Tratamiento para la diarrhea

¿Cómo puedo tratar mi diarrea aguda?

En la mayoría de los casos, puede tratar la diarrea aguda con medicinas de venta libre como la loperamida (Imodium) y el subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol, Kaopectate). Generalmente, los médicos no recomiendan las medicinas de venta libre para las personas que tienen sangre en las heces o fiebre, señales de infección por bacteria o parásitos. Si la diarrea dura más de 2 días, consulte con un médico de inmediato.

Una mujer joven que está recostada en un sofá envuelta en una cobija y sosteniendo una taza grande.
En la mayoría de los casos, usted puede tratar la diarrea aguda con medicinas de venta libre.

Cuando usted tiene diarrea aguda, puede perder el apetito por un tiempo corto. Cuando lo recupere, puede volver a su dieta normal. Obtenga más información sobre lo que debe comer cuando tiene diarrea.

¿Cómo puedo tratar la diarrea aguda de mi niño?

Las medicinas de venta libre para tratar la diarrea aguda en los adultos pueden ser peligrosos para los bebés y los niños pequeños. Hable con un médico antes de darle a su niño una medicina medicamento de venta libre. Si la diarrea del niño dura más de 24 horas, consulte con un médico de inmediato.

Usted puede alimentar al niño con la dieta normal adecuada para su edad y al bebé con leche materna o leche de fórmula como de costumbre.

¿Cómo tratan los médicos la diarrea persistente y crónica?

Cómo tratan los médicos la diarrea persistente y crónica depende de la causa. Los médicos pueden recetar antibióticos y medicinas que atacan los parásitos para tratar las infecciones bacterianas o parasitarias. También pueden recetar medicinas para tratar algunas de las afecciones causantes de la diarrea crónica, como la enfermedad de Crohn, el síndrome del intestino irritable o la colitis ulcerosa. Cómo tratan los médicos la diarrea crónica en los niños también depende de la causa.

Los médicos pueden recomendar probióticos, que son microorganismos vivos. Por lo general, son bacterias, similares a los microorganismos que la persona normalmente tiene en el tubo digestivo. Los investigadores todavía están estudiando el uso de los probióticos para tratar la diarrea.

Por razones de seguridad, hable con su médico antes de usar probióticos o cualquier otra medicina o práctica de la medicina complementaria o alternativa. Si su médico le recomiende probióticos, pregúntele cuánto debe tomar y por cuánto tiempo.

¿Cómo puedo prevenir la diarrea?

Usted puede evitar ciertos tipos de diarrea, como las causadas por infecciones, como el rotavirus y la diarrea del viajero, y las intoxicaciones por alimentos.

Infecciones

Usted puede reducir su probabilidad de contraer o diseminar las infecciones que pueden causar diarrea lavándose las manos con agua tibia y jabón durante 15 a 30 segundos:

  • después de usar el baño
  • después de cambiar pañales
  • antes y después de manipular o preparar alimentos

El rotavirus, que causa la gastroenteritis vírica, fue la causa más común de diarrea en los bebés antes de que estuvieran disponibles las vacunas contra el rotavirus. Las vacunas han reducido el número de casos de rotavirus y de hospitalizaciones por rotavirus en los niños en los Estados Unidos.2

Hay dos vacunas orales que están aprobadas para proteger a los niños contra las infecciones por rotavirus:

  • RotaTeq vacuna oral pentavalente de virus vivos contra el rotavirus, que se da a los niños en tres dosis: a los 2 meses, 4 meses y 6 meses de nacidos.
  • Rotarix, vacuna oral de virus vivos contra el rotavirus, que se da a los niños en dos dosis: a los 2 meses y a los 4 meses de nacidos.

Para que la vacuna del rotavirus sea eficaz, los bebés deben recibir todas las dosis antes de los 8 meses de nacidos. No se debe empezar la serie a los bebés de más de 15 semanas de nacidos que nunca han recibido la vacuna contra el rotavirus.

Los padres o personas que cuidan de bebés deben consultar con el médico sobre las vacunas contra el rotavirus.

Diarrea del viajero

Para reducir la probabilidad de contraer la diarrea del viajero cuando viaje a países en vías de desarrollo, debe evitar:

  • tomar agua de la llave
  • usar el agua de la llave para hacer hielo, preparar alimentos o bebidas, o cepillarse los dientes
  • tomar jugo o leche, o comer productos lácteos que no han sido pasteurizados, es decir calentados para matar los microbios dañinos (los virus, las bacterias y los parásitos)
  • comer alimentos de vendedores ambulantes
  • comer carne, pescado o mariscos crudos o a medio cocinar, o que no les sirvan calientes
  • comer verduras ni la mayoría de las frutas crudas

Puede tomar agua embotellada, bebidas gaseosas y bebidas calientes como café o té preparadas con agua hervida.

Si le preocupa la diarrea del viajero, hable con su médico antes de viajar. Los médicos pueden recomendar tomar antibióticos antes y durante un viaje para ayudar a evitar la diarrea del viajero. El tratamiento precoz con antibióticos puede acortar un caso de diarrea del viajero.

Intoxicaciones por alimentos

Usted puede evitar las intoxicaciones por alimentos que causan diarrea almacenando, cocinando, limpiando y manipulando los alimentos correctamente.

¿Cómo puedo tratar o prevenir la deshidratación causada por la diarrea?

Para tratar o prevenir la deshidratación, usted necesita reemplazar los líquidos y los electrolitos, lo que se conoce como terapia de rehidratación, especialmente si tiene diarrea aguda. Aunque tomar mucha agua es importante para el tratamiento y la prevención de la deshidratación, también debe tomar líquidos que contengan electrolitos, como:

  • caldos
  • bebidas gaseosas sin cafeína
  • jugos de fruta
  • bebidas para deportistas (bebidas isotónicas)

Si usted es una persona mayor o tiene un sistema inmunitario debilitado, también debe tomar soluciones de rehidratación oral, como Pedialyte, Naturalyte, Infalyte, CeraLyte. Las soluciones de rehidratación oral son líquidos que contienen glucosa. Usted puede hacer soluciones de rehidratación oral en casa.

¿Cómo puedo tratar o prevenir la deshidratación de mi niño causada por la diarrea?

Para tratar o prevenir la deshidratación, dele al niño líquidos que contengan electrolitos. También puede darle al niño una solución de rehidratación oral, como Pedialyte, Naturalyte, Infalyte, CeraLyte, según le indiquen. Consulte con un médico antes de dar estas soluciones a un bebé.

Referencias

Noviembre de 2016
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

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