Definición y hechos de la infección renal (pielonefritis)

En esta sección:

¿Qué es una infección renal?

Una infección renal es un tipo de infección de las vías urinarias. La mayoría de las infecciones renales las causan bacterias o virus que primero infectan la parte inferior de las vías urinarias, generalmente la vejiga; luego esta infección sube a uno o a ambos riñones, que componen la parte superior de las vías urinarias.

En algunos casos, la persona puede contraer una infección renal después de una cirugía si durante el procedimiento entra una bacteria en el organismo y sube a través de la sangre hasta los riñones.

El organismo tiene formas de defenderse de las infecciones en las vías urinarias. Por ejemplo, la orina normalmente fluye en un solo sentido de los riñones a la vejiga. Los virus o bacterias que entran se eliminan al orinar. Este flujo de orina en un solo sentido generalmente previene las infecciones de las vías urinarias. Obtenga información adicional sobre las vías urinarias y cómo funcionan.

A veces, las defensas del organismo fallan y las bacterias o virus causan una infección de las vías urinarias en la vejiga. Si una persona tiene síntomas de una infección de la vejiga, debe consultar con un profesional de atención médica. Es posible que necesite tratamiento para evitar que la infección se propague a los riñones. Por lo general, las infecciones renales son muy dolorosas y pueden causar problemas de salud graves.

Interior de un torso que incluye la parte inferior de la columna vertebral, los huesos de la pelvis, los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra.
Las infecciones renales a menudo comienzan en la vejiga y luego suben a través de los uréteres para infectar uno o ambos riñones.

¿Se conoce la infección renal por otro nombre?

Sí, el término médico para la infección renal es pielonefritis.

¿Cuán comunes son las infecciones renales?

Cada año, en los Estados Unidos, las infecciones renales causan la mayoría de las 100,000 visitas al hospital por infecciones de las vías urinarias.1

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar una infección renal?

Una persona tiene más probabilidad de desarrollar una infección renal si:

  • es mujer2
  • tiene una infección de las vías urinarias en la vejiga
  • tuvo una infección de las vías urinarias en los últimos 12 meses
  • en el caso de las mujeres, está embarazada. Los científicos creen que los cambios hormonales y los cambios en la posición de las vías urinarias durante el embarazo hacen que las bacterias lleguen más fácilmente a los riñones y causen infecciones.
  • tiene un problema en las vías urinarias que obstruye o cambia el flujo normal de la orina. El flujo de orina podría esta obstruido si la persona tiene un defecto en la estructura de sus vías urinarias, como una uretra estrechada, una próstata agrandada (en inglés) o un cálculo renal.
  • tiene reflujo vesicoureteral (RVU) (en inglés), que es cuando la orina puede retroceder, o refluir, a uno o a ambos riñones. Los profesionales de atención médica diagnostican el reflujo vesicoureteral con más frecuencia en los niños.3
  • tiene diabetes o problemas con su sistema inmunitario o con la defensa natural de su organismo
  • tiene una lesión en la médula espinal o daño en el nervio alrededor de la vejiga
  • tiene retención urinaria (en inglés), es decir, problemas para vaciar la vejiga completamente.
Una mujer embarazada y su pareja masculina caminando en la playa.
Las infecciones renales son más comunes en las mujeres que en los hombres y son más comunes en las mujeres embarazadas.

¿Cuáles son las complicaciones de las infecciones renales?

En raras ocasiones, las infecciones renales pueden causar:

  • presión arterial alta
  • insuficiencia renal
  • cicatrices permanentes en los riñones, conocidas como cicatrices renales, que pueden convertirse en enfermedad renal crónica

La probabilidad de una complicación es ligeramente mayor si la persona tiene:

  • enfermedad renal por otras causas
  • un problema con la estructura de sus vías urinarias
  • episodios repetidos de infección renal

Las complicaciones de una infección renal son poco comunes si un profesional de atención médica le receta antibióticos para tratar su infección.

Bibliografía

Abril de 2017
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