Diagnóstico de la diarrhea

¿Cómo encuentran los médicos la causa de la diarrea?

Por lo general, los médicos no necesitan encontrar la causa de la diarrea aguda. Si la diarrea dura más de 4 días o si la persona tienen síntomas, como fiebre o sangre en las heces, tal vez sí sea necesario encontrar la causa. El médico puede utilizar información de su historia clínica y antecedentes familiares, o de su examen físico o pruebas médicas para encontrar la causa de su diarrea.

Historia clínica y antecedentes familiares

El médico le pedirá información sobre sus síntomas, como:

  • por cuánto tiempo ha tenido diarrea
  • cuántas evacuaciones ha hecho
  • con qué frecuencia tiene diarrea
  • descripción de las heces, como color o consistencia
  • si ha tenido otros síntomas además de la diarrea

El médico le preguntará acerca de los alimentos y las bebidas que ingiere. Si el médico sospecha que usted tiene una intolerancia o alergia a los alimentos, puede recomendarle que cambie lo que come para ver si mejoran sus síntomas.

El médico también le preguntará sobre:

  • las afecciones médicas actuales y pasadas
  • las medicinas recetadas o de venta libre que toma
  • su contacto reciente con otras personas que están enfermas
  • sus viajes recientes a países en vías de desarrollo

El médico puede preguntar si alguien en su familia tiene antecedentes de afecciones que causan diarrea crónica, como enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn, síndrome de intestino irritable, intolerancia a la lactosa y colitis ulcerativa.

Un médico que está hablando con un paciente en la mesa de exploración del consultorio.
El médico puede utilizar información de su historia clínica y antecedentes familiares, o de su examen físico y pruebas médicas para encontrar la causa de su diarrea.

Examen físico

Durante un examen físico, el médico puede:

  • tomarle la presión arterial y el pulso para ver si tiene señales de deshidratación
  • examinarle el cuerpo para ver si usted tiene señales de fiebre o deshidratación
  • usar un estetoscopio para escuchar los sonidos en su abdomen
  • tocarle el abdomen para ver si está sensible o le duele

A veces, los médicos hacen un examen rectal digital. El médico le pedirá que se agache sobre una mesa o se acueste de costado con las rodillas dobladas hacia el pecho. Después de colocarse un guante, el médico deslizará un dedo lubricado en su ano para ver si hay sangre en las heces.

¿Qué pruebas médicas usan los médicos para encontrar la causa de la diarrea?

El médico puede usar los siguientes exámenes o pruebas para ayudar a encontrar la causa de su diarrea.

Examen de heces

Los exámenes de heces pueden mostrar la presencia de sangre, bacterias o parásitos, o señales de enfermedades y trastornos. Un profesional de atención médica le dará un recipiente para recoger y guardar las heces con instrucciones sobre dónde enviar o llevar el recipiente para el análisis.

Análisis de sangre

Un profesional de atención médica puede sacarle una muestra de sangre para ver si tiene ciertas enfermedades o trastornos que pueden causar diarrea.

Examen de hidrógeno en el aliento

Este examen se usa para diagnosticar la intolerancia a la lactosa mediante la medición de la cantidad de hidrógeno en el aliento. Normalmente, en el aliento se detecta poco hidrógeno. Cuando hay intolerancia a la lactosa, la lactosa que no se digiere produce altos niveles de hidrógeno en el aliento. Para este examen, usted toma una bebida que contiene una cantidad conocida de lactosa. Luego, respirará en un recipiente tipo globo que mide el nivel de hidrógeno en el aliento. Si el nivel de hidrógeno es alto, el médico le diagnosticará intolerancia a la lactosa.

Exámenes en ayuno

Para saber si alguna intolerancia o alergia a los alimentos está causando la diarrea, el médico puede pedirle que evite los alimentos con lactosa, los carbohidratos, el trigo u otros ingredientes para ver si su diarrea responde a un cambio de dieta.

Endoscopia

El médico puede utilizar una endoscopia para mirarle dentro del cuerpo y ver si encuentra la causa de su diarrea. Los procedimientos endoscópicos incluyen:

Noviembre de 2016
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