Diagnóstico del sangrado gastrointestinal

¿Cómo diagnostican los médicos el sangrado gastrointestinal?

Para diagnosticar el sangrado gastrointestinal, el médico determinará primero el lugar del sangrado con base en la historia clínica del paciente, incluidos los medicamentos que toma, y los antecedentes familiares, un examen físico y las pruebas diagnósticas.

Examen físico

Durante un examen físico, el médico por lo general:

  • examina el cuerpo del paciente
  • escucha los sonidos dentro del abdomen por medio de un estetoscopio
  • da golpecitos en áreas específicas del cuerpo

Pruebas diagnósticas

Dependiendo de los síntomas del paciente, el médico ordenará una o más pruebas diagnósticas para confirmar si tiene sangrado en el aparato digestivo y, en caso afirmativo, para encontrar la fuente del mismo.

¿Qué pruebas utilizan los médicos para diagnosticar el sangrado gastrointestinal?

El médico puede realizar las siguientes pruebas para ayudar a diagnosticar la causa del sangrado gastrointestinal:

Análisis de laboratorio

Los análisis de laboratorio para ayudar a diagnosticar la causa del sangrado gastrointestinal incluyen:

Análisis de heces. Es el análisis de una muestra de heces. El médico le dará al paciente un recipiente para recoger y almacenar una muestra de heces, y el paciente recibirá instrucciones sobre dónde enviar o llevar la muestra para su análisis. Los análisis de heces pueden mostrar sangrado oculto.

Análisis de sangre. Un profesional de atención médica puede tomar una muestra de sangre del paciente y enviarla a un laboratorio para que la analicen. El análisis de sangre puede ayudar a determinar el alcance del sangrado y si el paciente tiene anemia.

Lavado gástrico o succión gástrica

Un lavado gástrico o succión gástrica es un procedimiento en el cual el médico pasa un tubo a través de la nariz o la boca hasta el estómago del paciente para extraer el contenido del estómago y determinar la posible ubicación del sangrado gastrointestinal. El médico también puede usar un lavado gástrico para ayudar a preparar al paciente para otra prueba diagnóstica o, más a menudo, en caso de sangrado agudo grave. Este procedimiento lo hace el médico en un centro para pacientes ambulatorios o en un hospital. La mayoría de las veces el paciente recibe anestesia líquida para adormecer la garganta.

Endoscopia

Los procedimientos de endoscopia los hace un médico que examina un pasaje hueco en el organismo con un instrumento especial. Una endoscopia puede ayudar al médico a determinar si el paciente tiene sangrado gastrointestinal, dónde lo tiene y la causa. Los médicos con mayor frecuencia usan la endoscopia gastrointestinal y la colonoscopia para determinar si el paciente tiene sangrado gastrointestinal agudo en la parte superior e inferior del sistema digestivo.1,2

Endoscopia gastrointestinal. En una endoscopia gastrointestinal, el médico pasa un endoscopio a través del esófago hasta el estómago y duodeno del paciente. Este procedimiento lo hace un especialista en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios. Por lo genera el paciente recibe anestesia líquida para adormecer la garganta y un sedante suave que le ayudará a mantenerse relajado y cómodo durante el procedimiento.

Enteroscopia. Durante una enteroscopia, el médico examina el intestino delgado del paciente con un endoscopio especial más largo.

Cápsula endoscópica. Con la cápsula endoscópica, el paciente se traga una cápsula que contiene una cámara diminuta que le permite al médico ver dentro del aparato digestivo. No se necesita anestesia para este procedimiento. El examen comienza en el consultorio del médico, donde el paciente se traga la cápsula. A medida que la cápsula pasa a través del aparato digestivo, la cámara grabará las imágenes que el médico luego descargará y revisará. El organismo expulsa la cápsula con la cámara durante una deposición.

Colonoscopia. La colonoscopia es un procedimiento en el cual el médico usa un tubo largo, flexible y estrecho con una cámara liviana y diminuta en un extremo, llamado colonoscopio o endoscopio, para examinar dentro del recto y el colon del paciente. Este procedimiento lo hace un especialista en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios. El paciente recibirá sedantes, anestesia, o un medicamento para el dolor durante el procedimiento. Con una colonoscopia, el médico puede ver y tratar cualquier sangrado gastrointestinal.

Sigmoidoscopia flexible. La sigmoidoscopia flexible es un procedimiento en el cual el médico usa un tubo delgado y flexible con una cámara liviana y diminuta en un extremo, llamado sigmoidoscopio o endoscopio, para mirar dentro del recto y el colon sigmoide del paciente y tratar cualquier sangrado. El especialista realiza una sigmoidoscopia flexible en el consultorio médico, en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios. No se necesita anestesia para este procedimiento.

Ilustración de un endoscopia gastrointestinalView full-sized image Una endoscopia gastrointestinal puede ayudar al médico a ver si el paciente tiene sangrado gastrointestinal, dónde lo tiene y la causa.

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Para ayudar a encontrar la causa del sangrado gastrointestinal, el médico podría ordenar una o más de las siguientes pruebas de diagnóstico por la imagen. No se necesita anestesia para estas pruebas.

Tomografía abdominal computarizada. Una tomografía abdominal computarizada usa una combinación de radiografías y tecnología computarizada para crear imágenes del aparato digestivo. Un técnico en radiología hace el procedimiento en un centro para pacientes ambulatorios o en un hospital, y un radiólogo lee y hace un informe de las imágenes.

Tránsito de la parte inferior del aparato digestivo. Un tránsito de la parte inferior del aparato digestivo es un procedimiento en el cual el médico usa radiografías y un líquido calcáreo llamado bario para ver el intestino grueso del paciente. Un técnico en radiología y un radiólogo hacen este procedimiento en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios.

Tránsito de la parte superior del aparato digestivo. Un tránsito de la parte superior del aparato digestivo es un procedimiento en el cual el médico usa radiografías, fluoroscopia y un líquido calcáreo llamado bario para ver la parte superior del aparato digestivo del paciente. Un técnico en radiología y un radiólogo hacen este procedimiento en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios.

Angiograma. Un angiograma es un tipo especial de radiografía en el cual el radiólogo introduce un catéter a través de las arterias grandes del paciente. El radiólogo hace el procedimiento e interpreta las imágenes en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios. El paciente podría recibir un sedante suave que le ayudará a mantenerse relajado y cómodo durante el procedimiento.

Exploración con radionúclido. Una exploración con radionúclido puede ayudar al médico a determinar la causa de un sangrado gastrointestinal. Un técnico especializado hace esta exploración en un centro para pacientes ambulatorios o en un hospital. El técnico inyecta en el organismo del paciente una mezcla de su sangre y material radioactivo para resaltar la zona del organismo que está sangrando. La dosis de los químicos radioactivos es pequeña, por lo que la probabilidad de que cause daño a las células es baja. Una cámara especial toma fotografías que resaltan el material radioactivo.

Una mujer entrando a una máquina de tomografía computarizada.Para ayudar a determinar la causa del sangrado gastrointestinal, el médico podría ordenar una o más pruebas diagnósticas, como una tomografía abdominal computarizada.

Procedimientos para examinar el aparato digestivo

Si ninguna de las otras pruebas ayuda al médico a diagnosticar la fuente del sangrado gastrointestinal, un cirujano puede realizar una de las siguientes operaciones para examinar el aparato digestivo:

Laparotomía. Durante una laparotomía, el cirujano hará un solo corte en el abdomen del paciente para explorarlo. Durante la operación, el cirujano puede tratar los problemas que causan el sangrado; el paciente recibirá anestesia general.

Laparoscopia. Durante una laparoscopia, el cirujano usa un laparoscopio para hacer varios cortes pequeños en el abdomen del paciente. El cirujano inserta instrumentos especiales y una cámara para tratar de localizar y tratar la fuente del sangrado; el paciente recibirá anestesia general.

Bibliografía

Julio de 2016
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