Enfermedad diverticular

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Definición y datos

¿Qué es la diverticulosis?

La diverticulosis es una condición que se produce cuando se forman pequeñas bolsas o sacos que empujan hacia afuera a través de los puntos débiles de la pared de su colon. Estas bolsas son más comunes en la parte inferior de su colon, llamado colon sigmoide. Una bolsa se llama divertículo. Múltiples bolsas se llaman divertículos. La mayoría de las personas con diverticulosis no presenta síntomas ni problemas.

Cuando la diverticulosis produce síntomas o problemas, los médicos la llaman enfermedad diverticular. Para algunas personas, la diverticulosis causa síntomas tales como cambios en el patrón de los movimientos intestinales, o dolor en el abdomen. La diverticulosis también puede causar problemas tales como el sangrado diverticular y la diverticulitis.

El sangrado diverticular

El sangrado diverticular ocurre cuando un vaso sanguíneo pequeño estalla dentro de la pared de una bolsa o divertículo.

La diverticulitis

La diverticulitis se produce cuando un paciente tiene diverticulosis y una o varias de las bolsas en la pared del colon se inflaman. La diverticulitis puede producir complicaciones graves.

Ilustración de los dos puntos con la inflamación, sangrado, la diverticulosis y la diverticulitis
La diverticulosis y la diverticulitis

¿Cuáles son las complicaciones de la diverticulitis?

La diverticulitis puede aparecer de repente y causar otros problemas, como los siguientes:

Abscesos

Un absceso es un área dolorosa, inflamada, infectada y llena de pus afuera de la pared de su colon que puede causarle nauseas, vómitos, fiebre y dolor abdominal intenso.

Perforación

Una perforación es una abertura o agujero pequeño en una bolsa de su colon.

Peritonitis

La peritonitis es una inflamación o infección en el revestimiento del abdomen. El pus y las heces que se filtren a través de una perforación pueden causar peritonitis.

Fístula

Una fístula es un pasaje anormal, o túnel, entre dos órganos o entre un órgano y el exterior de su cuerpo. Los tipos más comunes de fístula con diverticulitis se producen entre el colon y la vejiga o entre el colon y la vagina en las mujeres.

Obstrucción intestinal

Una obstrucción intestinal es un bloqueo parcial o total de la circulación de alimentos y heces a través de sus intestinos.

¿Qué tan comunes son la diverticulosis y la diverticulitis?

La diverticulosis es muy común, especialmente cuando las personas envejecen. Las investigaciones sugieren que alrededor del 35 por ciento de los adultos estadounidenses de 50 años o más jóvenes tienen diverticulosis, mientras que alrededor del 58 por ciento de los mayores de 60 años tienen diverticulosis.1 La mayoría de las personas con diverticulosis nunca desarrollan síntomas o problemas.2

Los expertos creían que del 10 al 25 por ciento de las personas con diverticulosis desarrollarían diverticulitis. Sin embargo, investigaciones más recientes sugieren que el porcentaje que desarrolla diverticulitis puede ser mucho más bajo, menos del 5 por ciento.2

En los Estados Unidos, se hospitalizan alrededor de 200,000 personas por tener diverticulitis cada año. Se hospitalizan alrededor de 70,000 personas por tener sangrado diverticular cada año.3

¿Quién tiene más probabilidades de tener diverticulosis y diverticulitis?

Las personas son más propensas a desarrollar diverticulosis y diverticulitis a medida que envejecen.

Entre las personas de 50 años o más, las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar diverticulitis. Sin embargo, entre las personas menores de 50 años, los hombres son más propensos a desarrollar diverticulitis.3

Referencias

Síntomas y causas

¿Cuáles son los síntomas de la diverticulosis?

La mayoría de las personas con diverticulosis no presentan síntomas. Si su diverticulitis causa síntomas, estos pueden incluir:

Otros trastornos, tales como el síndrome del intestino irritable y las úlceras pépticas, causan síntomas similares, por lo cual es posible que estos síntomas no estén relacionados con la diverticulosis. Si usted tiene estos síntomas, consulte a su médico.

Un profesional de la salud que habla con un paciente en su oficina
Si tiene síntomas como hinchazón, estreñimiento, diarrea o dolor en la parte baja de su abdomen, consulte a su médico

Si tiene diverticulosis y desarrolla sangrado diverticular o diverticulitis, estos trastornos también causan síntomas.

¿Cuáles son los síntomas del sangrado diverticular?

En la mayoría de los casos, cuando se tiene sangrado diverticular, se presentará súbitamente una gran cantidad de sangre roja o de color marrón en sus heces.

El sangrado diverticular también puede causar mareos o sensación de mareo y debilidad. Si usted tiene alguno de estos síntomas, consulte a su médico inmediatamente.

¿Cuáles son los síntomas de la diverticulitis?

Cuando tiene diverticulitis, las bolsas inflamadas usualmente causan dolor en la parte inferior izquierda de su abdomen. El dolor suele ser intenso y aparece de repente aunque también puede ser leve y empeorar a lo largo de varios días. La intensidad del dolor puede cambiar con el tiempo.

La diverticulitis también puede causar:

  • Estreñimiento o diarrea
  • Fiebre y escalofríos
  • Nauseas o vómitos

¿Qué causa la diverticulosis y la diverticulitis?

Los expertos no están seguros sobre qué causa la diverticulosis y la diverticulitis. Los investigadores están estudiando varios factores que pueden formar parte de las causas de estos trastornos.

La fibra

Durante más de 50 años, los expertos pensaban que seguir una dieta baja en fibra producía diverticulosis. Sin embargo, una investigación reciente ha descubierto que una dieta baja en fibra puede que no tenga relevancia. Este estudio también encontró que una dieta alta en fibra con frecuentes movimientos intestinales puede estar relacionada con una mayor probabilidad de tener diverticulosis.4 Hable con su médico acerca de la cantidad de fibra que debe incluir en su dieta.

Genes

Algunos estudios sugieren que los genes pueden hacer que algunas personas sean más propensas a desarrollar diverticulosis y diverticulitis. Los expertos todavía están estudiando el papel que desempeñan los genes en la causa de estas condiciones.

Otros factores

Los estudios han descubierto vínculos entre la enfermedad diverticular, diverticulosis que causa síntomas o problemas tales como el sangrado diverticular o diverticulitis, y los siguientes factores:

La diverticulitis puede comenzar cuando las bacterias o las heces quedan atrapadas en una bolsa en su colon. Una disminución de las bacterias saludables y un aumento de las bacterias que causan enfermedades en el colon también pueden producir diverticulitis.

Referencias

Diagnóstico

¿Cómo se diagnostican la diverticulosis y la diverticulitis?

Si su médico sospecha que usted tiene diverticulosis o diverticulitis, este puede utilizar su historial médico, realizar un examen físico y pruebas para diagnosticar estas condiciones.

Los médicos también pueden detectar bolsas en la pared del colon cuando realizan pruebas, como rayos X o colonoscopias de rutina, por otras razones.

Historial médico

Su médico le preguntará acerca de su historial médico, esto incluye su:

  • Patrón de movimientos intestinales
  • Dieta
  • Salud
  • Medicinas
  • Síntomas

Examen físico

Su médico le realizará un examen físico que puede incluir un examen rectal digital. Durante un examen rectal digital, su médico le pedirá que se incline sobre una mesa o se acueste de lado mientras mantiene las rodillas cerca de su pecho. Después de ponerse un guante, el médico desliza un dedo lubricado en su ano para comprobar si hay dolor, sangrado, hemorroides u otros problemas.

¿Qué pruebas usan los médicos para diagnosticar la diverticulosis y la diverticulitis?

Su médico puede usar las siguientes pruebas para ayudar a diagnosticar la diverticulosis y la diverticulitis:

Prueba de sangre

Un profesional de la salud le puede tomar una muestra de sangre y enviarla a un laboratorio para detectar inflamación o anemia.

Exploración TC

Una exploración con tomografía computarizada (TC) utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para crear imágenes de su tracto gastrointestinal (GI).

Un técnico en rayos X realiza el procedimiento en un centro ambulatorio o en un hospital. Un radiólogo lee y hace informes sobre las imágenes. No necesita anestesia para este procedimiento.

Para hacer una tomografía computarizada, un profesional de la salud puede darle una solución para beber y una inyección de un colorante especial, llamado medio de contraste. Un medio de contraste hace que las estructuras dentro de su cuerpo sean más fáciles de ver durante el procedimiento. Usted se acostará en una camilla que entra en un dispositivo con forma de túnel que toma los rayos x. Una tomografía computarizada de su colon es la prueba más común que realizan los doctores para diagnosticar la diverticulosis y la diverticulitis.

Serie gastrointestinal inferior

Una serie GI inferior, también llamada enema de bario, es un procedimiento en el que un médico utiliza rayos X y un líquido llamado bario para ver su intestino grueso. El bario hará que su intestino grueso sea más visible en rayos X.

Un técnico en rayos X y un radiólogo realizan una serie GI inferior en un hospital o en un centro ambulatorio. Un profesional de la salud le dará instrucciones escritas sobre la preparación del intestino que debe seguir en su casa antes del procedimiento. No necesita anestesia para este procedimiento.

Para el procedimiento, se le pedirá que se recueste sobre una mesa mientras el radiólogo inserta un tubo flexible en el ano y el intestino grueso se llena con bario. Será necesario que permanezca inmóvil en varias posiciones mientras que el radiólogo y el técnico toman las imágenes de los rayos X y, posiblemente, un vídeo de los rayos X, llamado fluoroscopia. Si existen bolsas en el colon, aparecerán en los rayos X.

Colonoscopia

La colonoscopia es un procedimiento en el que un médico utiliza un tubo largo, flexible y estrecho con una luz y una pequeña cámara en un extremo, llamado colonoscopio o endoscopio, para mirar dentro de su recto y colon.

Un especialista capacitado realiza una colonoscopia en un hospital o en un centro ambulatorio. Un profesional de la salud le dará instrucciones escritas sobre la preparación del intestino que debe seguir en su casa antes del procedimiento. Usted recibirá sedantes, anestesia o medicamentos para el dolor durante el procedimiento.

Durante la colonoscopia, se le pedirá que se recueste sobre una mesa mientras el doctor inserta un colonoscopio en su ano y lo guía lentamente a través de su recto y hacia el colon. Los médicos pueden usar la colonoscopia para confirmar un diagnóstico de diverticulosis o diverticulitis y descartar otros trastornos, tales como cáncer

Tratamiento

¿Cómo los médicos tratan la diverticulosis?

El objetivo del tratamiento de la diverticulosis es prevenir que las bolsas causen síntomas o problemas. El médico puede recomendar los siguientes tratamientos.

Dieta rica en fibra

Aunque una dieta rica en fibra puede que no prevenga la diverticulosis, esta puede ayudar a prevenir los síntomas o problemas en personas que ya tienen diverticulosis. Un médico puede sugerirle que lentamente incremente la cantidad fibra en su dieta para reducir las probabilidades de tener gases y dolor en su abdomen. Conozca más sobre las comidas ricas en fibra.

Suplementos de fibra

Su médico puede recomendarle que tome productos con fibra como la metilcelulosa (Citrucel) o psyllium (Metamucil) de una a tres veces al día. Estos productos están disponibles en forma de polvos, píldoras u obleas y proporcionan de 0.5 a 3.5 gramos de fibra por dosis. Debe tomar los productos de fibra con al menos 8 onzas de agua.

Medicinas

Algunos estudios sugieren que tomar mesalazina (Asacol) todos los días o en ciclos puede ayudar a reducir los síntomas que la diverticulosis pueda producir, como dolor en el abdomen o distensión abdominal. Los estudios sugieren que el antibiótico rifaximina (Xifaxan) también puede ayudar con los síntomas de la diverticulosis.

Probióticos

Algunos estudios muestran que los probióticos pueden ayudar con los síntomas de la diverticulosis y a prevenir la diverticulitis.5 Sin embargo, los investigadores todavía están estudiando este tema. Los probióticos son bacterias vivas como las que se producen normalmente en su estómago e intestinos. Puede encontrar los probióticos en los suplementos dietéticos, en forma de cápsulas, tabletas y en polvo, y en algunos alimentos, como el yogur.

Por razones de seguridad, hable con su médico antes de usar probióticos o cualquier medicina complementaria o alternativa o prácticas médicas.

¿Cómo los médicos tratan el sangrado diverticular?

El sangrado diverticular es inusual. Si tiene sangrado, puede ser grave. En algunas personas, el sangrado puede detenerse por sí solo y puede no requerir tratamiento. Sin embargo, si tiene sangrado desde su recto, incluso una pequeña cantidad, debe acudir al médico de inmediato.

Para encontrar el lugar del sangrado y detenerlo, el médico puede realizar una colonoscopia. Su médico también puede utilizar una tomografía computarizada (TC) o un angiograma para encontrar el lugar del sangrado. Un angiograma es un tipo especial de rayos X en el que el médico inserta un tubo delgado y flexible a través de una arteria grande, a menudo de su ingle, hasta la zona del sangrado.

Resección de colon

Si su sangrado no se detiene, un cirujano puede realizar una cirugía abdominal con una resección de colon. Durante una resección de colon, el cirujano extrae la parte afectada de su colon y une los extremos restantes de su colon. Recibirá anestesia general para este procedimiento.

En algunos casos, durante una resección de colon, puede que no sea seguro para el cirujano unir los extremos de su colon de forma inmediata. En este caso, el cirujano realiza una colostomía temporal. Varios meses después, en una segunda cirugía, el cirujano vuelve a unir los extremos de su colon y cierra la abertura de su abdomen.

¿Cómo los médicos tratan la diverticulitis?

Si tiene diverticulitis con síntomas leves y ningún otro problema, el médico puede recomendarle que descanse, tome antibióticos orales y siga una dieta líquida durante cierto tiempo. Si sus síntomas mejoran después de unos días, el médico recomendará agregar gradualmente alimentos sólidos en su dieta.

Es probable que los casos graves de diverticulitis que se producen con rapidez y causan complicaciones requieran de hospitalización e involucren el uso de antibióticos intravenosos (IV). Algunos días sin comida ni bebida ayudarán a que su colon descanse.

Si el periodo sin comida ni bebida dura más que unos pocos días, su médico le puede dar una mezcla de alimentación líquida IV. La mezcla contiene:

  • Carbohidratos
  • Proteínas
  • Grasas
  • Vitaminas
  • Minerales
Un médico hablando con un paciente que está tumbado en una cama de hospital
Es probable que los casos graves de diverticulitis requieran de hospitalización

¿Cómo los médicos tratan las complicaciones de la diverticulitis?

Su médico puede recomendar lo siguiente para tratar las complicaciones de la diverticulitis:

Abscesos

Su médico puede necesitar drenar un absceso si este es grande o no se cura con antibióticos.

Perforación

Si usted tiene una perforación, es probable que necesite una cirugía para arreglar la abertura o agujero. Puede necesitar cirugía adicional para extraer una pequeña parte de su colon si el cirujano no puede reparar la perforación.

Peritonitis

La peritonitis requiere de cirugía inmediata para limpiar la cavidad abdominal. Es posible que necesite una resección de colon posterior a la culminación de un tratamiento con antibióticos. También puede necesitar una transfusión de sangre si ha perdido mucha sangre. Sin un tratamiento rápido, la peritonitis puede ser letal.

Fístula

Los cirujanos pueden corregir una fístula realizando una resección de colon y eliminando la fístula.

Obstrucción intestinal

Si el intestino grueso está completamente bloqueado, necesitará una cirugía de emergencia, con la posibilidad de una resección de colon. El bloqueo parcial no es una emergencia, por lo que puede programar la cirugía u otros procedimientos correctivos.

Referencias

Alimentación, dieta y nutrición

¿Qué debo comer si tengo diverticulosis o diverticulitis?

Si tiene diverticulosis o si ha tenido diverticulitis en el pasado, su médico puede recomendarle que ingiera más alimentos que sean ricos en fibra.

La Guía Dietética para los Estadounidenses (Dietary Guidelines for Americans) 2015-2020, recomienda una ingesta de fibra dietética de 14 gramos por cada 1000 calorías consumidas. Por ejemplo: para una dieta de 2000 calorías, la recomendación de consumo de fibra es de 28 gramos por día.

La cantidad de fibra en un alimento aparece en la etiqueta de su información nutricional. En la siguiente tabla se enumeran algunos alimentos ricos en fibra.

Alimentos ricos en fibra

Granos
Los alimentos y el tamaño de la porción Cantidad de fibra
13-34 taza de cereal listo para el consumo rico en fibra 9.1–14.3 gramos
1-1¼ taza de cereal listo para el consumo de trigo triturado 5.0–9.0 gramos
1½ taza de espaguetis de trigo integral, cocinados 3.2 gramos
1 panecillo pequeño de salvado de avena 3.0 gramos
Frutas
Los alimentos y el tamaño de la porción Cantidad de fibra
1 pera mediana con la cáscara 5.5 gramos
1 manzana mediana con la cáscara 4.4 gramos
½ taza de frambuesas 4.0 gramos
½ taza de ciruelas cocidas 3.8 gramos
Vegetales
Los alimentos y el tamaño de la porción Cantidad de fibra
½ taza de guisantes verdes cocidos 3.5–4.4 gramos
½ taza de verduras mixtas congeladas cocidas 4.0 gramos
½ taza de acelgas cocidas 3.8 gramos
1 batata mediana al horno con la cáscara 3.8 gramos
1 papa mediana con la cáscara 3.6 gramos
½ taza de calabaza de invierno cocida 2.9 gramos
Friholes
Los alimentos y el tamaño de la porción Cantidad de fibra
½ taza de frijoles cocidos 9.6 gramos
½ taza de frijoles pintos cocidos 7.7 gramos
½ taza de frijoles rojos cocidos 5.7 gramos

Un médico o nutriólogo puede ayudarle a aprender cómo agregar más alimentos ricos en fibra a su dieta.

Alimentos ricos en fibra , incluyendo un plátano , una naranja , uva , pepino , y un sándwich con pan integral
Si tiene diverticulosis o si ha tenido diverticulitis en el pasado, su médico puede recomendarle que ingiera más alimentos que sean ricos en fibra

¿Debo evitar ciertos alimentos si tengo diverticulosis o diverticulitis?

En la actualidad, los expertos no creen que sea necesario evitar ciertos alimentos si tiene diverticulosis o diverticulitis.

En el pasado, los médicos podrían haberle pedido que evitase las nueces, las palomitas de maíz, y las semillas como de girasol, calabaza, alcaravea y sésamo. Las investigaciones recientes sugieren que estos alimentos no son perjudiciales para las personas con diverticulosis o diverticulitis. Las semillas de los tomates, calabacines, pepinos, fresas y frambuesas, así como de las semillas de amapola, también pueden consumirse.

Sin embargo, cada persona es diferente. Puede descubrir que ciertos tipos o cantidades de alimentos empeoran sus síntomas.

Ensayos Clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, NIDDK) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, NIH) llevan a cabo y apoyan la investigación de muchas enfermedades y condiciones.

¿Qué son los ensayos clínicos y son adecuados para usted?

Los ensayos clínicos son estudios de investigación que involucran a las personas. Los ensayos clínicos buscan formas nuevas, seguras y eficaces de prevenir, detectar y tratar enfermedades. Los investigadores también utilizan los ensayos clínicos para buscar otros aspectos del cuidado, tales como la mejora de la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. Descubra si los ensayos clínicos son adecuados para usted.

¿Qué ensayos clínicos están abiertos?

Puede ver los ensayos clínicos que están abiertos y que reclutan en www.ClinicalTrials.gov.

Mayo de 2016
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This content is provided as a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), part of the National Institutes of Health. The NIDDK translates and disseminates research findings through its clearinghouses and education programs to increase knowledge and understanding about health and disease among patients, health professionals, and the public. Content produced by the NIDDK is carefully reviewed by NIDDK scientists and other experts.