

Hable con su médico para saber si sus medicinas para la diabetes pueden provocar un nivel bajo de azúcar en la sangre.

Ilustración de un hombre de edad avanzada examinando su nivel de glucosa en la sangre con un medidor de glucosa.  Esta sentado en una mesa. El medidor esta en la mesa de adelante. Una ilustración pequeña enseña una toma agrandada de sus manos mientras usa una lanceta para tomarse una muestra de sangre.
Los resultados de las mediciones de azúcar en la sangre pueden ayudarle a tomar decisiones sobre las medicinas para la diabetes, las comidas y la actividad física.

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Medicinas para el tipo de diab​etes que usted tiene

Hable con su médico para saber qué tipo de diabetes tiene y marque la respuesta a continuación.

  • diabetes tipo 1
  • diabetes tipo 2
  • diabetes gestacional
  • otro tipo de diabetes: _____________________

Medicinas para la diabetes t​ipo 1

La diabetes tipo 1, antes llamada diabetes juvenil o diabetes insulinodependiente, suele detectarse por primera vez en niños, adolescentes y adultos jóvenes. Si usted tiene diabetes tipo 1, debe tomar insulina porque su cuerpo ha dejado de producirla. Además, podría ser necesario que tome otras medicinas para la diabetes que apoyan la insulina.

Medicinas para la d​iabetes tipo 2

La diabetes tipo 2, antes llamada diabetes de la edad adulta o diabetes no insulinodependiente, es la forma más común de diabetes. Puede aparecer cuando el cuerpo no usa la insulina de la manera que debería, un problema que se llama resistencia a la insulina.

Si el cuerpo no puede usar la insulina adecuadamente, tal vez sea necesario tomar medicinas para la diabetes. Hay muchas opciones disponibles. Puede que su médico le recete dos o más medicinas. La mayoría de las personas empiece por tomar metformina, un tipo de píldora para la diabetes.

Medicinas para la diabetes​ gestacional

La diabetes gestacional aparece por primera vez durante el embarazo. Las hormonas del embarazo pueden provocar este tipo de diabetes, o lo puede provocar una insuficiencia de insulina. La mayoría de las mujeres con diabetes gestacional la controlan siguiendo un plan de comidas saludables y un programa de actividad física. Algunas mujeres también necesitan tomar insulina para lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre.

Medicinas para otros tipos​ de diabetes

Si usted tiene otro tipo de diabetes, hable con su médico para determinar la medicina que sería mejor en su caso.

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Formas de medicinas para la​ diabetes

Hay varias formas de medicinas para la diabetes.

Insul​ina

Si su cuerpo no produce suficiente insulina, deberá tomarla como medicina. La insulina se usa para todos los tipos de diabetes. Su médico puede ayudarle a decidir la mejor forma de tomar la insulina en su caso.

  • Jeringa y aguja. Se pondrá las inyecciones usted mismo con una aguja y una jeringa. Saqueará su dosis de insulina del frasco y llenará la jeringa.
  • Pluma. Una pluma para insulina se parece a un bolígrafo pero tiene una aguja en la punta. Algunos plumas vienen con insulina y son desechables. Otros tipos de plumas se cargan con un cartucho de insulina y se puede reemplazar después del uso.
  • Bomba de insulina. Esta máquina pequeña se coloca en la parte exterior del cuerpo en un cinturón, en un bolsillo o en una bolsa. La bomba se conecta a un pequeño tubo de plástico y a una aguja muy pequeña. La aguja se introduce bajo la piel y permanece allí por varios días. La insulina se bombea desde la máquina al cuerpo, a través del tubo 24 horas al dia. Se llama "insulin pump" en inglés.
  • Inhalador. Un inhalador de insulina es un nuevo método para aplicar insulina. La inhalación de insulina viene como polvo para inhalar por la boca usando un inhalador especial. La insulina entra los pulmones y se ingresa rápidamente en la sangre. La inhalación de insulina se usa solamente para tratar la diabetes tipo 1 y tipo 2 en adultos.
  • Puerto de Inyección. Un puerto de inyección de insulina tiene un pequeño tubo que se introduce justo debajo de la piel. Se llama "injection port" en inglés. Se utiliza el adhesivo o vendajes en la superficie de la piel para sostener el dispositivo. El puerto de inyección es utilizado para la administración de insulina y requiere el uso de inyectadoras o plumas de insulina. El puerto debe ser reemplazado por uno nuevo cada cierto número de días. Los puertos de inserción de insulina son una alternativa para la administración diaria de múltiples inyecciones de insulina, ya que tan sólo requieren un pinchazo en la piel cada cierto número de días cuando el dispositivo sea cambiado.
  • Inyector a chorro de insulina. Envía un fino rocío de insulina a través de la piel, con aire de alta presión en vez de una aguja. Se llama "insulin jet injector" en inglés.

    Ilustración de una botella de insulina y una jeringa
    Si su cuerpo no produce suficiente insulina, deberá tomarla como medicina.

Efectos d​e la insulina

En las personas que no tienen diabetes, el cuerpo produce la cantidad adecuada de insulina. Pero las personas con diabetes no producen la cantidad adecuada. La insulina ayuda a las personas a mantener sus niveles deseados de azúcar en la sangre pasando el azúcar a las células del cuerpo. Luego, las células usan el azúcar para generar energía.

Si tiene diabetes, usted y su médico deben decidir cuánta insulina necesita durante el día y durante la noche.

Posibles efectos secu​ndarios de la insulina

Los posibles efectos secundarios incluyen

  • nivel bajo de azúcar en la sangre
  • aumento de peso

Cómo y cu​ándo tomar la insulina

Su programa de insulina dependerá de su rutina diaria y del tipo de insulina que toma. Algunas personas con diabetes necesitan tomarla dos, tres o cuatro veces al día para lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre. Otras pueden ponerse una sola inyección. Su médico o el educador en diabetes pueden decirle cómo y cuándo tomar la insulina.

Tipos de in​sulina

Cada tipo de insulina funciona en cierto incremento de tiempo. Por ejemplo, la insulina de acción rápida empieza a funcionar justo después de tomarla. La insulina de acción prolongada funciona durante varias horas. La mayoría de las personas necesitan tomar dos o más tipos de insulina para lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre.

Píldoras pa​ra la diabetes

Las personas con diabetes tipo 2 o con diabetes gestacional toman píldoras para la diabetes. Junto con un plan de comidas saludables y la actividad física, las ayudan a mantener sus niveles deseados de azúcar en la sangre.

Ilustración de 2 botellas de medicina y un contenedor de medicinas de  lado con algunas de las medicinas regadas en la mesa.
Las píldoras para la diabetes ayudan a las personas con diabetes tipo 2 o diabetes gestacional a mantener sus niveles deseados de azúcar en la sangre.

Hay varios tipos de píldoras disponibles. Cada una funciona de manera diferente. Muchas personas toman dos o tres tipos de píldoras. Algunas personas toman píldoras que combinan dos tipos de medicina en una tableta. En algunos casos es necesario tomar tanto píldoras como insulina.

Su médico quizás le pida que pruebe un tipo de píldora para determinar si le da resultado o no. Si no le ayuda a lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre, podría ser necesario

  • tomar más cantidad de la misma píldora
  • tomar otro tipo de píldora además de esta píldora
  • cambiar a otro tipo de píldora
  • empezar a tomar insulina
  • empezar a tomar otra medicina inyectable

Si su médico le pide que tome insulina u otra medicina inyectable, eso no quiere decir que la diabetes esté empeorando. Sólo significa que usted necesita insulina u otro tipo de medicina para lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre. Todos somos diferentes. Lo que le da mejor resultado a usted depende de

  • su rutina diaria
  • sus hábitos de alimentación
  • su nivel de actividad física
  • otros problemas de salud que tenga

Inyecciones que n​o son de insulina

Además de la insulina, hay otros tipos de medicinas inyectables. Funcionan con la insulina del cuerpo o la insulina inyectada para evitar que su nivel de azúcar en la sangre aumente demasiado después de comer. Ninguno sustituye a la insulina.

Hable con su médico si tiene preguntas acerca de los medicamentos para la diabetes. No deje de tomar sus medicamentos para la diabetes sin primero consultar con su médico. Vea nuestro listado de preguntas que puede hacerle a su médico acerca de sus medicamentos.

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Efectos secundarios​ de las medicinas

Un efecto secundario es un problema causado por una medicina. Por ejemplo, algunas medicinas para la diabetes pueden provocar náuseas o malestar del estómago cuando una persona empieza a tomarlas. Antes de empezar a tomar una nueva medicina, hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios y cómo se pueden prevenir. Si los efectos secundarios de las medicinas le molestan, informe a su médico.

Esta información podría contener contento sobre medicinas y las afecciones que estas tratan cuando se toman según las indicaciones. Durante la preparación de esta publicación, se incluyó la información más actualizada disponible. Para recibir información al día, o si tiene preguntas sobre cualquier medicina, comuníquese con la U.S. Food and Drug Administration (Administración de Medicamentos y Alimentos, FDA por sus siglas en inglés). Llame gratis al 1-888-463-6332 (1-888-INFO-FDA), o visite su sitio web en www.fda.gov (en español: www.fda.gov/AboutFDA/EnEspanol). Consulte al proveedor de atención médica para obtener más información.


El Gobierno de los Estados Unidos no apoya ni prefiere ningún producto ni compañía en particular. Los nombres comerciales, patentados y de compañías que aparecen en este documento se usan únicamente porque se consideran necesarios en el contexto de la información provista. Si algún producto no se menciona, la omisión no significa ni implica que el producto no sea satisfactorio.

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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

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Julio 2016