Gas en el Tracto Digestivo

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Definición y hechos

¿Qué son los gases?

El gas es aire en su tracto digestivo. Los gases salen del cuerpo a través de la boca cuando eructa o a través del ano cuando libera un gas.

La flatulencia es el exceso de gases en el estómago o en los intestinos que puede causar distensión abdominal y flatulencia. La flatulencia, los gases que salen del cuerpo a través del ano, puede contener pequeñas cantidades de azufre. Las flatulencias que contienen más azufre tienen más olor.

Conozca más sobre su tracto digestivo y sobre cómo funciona.

¿Qué tan común son los gases?

Todas las personas tienen gases. Las personas pueden pensar que eructan o liberan gases con demasiada frecuencia y que tienen exceso de gases. Es inusual tener demasiado gas.

¿Quién tiene más probabilidades de tener gases?

Ciertos trastornos pueden hacer que tenga más gas o más síntomas cuando tiene una cantidad normal de gas en el tracto digestivo. Las personas que tragan más aire (aerofagia) o comen ciertas comidas pueden ser más propensas a tener más gases.

Síntomas y causas

¿Cuáles son los síntomas de los gases?

Los síntomas más comunes de los gases incluyen los eructos, expulsar gas, la distensión abdominal y el dolor o malestar en el abdomen. Cada persona tiene síntomas diferentes.

Eructar

Eructar de vez en cuando, especialmente durante y después de las comidas, es normal. Si eructa mucho, es posible que trague demasiado aire y lo expulse antes de que este entre a su estómago.

Expulsar gases

Expulsar gases entre 13 y 21 veces al día es normal.1

Distensión abdominal

La distensión abdominal es una sensación de llenura o hinchazón en su abdomen La distensión abdominal ocurre frecuentemente durante o después de una comida.

Dolor o malestar en su abdomen

Es posible que sienta dolor o malestar en su abdomen cuando el gas no se mueve de forma normal a través de sus intestinos.

¿Cuándo debo hablar con un médico acerca de mis síntomas de gases?

Hable con su médico si:

  • los síntomas de los gases le molestan
  • sus síntomas cambian de repente
  • tiene otros síntomas con gases, como: estreñimiento, diarrea o pérdida de peso.

¿Qué causa los gases?

El gas entra normalmente en su tracto digestivo cuando traga aire y cuando las bacterias en su intestino grueso descomponen ciertos alimentos sin digerir. Puede que usted tenga más gas en su tracto digestivo si traga más aire o come ciertos alimentos.

Aerofagia

Todas las personas tragan una pequeña cantidad de aire al comer y beber. Usted traga más aire cuando:

  • Mastica goma de mascar
  • Toma bebidas carbonatadas o gaseosas
  • Come o bebe muy rápido
  • Fuma
  • Chupa caramelos duros
  • Usa dentaduras postizas flojas

El aire tragado, que no sale de su estómago al eructar, se mueve hacia su intestino y pasa a través de su ano.

Palo de goma de la envoltura
Vaso de refresco con hielo y paja
Conjunto de cuatro coloridos caramelos duros
Usted traga más aire cuando mastica goma de mascar; toma bebidas carbonatadas o gaseosas; o chupa caramelos duros.

Las bacterias en su intestino grueso

Su estómago e intestino delgado no digieren completamente algunos de los carbohidratos, azúcares, almidones y fibra, de los alimentos que consume. Los carbohidratos que no se han digerido pasarán al intestino grueso, el cual contiene bacterias. Estas bacterias descomponen los carbohidratos sin digerir y, en el proceso, crean gases.

¿Qué alimentos, bebidas o productos causan gases?

Varios alimentos, bebidas y productos pueden causar gases. Consulte la siguiente tabla para ver algunos ejemplos.

Tabla 1. Ejemplos de alimentos, bebidas y productos que pueden causar gases.
Comidas
Vegetales
Espárragos
Alcachofas
Frijoles negros
Brócoli
Coles de Bruselas
Repollo
Coliflor
Frijoles rojos
Champiñones
Frijoles blancos
Cebollas
Frijoles pintos
Frutas
Manzanas
Duraznos
Peras

Granos integrales
Salvado
Trigo integral
Productos lácteos
Queso
Helado
Yogur

Alimentos envasados con lactosa
Pan
Cereal
Aderezo para ensaladas
Bebidas
Jugo de manzana
Jugo de pera
Bebidas carbonatadas
Bebidas con jarabe de maíz de alta fructosa
Bebidas de frutas (como el ponche de frutas)
Leche
Productos
Productos libres de azúcar con sorbitol, manitol o xilitol
Caramelos
Goma de mascar

Suplementos dietéticos y aditivos
Ciertos tipos de fibra, tales como la insulina y el fructooligosacárido, que se pueden añadir a los alimentos procesados para reemplazar los suplementos de fibra de grasa o azúcar

¿Qué enfermedades causan el exceso de gas o incrementan sus síntomas?

Algunas enfermedades pueden provocar que tenga más gases de lo normal o que sienta más síntomas cuando tiene gases. Entre estas enfermedades podemos encontrar:

La proliferación bacteriana en el intestino delgado

La proliferación bacteriana en el intestino delgado es el aumento del número de bacterias o un cambio en el tipo de bacterias en su intestino delgado. Estas bacterias pueden producir gases adicionales y es posible que causen diarrea y pérdida de peso. La proliferación bacteriana en el intestino delgado es usualmente una complicación de otras enfermedades.

SII

El síndrome del intestino irritable (SII) es un conjunto de síntomas, que incluye dolor o malestar abdominal y cambios en los patrones de su movimiento intestinal, que ocurren al mismo tiempo. El SII puede afectar el movimiento de los gases a través de sus intestinos. Es posible que se sienta hinchado debido al aumento de la sensibilidad a la cantidad normal de gases.

ERGE

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una condición crónica que se produce cuando el contenido del estómago fluye con dirección a su esófago. Las personas con ERGE pueden eructar mucho para aliviar el malestar.

Problemas para digerir los carbohidratos

Los problemas para digerir los carbohidratos que pueden provocar gases y distensión abdominal incluyen:

  • La intolerancia a la lactosa, un trastorno en la cual se presentan síntomas digestivos como la distensión abdominal, los gases o la diarrea después de comer o beber leche o productos lácteos.
  • La intolerancia a la fructosa, un trastorno en la cual se presentan síntomas digestivos como la distensión abdominal, gases o diarrea después de comer alimentos que contienen fructosa.
  • La enfermedad celíaca, un trastorno inmunológico que no permite tolerar el gluten, una proteína presente en el trigo, el centeno, la cebada, y algunos productos tales como el bálsamo para los labios y los cosméticos. Si usted tiene la enfermedad celíaca, el gluten daña el revestimiento de su intestino delgado.

Condiciones que afectan el movimiento de los gases a través de sus intestinos.

Las condiciones que afectan el movimiento de los gases a través de sus intestinos pueden conducir a problemas con el gas y la distensión abdominal. Entre estas condiciones se encuentra el síndrome de evacuación gástrica rápida, las adherencias abdominales, las hernias abdominales y los trastornos que pueden causar una obstrucción intestinal como el cáncer de colon o el cáncer de ovarios.

Referencias

Diagnóstico

¿Cómo diagnostican los doctores la causa de los gases?

Los médicos pueden diagnosticar las causas del exceso de gases o el incremento de los síntomas de los gases con un historial médico y un examen físico.

Si su médico sospecha que usted tiene una condición que causa exceso de gas o incremento de los síntomas de los gases, él o ella puede solicitarle que se realice más pruebas.

Historial médico

Para el historial médico, su doctor le preguntará sobre:

  • Sus síntomas
  • Sus hábitos alimenticios
  • Los medicamentos recetados y de venta libre que toma
  • Sus condiciones médicas actuales y pasadas

Su médico le puede pedir que lleve un diario con los alimentos que consume y el momento en el que se producen los síntomas de gas. Su diario puede mostrar los alimentos específicos que están causando los gases. La revisión de su diario también puede ayudar a su médico a determinar si usted tiene más gas o es más sensible a las cantidades normales de gases.

Tazón de fresas en el escritorio en la parte superior de una página en blanco de un libro diario.
Su médico le puede pedir que lleve un diario de los alimentos que consume y el momento en el que se producen los síntomas de gas.

Examen físico

Durante un examen físico, el médico normalmente

  • comprueba si usted tiene distensión abdominal o hinchazón en su abdomen;
  • escucha los sonidos dentro de su abdomen utilizando un estetoscopio;
  • da golpecitos en su abdomen para verificar si hay sensibilidad o dolor.

Tratamiento

¿Cómo puedo reducir o prevenir el exceso de gas?

Para reducir o prevenir el exceso de gas o sus síntomas, su médico le puede sugerir lo siguiente:

Tragar menos aire

Su médico le puede sugerir que tome medidas para tragar menos aire. Por ejemplo, comer más lento, evitar la goma de mascar y los caramelos duros y no utilizar una pajilla. Si usa dentadura postiza, consulte a su dentista para asegurarse de que encaja correctamente. Tragar menos aire puede ayudar a mejorar los síntomas de los gases, en especial si usted eructa mucho.

Dejar de fumar

Si usted fuma, deje de fumar. Su médico puede ayudarle a encontrar formas de dejar de fumar. Los estudios demuestran que las personas que reciben ayuda para dejar de fumar tienen mayor oportunidad de lograrlo.

La mujer que rompe un cigarrillo por la mitad
Si usted fuma, deje de hacerlo.

Cambiar su dieta

Para reducir los gases, su médico puede sugerirle que ingiera comidas en porciones más pequeñas y más frecuentes y que coma menos de los alimentos que le producen gas. Conozca más sobre cómo cambiar su dieta para reducir los gases.

Tomar medicinas

Algunos medicamentos de venta libre pueden reducir los gases o sus síntomas:

  • Alfa-galactosidasa (Beano, Gas-Zyme 3x) contiene la enzima que el cuerpo no tiene para digerir los azúcares de los granos, cereales y muchos vegetales. Usted puede tomar esta enzima justo antes de comer para descomponer los azúcares que producen gases. Los médicos recomiendan la enzima para los adultos y niños mayores de 12 años.
  • La simeticona (Gas-X, Mylanta Gas) puede aliviar la distensión abdominal relacionada con los gases, los dolores o la incomodidad en su abdomen al ayudar a que el gas pase a través de su tracto digestivo. Los médicos pueden recomendar la simeticona para bebés y niños.
  • Los comprimidos y las gotas de lactasa están disponibles para las personas con intolerancia a la lactosa. La enzima de lactasa digiere la lactosa en la comida o bebida y reduce las posibilidades de desarrollar síntomas tales como la distensión abdominal, los gases o la diarrea. Los productos libres de lactosa, la leche y los productos lácteos con lactosa reducida están disponibles en la mayoría de los supermercados y son nutricionalmente idénticos a la leche y a los productos lácteos regulares. Consulte con su médico antes de usar productos de lactasa. Algunas personas, como los niños menores de 3 años y las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia, pueden no ser capaces de tomar estos productos.

Por razones de seguridad, hable con su médico antes de usar suplementos o cualquier medicina complementaria o alternativa o prácticas médicas.

Su médico puede prescribir medicamentos para ayudarle a reducir los gases o sus síntomas, en especial si usted tiene sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado o el síndrome del intestino irritable.

Alimentación, dieta y nutrición

¿Qué comidas debo evitar para reducir el gas?

Puede ser capaz de reducir los gases al evitar, o comer menos de, los alimentos que le producen gas. Puede utilizar un diario de alimentos para ayudarle a determinar qué alimentos le generan gases y qué cantidad de alimentos que le producen gas puede consumir.

Puede tratar de evitar o limitar

  • las bebidas carbonatadas o gaseosas
  • los alimentos fritos y con alto contenido de grasa
  • los alimentos ricos en fibra durante unas semanas y luego ir aumentando lentamente su ingesta diaria de fibra
  • azúcar

Si su médico le diagnostica enfermedad celíaca, le recomendará una dieta libre de gluten. La mayoría de las personas con la enfermedad celíaca ven una gran mejora en sus síntomas cuando siguen una dieta libre de gluten.

Si su médico le diagnostica intolerancia a la lactosa, este puede recomendarle limitar la cantidad de lactosa que come y bebe. Muchas personas pueden controlar los síntomas de la intolerancia a la lactosa cuando cambian su dieta.

Si su médico le diagnostica el síndrome del intestino irritable, este puede recomendarle una dieta especial, llamada dieta baja en oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables (Fermentable Oligosaccharides, Disaccharides, Monosaccharides And Polyols, FODMAP) o FODMAP. Si sigue esta dieta, evitará o comerá menos cantidad de ciertos alimentos (llamados alimentos altos en FODMAP) que contienen carbohidratos que son difíciles de digerir. Los alimentos altos en FODMAP incluyen ciertas frutas y verduras, productos lácteos, productos de trigo y centeno y alimentos que contienen ciertos tipos de edulcorantes.

Doctor que escribe los datos en un portapapeles mientras está sentado frente a un paciente con las manos juntas.
Hable con su médico acerca de cuáles cambios en su dieta le favorecerán.

Ensayos Clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, NIH) llevan a cabo y apoyan la investigación de muchas enfermedades y condiciones.

¿Qué son los ensayos clínicos? ¿Son adecuados para usted?

Los ensayos clínicos son parte de la investigación clínica y el corazón de todos los avances médicos. Los ensayos clínicos buscan formas nuevas de prevenir, detectar y tratar enfermedades. Los investigadores también utilizan los ensayos clínicos para buscar otros aspectos del cuidado, tales como la mejora de la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. Descubra si los ensayos clínicos son adecuados para usted.

¿Qué ensayos clínicos están abiertos?

Puede ver los ensayos clínicos que están abiertos y que reclutan en www.ClinicalTrials.gov.

Este material se proporciona como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y de las Enfermedades Digestivas (NIDDK) por los Institutos Nacionales de la Salud. El NIDDK traduce y difunde los resultados de los descubrimientos de las investigaciones a través de sus centros de información y programas de educación para aumentar el conocimiento y la comprensión acerca de la salud y las enfermedades entre los pacientes, los profesionales de la salud y el público. Los científicos y otros expertos del NIDDK revisan cuidadosamente el contenido producido por el NIDDK.

Esta información no tiene derechos de autor. El NIDDK alienta a la gente a compartir este contenido libremente.

Julio de 2016
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This content is provided as a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), part of the National Institutes of Health. The NIDDK translates and disseminates research findings through its clearinghouses and education programs to increase knowledge and understanding about health and disease among patients, health professionals, and the public. Content produced by the NIDDK is carefully reviewed by NIDDK scientists and other experts.