Tratamiento de los problemas de control de la vejiga (incontinencia urinaria)

¿Cómo puede el paciente tratar su problema de control de la vejiga?

El tratamiento depende del tipo de incontinencia urinaria que tenga el paciente. El médico podría recomendarle que intente primero los tratamientos de autocuidado.

Haciendo cambios en el estilo de vida

Es posible que el paciente pueda reducir los escapes de orina haciendo cambios en el estilo de vida.

Tomando la cantidad correcta de líquido en el momento correcto. El paciente debe consultar con el médico si debe tomar menos líquido durante el día. Sin embargo, no debe limitar los líquidos hasta el punto de deshidratación. El médico puede decirle cuánto líquido debe tomar y cuándo, con base en la salud, las actividades y el clima local.

Para limitar las visitas nocturnas al baño, el paciente quizás deba dejar de tomar líquidos unas horas antes de acostarse, pero solo si el médico lo sugiere. Limitar los alimentos y las bebidas con cafeína, como el chocolate, el té, el café y las bebidas con gas, puede ayudar a reducir los escapes de orina. También debe limitar las bebidas alcohólicas, que pueden aumentar la cantidad de orina que produce el organismo.

La cantidad de orina que una persona debe producir varía para cada persona, dependiendo de la cantidad de líquido que toma, de cuánto suda, de la cantidad de líquido que utiliza para respirar y de los medicamentos que toma.

Manteniéndose físicamente activo. Aunque es posible que el paciente no sienta ganas de mantenerse físicamente activo cuando tiene incontinencia urinaria, la actividad física regular es importante (en inglés) para el control de peso y un buen estado general de salud. Incluso algo como caminar puede mejorar la salud. Si le preocupa no tener un baño cerca durante la actividad física, busque un lugar con baños cerca, como un centro comercial, un parque comunitario o un gimnasio local.

Manteniendo un peso saludable. La probabilidad de desarrollar incontinencia urinaria y otras enfermedades, como diabetes, es más alta si el paciente tiene sobrepeso o es obeso. Adelgazar puede ayudarle a tener menos escapes y evitar el aumento de peso puede prevenir la incontinencia urinaria. Los estudios sugieren que a medida que aumenta el índice de masa corporal, aumenta la probabilidad de escapes.2 Si el paciente tiene sobrepeso o es obeso, debe consultar con el médico sobre cómo adelgazar (en inglés).

Evitando el estreñimiento. El estreñimiento puede empeorar la salud de las vías urinarias y causar una incontinencia urinaria. El paciente debe consultar con el médico si debe tomar más líquidos y comer suficiente fibra para ayudar a prevenir el estreñimiento. Los médicos usan medicamentos llamados antimuscarínicos, como oxibutinina y tolterodina, antidepresivos tricíclicos y agonistas beta-3 para tratar la incontinencia urinaria, pero estos pueden causar estreñimiento.

Dejando de fumar. Si el paciente fuma, debe buscar ayuda para dejar de fumar. Dejar de fumar a cualquier edad es bueno para la salud de la vejiga y para el estado general de salud. Fumar aumenta la probabilidad de desarrollar incontinencia de esfuerzo, porque fumar causa tos crónica o de larga duración. El paciente podria mejorar su incontinencia urinaria si logra dejar de toser.3

Fumar también causa la mayoría de los casos de cáncer de la vejiga. Algunas personas indican que fumar les irrita la vejiga.

Un hombre y una mujer haciendo ejercicios de estiramiento en el parque
Es posible que el paciente pueda reducir los escapes de orina si se mantiene físicamente activo y mantiene un peso saludable.

Entrenando la vejiga

El entrenamiento de la vejiga implica que el paciente orine en determinado horario para ayudar a reducir los escapes. Con base en el diario de la vejiga (PDF, 117.5 KB) , el médico puede sugerir usar el baño en un horario regular, lo que se conoce como micción programada. La prolongación gradual del tiempo entre las visitas al baño puede ayudar a estirar la vejiga para que así pueda retener más orina. El paciente debe llevar un diario de los hábitos de micción por día (diario de la vejiga) para que lo pueda revisar con el médico.

Ejercitando los músculos del piso pélvico

Unos músculos del piso pélvico fortalecidos retienen mejor la orina que unos músculos debilitados. El paciente puede fortalecer sus músculos del piso pélvico haciendo los ejercicios de Kegel. Estos ejercicios implican apretar y relajar los músculos que controlan el flujo de orina. Una revisión de estudios demostró que las mujeres que recibieron entrenamiento para fortalecer los músculos del piso pélvico tenían mucha más probabilidad de mejorar sus escapes de orina que aquellas que no recibieron entrenamiento.4 No se debe hacer ejercicios del piso pélvico durante la micción.

Los hombres también pueden beneficiarse de los ejercicios de los músculos del piso pélvico. Fortalecer estos músculos puede ayudarles a que los escapes de orina ocurran con menos frecuencia, especialmente el goteo después de orinar.

Un profesional de atención médica, como un fisioterapeuta capacitado en terapia del piso pélvico, puede ayudarle al paciente a aprovechar al máximo los ejercicios de Kegel con el fortalecimiento del núcleo muscular. El núcleo incluye los músculos del torso, especialmente la parte inferior de la espalda, los músculos del piso pélvico y el abdomen. Todos estos músculos mantienen la pelvis alineada con la columna vertebral, lo que ayuda a mantener una buena postura y equilibrio. El fisioterapeuta puede mostrarle al paciente cómo practicar algunos ejercicios mientras hace sus actividades diarias, como viajar en automóvil o trabajar sentado en el escritorio.

No se requiere equipo especial para hacer los ejercicios de Kegel. Sin embargo, se puede aprender a hacer los ejercicios de Kegel correctamente usando la biorregulación. La biorregulación usa sensores especiales para medir las contracciones musculares que controlan la micción.

Controlando las ganas de orinar

Es posible que el paciente pueda suprimir, o controlar, la fuerte necesidad de orinar, lo que se conoce como supresión de la necesidad urgente de orinar. Con este tipo de entrenamiento de la vejiga, el paciente no se tiene que preocupar tanto por encontrar un baño a toda prisa. Algunas personas se distraen para dejar de pensar en la necesidad de orinar; otras encuentran que respirar profundo y de manera relajada o contener la respiración les ayuda. Hacer los ejercicios del piso pélvico para fortalecerlo también puede ayudar a controlar la necesidad urgente de orinar. Apretar los músculos del piso pélvico rápido y fuerte puede ayudar a suprimir la urgencia de orinar cuando se presenta, lo que puede ayudar al paciente a llegar al baño antes de que se le escape la orina.

¿Cómo puede el médico tratar el problema de control de la vejiga del paciente?

Si el paciente no puede controlar su incontinencia urinaria con autocuidado y nuevos hábitos, el médico puede recetarle medicamentos, un dispositivo médico, un agente aumentador de volumen o, como último recurso, una cirugía para ayudar a tratar la incontinencia urinaria.

Medicamentos

Para la incontinencia de urgencia, el médico puede recetarle al paciente uno de los siguientes medicamentos en pastilla, líquido o parche para relajar la vejiga:

  • antimuscarínicos, como la oxibutinina y la tolterodina
  • agonistas beta-3
  • estimuladores del receptor adrenérgico beta-3
  • antidepresivos tricíclicos

El médico puede usar toxina botulínica tipo A, o bótox, para tratar la incontinencia urinaria cuando otros medicamentos o tratamientos de autocuidado no funcionan. La inyección de bótox en la vejiga hace que esta se relaje, lo que deja más espacio para la orina y reduce la probabilidad de desarrollar una incontinencia urinaria.

Para los hombres. Si un hombre tiene incontinencia urinaria y además tiene la próstata agrandada, el médico puede recetarle otro tipo de medicamento, además de los agentes antimuscarínicos. Estos medicamentos incluyen:

  • alfabloqueadores
  • inhibidores de la 5-alfa reductasa

Dispositivos médicos

Los hombres y las mujeres con incontinencia por rebosamiento podrían necesitar usar un catéter para vaciar la vejiga. Un profesional de atención médica puede indicarle cómo usar un catéter. Es posible que el paciente tenga que usar un catéter de vez en cuando, varias veces al día o todo el tiempo. Los catéteres que se usan todo el tiempo drenan la orina de la vejiga a una bolsa sujeta al muslo del paciente con una correa. Si el paciente usa un catéter todo el tiempo, debe estar atento a las señales de una infección de la vejiga.

Para las mujeres. Un pesario es un anillo de plástico blando que la paciente o el médico inserta en la vagina para la incontinencia de esfuerzo. El pesario presiona contra la pared de la vagina y la uretra circundante. La presión ayuda a sostener la uretra y la paciente tiene menos escapes de orina.

Otro producto más nuevo para tratar la incontinencia de esfuerzo es un dispositivo desechable similar a un tampón que la paciente puede insertarse en la vagina hasta por un periodo de 12 horas cada vez. El producto se expande hacia arriba contra la uretra y ayuda a disminuir los escapes de orina.

Agentes aumentadores de volumen

Durante una breve visita al consultorio, el médico puede inyectar una pasta o gel aumentador de volumen cerca del esfínter urinario para tratar la incontinencia de esfuerzo. El material inyectado "aumenta" o ayuda a engrosar la zona alrededor de la uretra y ayuda a cerrar la abertura de la vejiga para que el paciente tenga menos escapes de orina.

Estimulación nerviosa eléctrica

Si el paciente ha intentado otras formas de mantenerse seco, incluso medicamentos y cambios en el estilo de vida, y nada le ha funcionado, el médico podría sugerirle una estimulación nerviosa eléctrica para la incontinencia de urgencia y otros síntomas. La estimulación nerviosa eléctrica implica cambiar los reflejos de la vejiga usando impulsos eléctricos.

Profesional de atención médica hablando con la paciente en el consultorio
Si los cambios en el estilo de vida no mejoran la incontinencia urinaria, el paciente debe consultar con el médico sobre otras opciones.

Cirugía

Si el paciente tiene incontinencia por rebosamiento causada por una obstrucción o una uretra estrechada, el médico puede tratarla con cirugía para eliminar la obstrucción.

Para las mujeres. Un cuello de vejiga debilitado o una uretra mal sostenida puede causar incontinencia de esfuerzo que podría tratarse con algún tipo de cirugía. En la cirugía para colocar la cinta vaginal libre de tensión, el cirujano inserta a través de la vagina una cinta (generalmente de malla) en el tejido entre la vagina y la uretra. La malla es un material tipo mosquitero que los médicos pueden implantar en el organismo para sostener la vejiga o la uretra o reparar una hernia. El médico hace la operación en un hospital o centro quirúrgico. La paciente recibirá anestesia general, intradural o local. La mayoría de las mujeres pueden salir del hospital el mismo día, aunque es posible que algunas necesiten pasar la noche allí. La recuperación completa toma de 2 a 3 semanas.

Aun cuando las cirugías para colocar la cinta vaginal libre de tensión de malla quirúrgica (en inglés), o "cinta por debajo de la uretra", pueden ser exitosas y seguras, en algunas mujeres pueden presentarse complicaciones graves. El médico puede explicarle a la paciente los riesgos y beneficios de la cirugía para la incontinencia de esfuerzo y qué tipo de resultados puede esperar, y puede ayudarle a decidir si la cirugía es adecuada para ella.

Para los hombres. Algunas veces, la incontinencia de esfuerzo en los hombres se trata con cirugía. La cirugía incluye un esfínter urinario artificial (AUS) y los procedimientos para el cabestrillo masculino (en inglés). El médico hace las operaciones en un hospital o centro quirúrgico. El paciente recibirá anestesia general o intradural. La mayoría de los hombres pueden salir del hospital el mismo día, aunque es posible que algunos necesiten pasar la noche allí. El médico puede explicarle al paciente los riesgos y beneficios de la cirugía para la incontinencia urinaria y qué tipo de resultados puede esperar.

Las cirugías mínimamente invasivas están disponibles para los hombres con próstata agrandada (en inglés).

Médico hablando con el paciente
El paciente debe tratar de implementar el autocuidado y nuevos hábitos para tratar su problema de vejiga. Si eso no funciona, el médico puede recetarle medicamentos, un dispositivo médico o un agente aumentador de volumen.

¿Cómo puede el paciente hacerle frente a los problemas de control de la vejiga?

Usando productos de protección

Incluso después del tratamiento, es posible que al paciente se le siga escapando la orina de vez en cuando. Ciertos productos pueden ayudarle a lidiar con el escape de orina.

  • Protectores. El paciente puede usar protectores desechables en la ropa interior para absorber el escape de orina.
  • Ropa interior absorbente que se puede lavar. El paciente puede usar ropa interior forrada con tela extra para absorber la orina.
  • Ropa interior específica para la incontinencia de los adultos. El paciente puede usar ropa interior para la incontinencia que actúa como un pañal para mantener la ropa seca.
  • Ropa interior impermeable. La ropa interior impermeable puede proteger la ropa para que no se moje.
  • Protectores grandes desechables. El paciente puede usar protectores grandes desechables para proteger las sillas y la cama.
  • Catéteres externos. Un catéter externo puede recoger la orina del organismo de un hombre y vaciarla a una bolsa sujeta al muslo del paciente con una correa.
  • Limpiadores y cremas especiales para la piel. Los limpiadores y cremas especiales para la piel pueden prevenir que se irrite la piel alrededor de la uretra. Las cremas pueden ayudar a bloquear la orina de la piel.
  • Pastillas desodorizantes de la orina. El paciente debe consultar con el médico si tomar las pastillas desodorizantes de la orina por vía oral puede hacer que la orina huela menos fuerte.

Recibiendo apoyo emocional

Los problemas de control de la vejiga son comunes; sin embargo, muchas personas se sienten demasiado avergonzadas para hablar de ellos. Como mínimo, el paciente debe consultar con el médico acerca de sus problemas de vejiga. El médico puede ayudarle a conectarse con un grupo de apoyo para personas con problemas similares.

El paciente debe considerar hablar con sus familiares y amigos sobre la incontinencia urinaria. Ellos también pueden ayudarle a encontrar maneras más fáciles de usar el baño con regularidad. Al compartir su problema, quizás descubra que otras personas en su vida también lo tienen.

Bibliografía

Junio de 2018
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

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