Disfunción eréctil (DE)

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Definición y hechos

En esta sección:

¿Qué es la disfunción eréctil?

La disfunción eréctil (DE) es un problema médico que impide poder tener o mantener una erección suficientemente firme para tener relaciones sexuales satisfactorias. La DE puede ser un problema a corto o largo plazo. Usted tiene DE si

  • logra tener una erección en ocasiones, pero no todas las veces que quiere tener relaciones sexuales
  • logra tener una erección que no dura lo suficiente para que la relación sexual sea satisfactoria
  • no logra tener erecciones en ningún momento

Los profesionales de la salud, como los proveedores de atención médica y los urólogos, pueden tratar la DE. Aunque la DE es muy común, no es una parte normal del envejecimiento. Hable con un profesional de la salud si tiene algún síntoma de DE. La DE puede ser un signo de un problema médico más serio.

Le puede parecer vergonzoso y difícil hablar con un profesional de la salud sobre la DE. Sin embargo, recuerde que una vida sexual saludable puede mejorar su calidad de vida y es una parte importante de su bienestar general. Los profesionales de la salud, especialmente los urólogos, están entrenados para hablar con las personas sobre muchos tipos de problemas sexuales.

¿Hay otros nombres para la disfunción eréctil?

La DE se conoce a menudo como impotencia, pero los profesionales de la salud usan este término menos frecuentemente ya que puede ser confundido con otros significados no científicos de la palabra.

¿Es común la disfunción eréctil?

La DE es muy común. Afecta aproximadamente 30 millones de hombres en los Estados Unidos.1

Un hombre y una mujer caminan en la playa.
Aunque la disfunción eréctil (DE) es muy común, no es una parte normal del envejecimiento; hable con su profesional de la salud sobre el tratamiento.

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar disfunción eréctil?

Usted tiene más probabilidad de tener DE si

  • es edad avanzada
  • tiene ciertas enfermedades o condiciones médicas
  • toma ciertas medicinas
  • tiene ciertos problemas psicológicos o emocionales
  • tiene ciertos factores o comportamientos relacionados con la salud, tales como sobrepeso o el consumo de tabaco

Lea cómo ciertos factores pueden contribuir o causar la DE.

¿Cuáles son las complicaciones de la disfunción eréctil?

Las complicaciones de la DE pueden incluir

  • una vida sexual insatisfactoria
  • pérdida de intimidad entre usted y su pareja que puede causar tensiones en la relación
  • depresión, ansiedad y baja autoestima
  • no poder embarazar a su pareja

La depresión, la ansiedad y la baja autoestima pueden también contribuir a la DE, creando así un ciclo de problemas de salud.

Referencias

Síntomas y causas

¿Cuáles son los síntomas de la disfunción eréctil?

Los síntomas de la DE incluyen

  • poder tener una erección en ocasiones, pero no cada vez que desea tener relaciones sexuales
  • poder tener una erección, pero no por el tiempo necesario para poder tener relaciones sexuales
  • no poder tener una erección en ningún momento

La DE a menudo es un síntoma de otro problema de salud o de un factor relacionado con la salud.

Un hombre con problemas para dormir.
La disfunción eréctil a menudo es un síntoma de otro problema de salud.

¿Qué causa la disfunción eréctil?

Muchos factores que afectan su sistema vascular, sistema nervioso y sistema endocrino pueden contribuir o causar la DE.

Aunque usted tiene más probabilidad de tener DE a medida que envejece, la vejez no causa DE. La DE puede tratarse a cualquier edad.

Ciertos problemas médicos y condiciones

Los siguientes problemas médicos y condiciones pueden causar DE

Los hombres con diabetes son entre dos y tres veces más propensos a desarrollar DE que los que no la tienen. Lea más acerca de la diabetes y los problemas sexuales y urológicos.

Tomar ciertas medicinas

La DE puede ser un efecto secundario de muchas medicinas comunes como

Vea una lista de medicinas específicas que pueden causar la DE.

Ciertos problemas psicológicos o emocionales

Factores emocionales o psicológicos pueden empeorar la DE. Usted podría desarrollar DE si tiene uno o mas de lo siguiente

  • miedo al fracaso sexual
  • ansiedad
  • depresión
  • sentimientos de culpa relacionados con su desempeño sexual o ciertas actividades sexuales
  • baja autoestima
  • estrés sobre su desempeño sexual o estrés en su vida en general

Ciertos factores y comportamientos relacionados con la salud

Los siguientes factores y comportamientos relacionados con la salud pueden contribuir a la DE

  • fumar
  • consumo excesivo de alcohol
  • uso de drogas ilegales
  • sobrepeso
  • falta de actividad física

Diagnóstico

¿Cómo los doctores diagnostican la disfunción eréctil?

Un doctor, como por ejemplo un urólogo, diagnostica la disfunción eréctil (DE) con su historia médica y sexual y un examen físico y de salud mental. A usted le puede parecer difícil hablar sobre la ED con profesionales de la salud. Sin embargo, recuerde que una vida sexual saludable forma parte de una vida saludable en general. Cuanto más su doctor sepa sobre usted, mayor probabilidad tendrá de tratar su condición.

Historia médica y sexual

Para poder diagnosticar la DE, una de las primeras cosas que el doctor hará será obtener su historia médica y sexual. Le pedirá cierta información como por ejemplo

  • su nivel de confianza en lograr y mantener una erección
  • la frecuencia con que su pene logra una firmeza adecuada para tener relaciones sexuales como resultado de estimulación sexual
  • la frecuencia con que usted es capaz de mantener una erección durante relaciones sexuales
  • la frecuencia con que tiene relaciones sexuales (copulación) satisfactorias
  • si se despierta con erecciones en las mañanas
  • cómo usted califica su nivel de deseo sexual
  • la frecuencia con que alcanza el clímax sexual u orgasmo y eyacula
  • cualquier cirugía o tratamiento que pueda haberle lesionado los nervios o los vasos sanguíneos cerca del pene
  • cualquier medicina prescrita o de venta libre que esté tomando
  • si usa drogas ilegales, bebe alcohol, o fuma

Esta información ayudará a su doctor a entender su problema de DE. La historia médica puede indicar enfermedades y tratamientos que pueden causar DE. La revisión de su actividad sexual puede ayudar al doctor a diagnosticar problemas con el deseo sexual, la erección, el orgasmo, o la eyaculación.

Un profesional de la salud toma la historia médica y sexual de un hombre.
El doctor usará la historia médica y sexual para diagnosticar la causa de su disfunción eréctil (DE).

Salud mental y examen físico

Un profesional de servicios para la salud le podría hacer algunas preguntas personales y utilizar un cuestionario que le ayudará a diagnosticar cualquier problema psicológico o emocional que pudiera estar causando la DE. También le podría hacer preguntas a su pareja sexual sobre su relación y como podría afectar su DE.

También le hará un examen físico para poder diagnosticar las causas de la DE. Durante el examen físico, el doctor frecuentemente le examinará

  • el pene para determinar si es sensible al tacto. Si el pene escasea sensibilidad suficiente, la causa podría ser un problema en el sistema nervioso
  • la apariencia del pene, para entender la raíz del problema. Por ejemplo, la enfermedad de Peyronie hace que el pene se doble o encorve cuando está erecto
  • el cuerpo, en busca de exceso de vello o agrandamiento de las tetillas, lo cual podría ser señal de problemas hormonales
  • la presión arterial
  • el pulso en las muñecas y tobillos para ver si tiene problemas de circulación

Pruebas de laboratorio

Las pruebas de sangre pueden indicar algunas de las posibles causas de la DE, como por ejemplo diabetes, ateroesclerosis, enfermedad crónica de los riñones, y problemas hormonales.

Diagnósticos por imágenes

Con frecuencia un técnico hace una ecografía Doppler en el consultorio de un doctor o en un centro ambulatorio. La ecografía puede detectar mala circulación sanguínea a través del pene. El técnico pasa con suavidad un aparato manual sobre el pene para medir el flujo sanguíneo. Las imágenes a color muestran en una pantalla de computadora la velocidad y dirección del flujo de sangre a través de un vaso sanguíneo. Un radiólogo o urólogo interpreta las imágenes. Durante este examen, un profesional de la salud le podría inyectar una medicina en el pene para producir una erección.

Otras pruebas

Prueba de erección nocturna. Durante una prueba de erección nocturna, usted usará un aparato alrededor del pene parecido a un anillo plástico para determinar si tiene erecciones durante la noche, mientras duerme. Esta prueba por lo general se hace en casa o en un laboratorio especial de sueño. Una versión más avanzada de esta prueba utiliza un aparato de monitoreo electrónico que registra qué tan firmes son las erecciones, el número, y el tiempo que duran.

Cada noche, durante el sueño profundo, un hombre normalmente tiene de tres a cinco erecciones. Si tiene erecciones durante cualquiera de las pruebas, eso demuestra que usted es físicamente capaz de tener una erección y que la causa de la DE es con más probabilidad un problema psicológico o emocional. Si no tiene una erección durante alguna de estas pruebas, es probable que su DE sea de causa física.

Prueba de inyección. Durante esta prueba, llamada también prueba de inyección intracavernosa, un profesional de la salud inyectará una medicina en su pene para causarle una erección. En algunos casos, un profesional de la salud podría insertarle la medicina por la uretra. El profesional de la salud evaluará la firmeza que su pene alcanza y cuánto dura la erección. Cualquiera de estas pruebas ayuda al profesional de la salud a encontrar la causa de su DE. Las pruebas a menudo se llevan a cabo en el consultorio de un profesional de la salud.

Tratamiento

¿Cómo se puede tratar la disfunción eréctil?

Usted puede coordinar con un profesional de la salud para tratar la causa raíz de su disfunción eréctil. El tipo de tratamiento que escoja es una decisión personal. Sin embargo, usted también se puede beneficiar hablando con su pareja sobre el mejor tratamiento para ustedes, como pareja.

Cambios en el estilo de vida

El profesional de la salud podría sugerirle hacer cambios en el estilo de vida para reducir o mejorar la DE. Usted puede

Si tiene problemas para lograr este tipo de cambios por su cuenta, puede buscar ayuda de un profesional de la salud.

Ir a consejería

Hable con su doctor sobre la posibilidad de consultar con un consejero si problemas psicológicos o emocionales están contribuyendo a su disfunción eréctil. Un consejero le puede enseñar a reducir su ansiedad o estrés relacionado con el sexo. Su consejero le podría sugerir que lleve a su pareja a las sesiones para que aprenda de qué forma puede apoyarlo. A medida que trabaje para aliviar su ansiedad o estrés, un doctor puede enfocarse en tratar las causas físicas de la DE.

Una mujer y un hombre hablan entre sí y con un consejero.
Su consejero le podría sugerir que lleve a su pareja a las sesiones para que aprenda de qué forma puede apoyarlo.

¿Cómo los doctores tratan la disfunción eréctil?

Cambios en sus medicinas

Si una medicina que usted necesita para otro problema médico le está ocasionando la DE, el doctor le podría sugerir una dosis diferente u otra medicina. Nunca deje de tomar una medicina sin hablarlo primero con su doctor. Lea sobre que medicinas le podrían ocasionar la DE.

Medicinas prescritas para vía oral

Un profesional de la salud le podría prescribir una medicina para tomar por vía oral con el fin de lograr y mantener una erección, entre ellas

Todas estas medicinas relajan los músculos lisos y aumentan el flujo sanguíneo en el pene durante la estimulación sexual. Usted no debe tomar ninguna de estas medicinas para tratar la DE si está tomando nitratos para tratar una condición del corazón. Los nitratos amplían y relajan los vasos sanguíneos. La combinación puede causar una disminución repentina de la presión arterial, lo cual podría ocasionarle un desmayo, mareo, o una caída que podría causar lesiones.

Hable también con su profesional de la salud si está tomando bloqueadores alfa para tratar el agrandamiento de la próstata. La combinación de bloqueadores alfa y medicinas para la DE también podría causar una disminución repentina en la presión arterial.

Un doctor podría prescribirle testosterona (en inglés) si tiene niveles muy bajos de esta hormona en la sangre. Aunque el uso de testosterona podría ayudarle con la DE, a menudo no sirve si su DE es causada por problemas circulatorios o de los nervios. La testosterona también puede causar efectos secundarios, incluyendo un aumento de glóbulos rojos y problemas para orinar.

Además, no ha sido comprobado que el tratamiento con testosterona ayuda la DE asociada con el hipogonadismo relacionado con la edad o de aparición tardía. No use terapia de testosterona que no haya sido prescrita por su doctor. El tratamiento con testosterona podría afectar la forma en que sus medicinas funcionan y causar efectos secundarios serios.

Un hombre sentado tomando una medicina oral con agua.
Un profesional de la salud le podría prescribir una medicina para de consumo oral para ayudarle a lograr y mantener una erección.

Medicinas inyectables y supositorios prescritos

Muchos hombres tienen erecciones más fuertes al inyectarse en el pene una medicina llamada alprostadil, lo que hace que se llene de sangre. Las medicinas orales pueden mejorar su respuesta a la estimulación sexual, pero no producen una erección automática, como lo hacen las medicinas inyectables.

En vez de inyectarse una medicina, algunos hombres se insertan un supositorio de alprostadil en la uretra. Un supositorio es una medicina sólida que se disuelve en el cuerpo después de haber sido insertada. Un profesional de la salud le prescribirá un aplicador prellenado para insertar el supositorio una pulgada adentro de la uretra. La erección comenzará entre 8 y 10 minutos y podría durar de 30 a 60 minutos.

Medicinas alternativas

Algunos hombres dicen que ciertas medicinas alternativas que se toman por vía oral les ayuda a tener y mantener una erección. Sin embargo, no todas las medicinas o suplementos “naturales” son seguros. Las combinaciones de ciertas medicinas prescritas y alternativas podrían ocasionar grandes problemas de salud. Para ayudar a garantizar una atención medica coordinada y segura, hable con su doctor sobre las medicinas alternativas que usted usa, incluyendo vitaminas y suplementos minerales. Además, nunca pida una medicina por Internet sin antes consultar con su doctor.

Un profesional de la salud escucha a un paciente.
Para ayudar a garantizar una atención coordinada y segura, hable con su profesional de la salud sobre las medicinas alternativas que usted usa, incluyendo vitaminas y suplementos minerales.

¿Cómo me pueden afectar los efectos secundarios de las medicinas para la disfunción eréctil?

Las medicinas para la DE que usted toma por vía oral, a través de inyecciones, o supositorios en la uretra, pueden tener efectos secundarios, incluyendo una erección prolongada conocida como priapismo. Llame a un profesional de la salud de inmediato si una erección dura más de 4 horas.

Un pequeño número de hombres tienen pérdida de la visión o de la audición después de tomar medicinas para la DE. Llame a su profesional de la salud de inmediato si desarrolla estos problemas.

Dispositivos (bombas) de vacío prescritos

Una bomba o dispositivo de vacío produce una erección al succionar sangre dentro del pene. El dispositivo tiene tres partes

  • un tubo plástico, que se pone alrededor del pene
  • una bomba, que extrae aire del tubo, produciendo el vacío
  • un anillo elástico, que usted mueve de un extremo del tubo a la base de su pene a medida que retira el tubo

El anillo elástico mantiene la erección durante el sexo (copulación) evitando que la sangre se devuelva al cuerpo. El anillo elástico puede permanecer en su sitio hasta por 30 minutos. Retire el anillo después de ese tiempo para normalizar la circulación y evitar irritación de la piel.

Usted puede notar que el uso del dispositivo de vacío requiere algo de práctica o ajuste. El uso del dispositivo puede hacer que el pene se sienta frío o con hormigueo y tenga un color púrpura o morado. También podría producirse un morado en el pene. Sin embargo, por lo general los morados no duelen y desaparecen en pocos días. Los dispositivos de vacío pueden debilitar la eyaculación pero, en la mayoría de los casos, los dispositivos no afectan el placer del clímax o del orgasmo.

Ilustración en blanco y negro de un hombre usando un dispositivo de vacío en el pene. El aparato incluye un anillo elástico, una bomba, y un cilindro.
Un dispositivo de vacío ocasiona una erección al succionar sangre dentro del pene.

Cirugía recomendada

Para la mayoría de los hombres, la cirugía debería ser el último recurso. Consulte con su doctor para determinar si la cirugía es apropiada en su caso. Un urólogo opera en un centro quirúrgico o en un hospital para

  • implantar un dispositivo para erguir el pene
  • reconstruir las arterias para incrementar el flujo de sangre al pene

Dispositivos implantados. Los dispositivos implantados, conocidos como prótesis, pueden ayudar a muchos hombres con DE a tener una erección. Por lo general los implantes los coloca un urólogo. Los dos tipos de implantes son

  • implantes inflables, los cuales alargan y ensanchan el pene por medio de una bomba en el escroto
  • implantes maleables, que son varillas que le permiten ajustar manualmente la posición del pene

Por lo general el paciente puede salir del hospital el día de la cirugía o al día siguiente. Usted podría usar el implante luego de 4 a 6 semanas después de la cirugía.

Una vez que reciba alguno de los dos implantes, tendrá que usar el dispositivo para tener una erección. Los posibles problemas con los implantes incluyen ruptura e infección.

Reconstrucción de las arterias. La cirugía para reparar las arterias puede revertir la DE causada por bloqueos que interrumpen el flujo de sangre al pene. Por lo general, los hombres menores de 30 años son los mejores candidatos para este tipo de cirugía.

Prevención

¿Qué pasos puedo tomar para evitar la disfunción eréctil?

Usted puede ayudar a prevenir muchas de las causas de la disfunción eréctil (DE).

Deje de fumar

Si fuma, busque ayuda para dejar de fumar. El consumo de tabaco está relacionado con la enfermedad del corazón y los vasos sanguíneos (en inglés), lo cual puede causar DE. Incluso cuando la enfermedad del corazón y los vasos sanguíneos y otras posibles causas de la DE se tienen bajo control, fumar aun aumenta la probabilidad de que usted tenga DE.

Siga un plan de alimentación saludable

Para ayudar a mantener la función eréctil, elija alimentos de granos integrales, lácteos bajos en grasa, frutas y verduras y carnes magras (con poca grasa). Evite alimentos altos en grasa, especialmente grasas saturadas, y sodio. Siga un plan de alimentación saludable para alcanzar el peso ideal y controlar su presión arterial y la diabetes. El control de su presión arterial y la diabetes puede ayudar a prevenir la DE.

Además, evite consumir demasiado alcohol. Si tiene problemas para disminuir el consumo de alcohol, vea a un consejero que sea experto en tratar a personas que beben en exceso (en inglés).

Una familia consume juntos una comida saludable.
Tome medidas para evitar la disfunción eréctil (DE): deje de fumar, siga un plan de alimentación saludable, tenga un peso saludable y manténgase físicamente activo.

Mantenga un peso saludable para prevenir la diabetes y la presión arterial alta

Un peso saludable puede también ayudarle a retrasar el inicio de la diabetes y a mantener la presión arterial baja. Hable con su doctor sobre cómo prevenir la diabetes o controlar la enfermedad si ya la tiene. Hágase revisiones médicas regularmente para que le midan la presión arterial.

Si necesita perder peso, hable con su proveedor de atención médica sobre la forma de rebajar su peso de manera segura. Pida que lo refieran a un dietista que le pueda ayudar a planear comidas saludables para perder peso (en inglés). Perder peso puede ayudarle a reducir la inflamación, aumentar los niveles de testosterona y subir la autoestima, lo cual contribuye a prevenir la DE. Si usted tiene un peso adecuado para su estatura, manténgalo comiendo saludablemente y manteniéndose físicamente activo.

Manténgase físicamente activo

La actividad física aumenta el flujo de sangre a través del cuerpo, incluyendo el pene. Hable con un profesional de la salud antes de comenzar nuevas actividades. Las personas que apenas empiezan deben comenzar lentamente, con actividades más fáciles, como caminar a un paso normal o trabajando en su jardín. Gradualmente puede hacer actividades de más intensidad, como caminar rápido o nadar. Trate de hacer 30 minutos de actividad la mayoría de los días de la semana.

Evite el uso de drogas ilegales

El uso de drogas ilegales pueden impedir que usted tenga o mantenga una erección. Por ejemplo, algunas drogas ilegales pueden impedir que usted se excite o sienta otras sensaciones. El uso de drogas ilegales puede ocultar otros factores psicológicos, emocionales, o físicos que podrían estar causando su DE. Hable con su proveedor de atención médica si piensa que necesita ayuda con el abuso de drogas.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otras organizaciones de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) hacen y apoyan la investigación de muchas enfermedades y condiciones médicas.

¿Qué son los ensayos clínicos? ¿Serían una buena opción para usted?

Los ensayos clínicos son parte de investigaciones clínicas y la base de todos los avances médicos. Los ensayos clínicos buscan maneras nuevas de prevenir, detectar o tratar enfermedades. Los investigadores también usan los ensayos clínicos para estudiar otros aspectos del cuidado clínico, como la manera de mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. Averigüe si los ensayos clínicos son adecuados para usted.

¿Qué ensayos clínicos están disponibles?

Para más información en inglés sobre los ensayos clínicos que están disponibles y están reclutando participantes visite: www.ClinicalTrials.gov (en inglés).

Julio de 2017
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This content is provided as a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), part of the National Institutes of Health. The NIDDK translates and disseminates research findings through its clearinghouses and education programs to increase knowledge and understanding about health and disease among patients, health professionals, and the public. Content produced by the NIDDK is carefully reviewed by NIDDK scientists and other experts.

El NIDDK desea agradecer a Tom Lue, M.D., University of California San Francisco