Definición y hechos para la diarrhea

¿Qué es la diarrea?

La diarrea es la evacuación intestinal de heces flojas y líquidas tres o más veces al día. La diarrea puede ser aguda, persistente o crónica:

  • La diarrea aguda es un problema común que generalmente dura de 1 a 2 días y desaparece espontáneamente.
  • La diarrea persistente dura entre 2 y 4 semanas.
  • La diarrea crónica dura por lo menos 4 semanas. Los síntomas de la diarrea crónica pueden ser continuos o pueden aparecer y desaparecer.

¿Qué tan común es la diarrea?

La diarrea es un problema frecuente. La diarrea aguda es más común que la diarrea persistente o crónica. Los investigadores calculan que, en los Estados Unidos, hay aproximadamente 179 millones de casos de diarrea aguda cada año.1

¿Cuáles son las complicaciones de la diarrea?

Deshidratación

La diarrea puede causar deshidratación. Esto significa que el cuerpo no tiene suficiente líquidos y electrolitos para funcionar correctamente. El cuerpo pierde más líquidos y electrolitos con las heces sueltas que con las heces sólidas. Vea una lista de los síntomas de la deshidratación.

Malabsorción

La diarrea puede causar malabsorción. Si las personas no absorben suficientes nutrientes de los alimentos que consumen, pueden desnutrirse. Ciertas afecciones que causan la diarrea crónica, como las infecciones, las alergias e intolerancias a los alimentos, y ciertos problemas del tubo digestivo, también puede causar malabsorción. Vea una lista de los síntomas de la malabsorción.

Referencias

Noviembre de 2016
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