Pólipos de colon

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Definición y datos

¿Qué son los pólipos de colon?

Los pólipos de colon son crecimientos en el revestimiento del colon y recto. Usted puede tener más de un pólipo en el colon.

¿Los pólipos son cancerosos?

El cáncer de colon y el cáncer de recto la mayoría de las veces comienza como pólipos. Con el tiempo, algunos pólipos se pueden volver cancerosos. La extraccción de los pólipos puede ayudar para evitar el cáncer de colon y de recto. El cáncer de colon es una de las causas más comunes de las muertes que provoca el cáncer.

¿Quiénes tienen más probabilidades de desarrollar pólipos de colon?

Cualquier persona tiene riesgo de desarrollar pólipos de colon y cáncer de colon. Sin embargo, algunas personas son más propensas a desarrollar ellos que otros. Usted podría tener un mayor riesgo de desarrollar pólipos si

  • alguien de su familia ha tenido pólipos o cáncer de colon o de recto
  • tiene una enfermedad inflamatoria intestinal, como colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn
  • tiene sobrepeso o fuma1
Dos hombres de la familia habla acerca de su historial médico
Usted puede tener mayor riesgo de desarrollar pólipos si alguien de su familia los ha tenido.

¿Cuándo debería comenzar a hacerme exámenes preventivos para detectar pólipos de colon?

Los exámenes de detección preventiva se realizan cuando no se tienen síntomas. Detectar y extraer los pólipos puede ayudar a evitar el cáncer de colon o de recto. Su médico le recomendará exámenes de detección preventiva para detectar cáncer de colon o de recto a los 50 años de edad, si no ha tenido problemas de salud o si no ha habido otros factores que lo predispongan a desarrollar cáncer colorrectal.2

Si usted corre un mayor riesgo de tener cáncer colorrectal, problablemente su médico le recomiendará hacerse exámenes de detección preventiva a una edad más temprana y es posible que necesite realizarse los exámenes con mayor frecuencia.

Si tiene más de 75 años, pregúnte a su médico si debe realizarse exámenes de detección preventiva. Para obtener más información, lea las recomendaciones actuales para los exámenes de detección preventiva del cáncer colorrectal. Para más información puede leer el cáncer colorrectal pautas de detección actual de la Comisión Especial de Servicios Preventivos de Estados Unidos (USPSTF por sus siglas en inglés).

www.uspreventiveservicestaskforce.org
Actualizado en junio de 2016. Evaluado en julio de 2016.

Referencias

Síntomas y causas

¿Cuáles son los síntomas de los pólipos de colon?

La mayoría de las personas con pólipos de colon no tiene síntomas, de modo que no es posible afirmar que usted no tiene pólipos porque se siente bien. Cuando los pólipos provocan síntomas, es posible que usted:

  • tenga sangrado del recto. Puede notar sangre en su ropa interior o en el papel higiénico de haber tenido una evacuación intestinal.
  • tenga sangre en las heces. La sangre puede hacer que las heces se vean negras, o la sangre puede verse como rayas rojas en las mismas.
  • se siente cansado debido a que tiene anemia y carencia de hierro en el cuerpo. El sangrado de los pólipos de colon puede provocar anemia y carencia de hierro.

Existen muchos otros problemas que pueden causar esos síntomas. Si tuvo sangrado del recto o sangre en las heces, debe contactar a su médico de inmediato.

¿Qué causa de los pólipos de colon?

Los expertos no están seguros qué causa los pólipos de colon. Sin embargo, las investigaciones sugieren que ciertos factores, como la edad y los antecedentes familiares, pueden aumentar las probabilidades de desarrollar pólipos de colon. Infórmese sobre quiénes tienen mayores probabilidades de desarrollar pólipos de colon.

Diagnóstico

¿Cómo diagnostica el médico los pólipos de colon?

Su médico puede detectar pólipos de colon únicamente mediante ciertos estudios o procedimientos. También es posible que su médico detecte pólipos cuando le está realizando exámenes por otros problemas.

Historia clínica y antecedentes familiares

Elaborar una historia clínica y de antecedentes familiares puede ayudar al médico a determinar qué examen es el más indicado para usted.

El doctor revisión de los registros médicos con un paciente

Examen físico

Luego de elaborar su historia clínica y conocer sus antecedentes familiares, su médico llevará a cabo un examen físico para determinar qué examen es el mejor para usted.

Análisis de materia fecal

El análisis de materia fecal es el análisis de una muestra de heces.

Su médico le proporcionará un kit de prueba e instrucciones para la toma de una muestra en su hogar. En algunos análisis, es posible que tenga que cambiar su dieta durante unos días antes de la prueba. También recibirá instrucciones sobre dónde enviar o llevar el kit para el análisis.

Sigmoidoscopía flexible

La sigmoidoscopía flexible es un procedimiento en el que se utiliza un tubo delgado y flexible con una luz y una cámara pequeña (llamada sigmoidoscopio) en un extremo para ver el recto y el colon inferior.

El procedimiento permite ver tejido inflamado o irritado, úlceras y pólipos. Durante el procedimiento, el médico puede tomar una muestra para la biopsia. Usted no sentirá la extracción de la muestra para esta.

Colonoscopía

La colonoscopía es un procedimiento en el que se utiliza un tubo largo, delgado y flexible con una luz y una pequeña cámara en un extremo (llamado colonoscopio) para ver el interior del recto y del colon.

La colonoscopía permite ver tejido inflamado o irritado, úlceras, pólipos y cáncer. El procedimiento lo realiza un especialista capacitado. El colonoscopio tiene una herramienta que puede extirpar pólipos. El especialista capacitado generalmente remueve los pólipos que se encuentra durante la colonoscopía. El patólogo analizará los pólipos para determinar si hay cáncer.

Ilustración de un torso y sobre la parte superior de esta ilustración , una ilustración de un médico la realización de una colonoscopia
Examen de colonoscopía

© Octubre de 2014 Terese Winslow LLC,
El gobierno de Estados Unidos posee ciertos derechos

Colonoscopía virtual

La colonoscopía virtual utiliza la tomografía computarizada (TC) para tener una visión interna del recto y del colon. Los equipos de tomografía computarizada usan una combinación de rayos X y tecnología computarizada para crear imágenes. La colonoscopía virtual permite ver tejido inflamado o irritado, úlceras, pólipos y cáncer. Los médicos no pueden remover los pólipos durante la colonoscopía virtual. Si se observa un pólipo durante una colonoscopía virtual, los médicos generalmente recomiendan realizar una colonoscopía para confirmar el diagnóstico y extraer el pólipo.

Serie gastrointestinal (GI) inferior

La serie gastrointestinal inferior (GI) son radiografías que los médicos emplean para ver su intestino grueso. Para realizar el procedimiento, le pedirán que permanezca acostado en una camilla mientras un profesional de salud introduce un tubo flexible en el ano. Después de eso llenará el intestino grueso con bario lo que permite observar los pólipos con mayor claridad en las radiografías. A menudo los médicos utilizan la serie gastrointestinal inferior (GI) en combinación con la sigmoidoscopía flexible, ya que la sigmoidoscopia flexible no examina el colon en su totalidad.

Tratamiento

¿Cómo tratan los médicos los pólipos de colon?

Los médicos tratan los pólipos del colon removiéndolos.

En la mayoría de los casos, el médico utiliza herramientas especiales para extirpar los pólipos del colon durante la colonoscopía o la sigmoidoscopía flexible. En algunos procedimientos, el médico podría emplear un método especial llamado resección mucosa endoscópica para extrater pólipos de mayor tamaño. En la resección mucosa endoscópica el médico inyecta una solución por debajo del pólipo o aplica succión para levantar el pólipo del tejido sano del colon. A continuación, el médico extrae el pólipo. Una vez extraídos los pólipos, el médico los envía a analizar. El patólogo analizará los pólipos para determinar si hay cáncer. Los médicos pueden extraer casi todos los pólipos sin recurrir a cirugía. Si usted tiene pólipos en el colon, su médico le indicará que se realice exámenes regulares en el futuro, debido a que tiene una mayor probabilidad de que aparezcan más pólipos.

Ilustración de un torso, centrándose en el intestino, ano, recto y colon. ilustración más pequeña de un pólipo de colon siendo eliminado
El médico utiliza herramientas especiales para extraer los pólipos del colon durante la colonoscopía

Busque atención médica de inmediato

Si tiene alguno de los siguientes síntomas después de que le hayan extraído un pólipo del colon, debe llamar a su médico de inmediato.

  • dolor intenso en el abdomen
  • fiebre
  • evacuaciones intestinales con sangre que no mejoran
  • sangrado de su ano que no cesa
  • mareos
  • debilidad

¿Cómo se pueden prevenir los pólipos de colon?

Los investigadores no conocen una manera segura para prevenir los pólipos de colon. Sin embargo, usted puede tomar medidas para reducir el riesgo de desarrollar pólipos en el colon.

Alimentación, dieta y nutrición

Los cambios en la alimentación, dieta y nutrición, tales como comer más frutas, verduras y alimentos con vitamina D, pueden reducir su riesgo de desarrollar pólipos de colon.

Opciones para un estilo de vida saludable

Para ayudar a reducir el riesgo de pólipos de colon, usted puede seguir las siguientes opciones saludables en su estilo de vida:

  • hacer ejercicio casi todos los días de la semana
  • no fumar cigarrillos, y si fuma, dejar de hacerlo
  • evitar beber alcohol
  • bajar de peso, si tiene sobrepeso
Un hombre y una mujer caminando

Aspirina

Tomar una dosis baja de aspirina todos los días podría ayudar a prevenir los pólipos. Sin embargo, tomar aspirina diariamente puede tener efectos secundarios, como sangrado del estómago o del intestino. Consulte con su médico antes de empezar a tomar aspirina todos los días.

Alimentación, dieta y nutrición

¿Qué tipo de dieta es mejor para prevenir los pólipos en el colon?

Las investigaciones sugieren que llevar a cabo los siguientes cambios podría ser beneficioso para su salud y reducir el riesgo de desarrollar pólipos en el colon:

  • comer más frutas y verduras
  • bajar de peso, si tiene exceso
Una mujer comiendo un plato de frutas

Algunas investigaciones sugieren que consumir más calcio y vitamina D podría reducir el riesgo de desarrollar pólipos. Algunos alimentos ricos en calcio son:

  • leche
  • queso
  • yogurt
  • brócoli

Alimentos que contienen vitamina D son:

  • huevos
  • hígado
  • ciertos tipos de pescado, como el salmón

Algunas compañías agregan vitamina D a la leche y a los productos lácteos. Estar afuera bajo la luz dell sol también contribuye a que el organismo produzca vitamina D. También puede hablar con su médico sobre tomar suplementos de calcio y vitamina D. Por razones de seguridad, hable con su médico antes de tomar suplementos dietético o de recurrir a otro tipo de medicina no convencional junto con o en lugar de del tramiento que recete su doctor.

¿Qué alimentos debo evitar para prevenir los pólipos de colon?

Las investigaciones sugieren que consumir una menor cantidad de los siguientes alimentos podría ser beneficioso para la salud y reducir el riesgo de desarrollar pólipos:

  • comidas grasosas
  • carnes rojas, como carne vacuno y carne de cerdo
  • carne procesada, como tocino, embutidos, salchichas y carnes frías.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) y otros organismos que forman parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), llevan a cabo y respaldan la investigación clínica y básica de diversos trastornos digestivos.

¿Qué son los ensayos clínicos? y ¿Son adecuados para mí?

Los ensayos clínicos son estudios de investigación que involucran a personas. Dichos ensayos estudian formas nuevas y eficaces para prevenir, detectar o tratar enfermedades. Los investigadores también recurren a los ensayos clínicos para considerar otros aspectos de la atención médica, tales como mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. Conozca cuáles ensayos clínicos son adecuados para usted.

¿Qué ensayos clínicos están accesibles para participar?

Puede consultar qué ensayos clínicos se encuentran actualmente disponibles y reclutando personas en www.ClinicalTrials.gov.​​​

Junio de 2016
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This content is provided as a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), part of the National Institutes of Health. The NIDDK translates and disseminates research findings through its clearinghouses and education programs to increase knowledge and understanding about health and disease among patients, health professionals, and the public. Content produced by the NIDDK is carefully reviewed by NIDDK scientists and other experts.