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Cómo escoger un programa para adelgazar seguro y exitoso

En esta página:

¿Cree que necesita bajar de peso? ¿Ha estado pensando en ensayar un programa para adelgazar?

No está solo. Más del 70 por ciento de los adultos estadounidenses tienen sobrepeso o son obesos1, y muchos de ellos intentan perder las libras de más mediante diferentes tipos de programas para adelgazar. Algunos de estos programas los anuncian en revistas y periódicos, así como por radio, televisión e internet. Pero, ¿son seguros? ¿Le funcionarán a usted?

Aquí encontrará recomendaciones sobre cómo escoger un programa que pueda ayudarle a adelgazar de manera segura y, con el tiempo, mantener el peso ideal. También aprenderá a hablar con un profesional de atención médica acerca de su peso.

Su profesional de atención médica puede ayudarle a hacer cambios en su estilo de vida para lograr y mantener un peso saludable. Sin embargo, si le cuesta hacer estos cambios, o no son suficientes para lograr y mantener un peso saludable, quizás debe considerar un programa para adelgazar u otros tipos de tratamiento.

¿Por dónde empezar?

El primer paso importante es hablar con un profesional de atención médica acerca de su peso. A veces, durante las consultas generales ellos no abordan los temas relacionados con la alimentación saludable, la actividad física y el peso. Es posible que usted mismo tenga que plantear estos temas. Si le incomoda hablar de su peso, lleve sus preguntas y practique hablar sobre sus preocupaciones antes de su consulta. Enfóquese en colaborar con su profesional de atención médica para mejorar su salud.

Mujer hablando con una profesional de atención médica
El primer paso importante es hablar con un profesional de atención médica acerca de su peso.

Prepárese para la consulta

Antes de su consulta con un profesional de atención médica, piense en las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo puedo cambiar mis hábitos alimenticios para estar más sano y lograr un peso saludable?
  • ¿Cuánta y qué tipo de actividad física creo que necesito para estar más sano y lograr un peso saludable?
  • ¿Podría beneficiarme de una consulta con un nutricionista o un especialista en pérdida de peso, o de un programa para adelgazar?

Puede estar mejor preparado para una consulta con un profesional de atención médica si:

  • anota todas sus preguntas con anticipación
  • lleva a la consulta un registro de todos los medicamentos y suplementos dietéticos que toma.
  • anota los tipos de dietas o programas para adelgazar que ha ensayado en el pasado
  • lleva lápiz y papel, un teléfono inteligente u otro dispositivo móvil para leer sus preguntas y tomar notas

Durante su consulta, el profesional de atención médica podría:

  • revisar cualquier problema médico que tenga y los medicamentos que toma para ver si pueden estar afectando su peso o su capacidad para adelgazar
  • preguntar acerca de sus hábitos relacionados con los alimentos, el alcohol y la actividad física
  • determinar su índice de masa corporal (IMC) para ver si tiene sobrepeso o está obeso

Las personas con sobrepeso tienen un IMC entre 25.0 y 29.9. Las personas obesas tienen un IMC de 30.0 o más, y las muy obesas tienen un IMC de 40.0 o más. Puede usar esta herramienta en línea (en inglés) o gráfico (en inglés) para determinar su IMC.

Si un profesional de atención médica le dice que debe adelgazar, puede pedirle que lo refiera a un programa para adelgazar, a un dietista o a un especialista en pérdida de peso. Si decide elegir un programa para adelgazar por su cuenta, quizás deba consultar con un profesional de atención médica sobre el programa antes de inscribirse, especialmente si tiene algún problema de salud.

Haga preguntas si no entiende algo que le haya dicho su profesional de atención médica o si necesita información adicional.

Preguntas para hacerle a un profesional de atención médica

Podría hacerle las siguientes preguntas:

  • ¿Cuál sería el peso o IMC adecuado para mí?
  • ¿Mejorará mi salud en general y los problemas de salud específicos que tengo si adelgazo?
  • ¿Podrían alguna de mis afecciones médicas o medicamentos causar aumento de peso o dificultades para adelgazar?
  • ¿Hay algún tipo o cantidad de actividad física que no debería hacer debido a mi salud?
  • ¿Qué enfoques dietéticos me recomienda que ensaye o evite?

¿Qué debo buscar en un programa para adelgazar?

Para lograr y mantener un peso saludable a largo plazo, debe concentrarse no solo en lo que come sino en su estado general de salud y sus hábitos de estilo de vida. Los programas para adelgazar exitosos deben promover comportamientos saludables que le ayuden a adelgazar de manera segura, que los pueda mantener en su vida diaria y que le ayuden a mantener el peso.

Los programas para adelgazar seguros y exitosos deben incluir:

  • tratamiento conductual, también conocido como asesoramiento sobre el estilo de vida, que puede enseñarle a desarrollar y mantener hábitos saludables de alimentación y actividad física, como por ejemplo, llevar registros o diarios de alimentos y actividades
  • información sobre la cantidad de horas que debe dormir, el control del estrés y las ventajas y desventajas de los medicamentos para adelgazar
  • retroalimentación continua, monitoreo y apoyo durante todo el programa, bien sea en persona, por teléfono, en línea o mediante una combinación de estos enfoques
  • metas que le permitan bajar de peso lenta y constantemente, generalmente de 1 a 2 libras por semana (aunque la pérdida de peso puede ser más rápida al comienzo de un programa)
  • un plan para mantener el peso ideal que incluye establecer metas, autochequeos como llevar un diario de alimentos, y asesoría de apoyo

Los programas para adelgazar más exitosos ofrecen 14 sesiones o más de tratamiento conductual durante por lo menos 6 meses, y están liderados por personal capacitado.2

Algunos programas comerciales para adelgazar tienen todos estos componentes para hacerlos seguros y exitosos. Verifique que cualquier programa que esté pensando ensayar tenga estas características.

Aunque estas dietas pueden ayudar a algunas personas a adelgazar bastante y rápido, por ejemplo, 15 libras en un mes, puede que no ayuden a las personas a mantener ese peso a largo plazo. Estas dietas también pueden tener riesgos para la salud, siendo los cálculos biliares3 los más comunes.

Para las personas con sobrepeso u obesas, los expertos recomiendan una meta inicial de adelgazamiento del 5 al 10 por ciento de su peso inicial en un plazo de 6 meses.2 Si pesa 200 libras, eso equivaldría a una pérdida de 10 libras, que es el 5 por ciento del peso inicial, o de 20 libras, que es el 10 por ciento del peso inicial, en 6 meses.

Cambiar su estilo de vida no es fácil, pero adoptar hábitos saludables que mantendrá después de unas pocas semanas o meses puede ayudarle a mantener su peso. Obtenga información sobre cómo cambiar sus hábitos para mejorar la salud.

¿Y si ofrecen el programa en línea?

Hoy en día se ofrecen muchos programas para adelgazar en línea y a través de aplicaciones para dispositivos móviles. Los investigadores están evaluando cuán bien funcionan estos programas solos o en combinación con los programas en persona, especialmente a largo plazo. Sin embargo, los expertos sugieren que estos programas para adelgazar deben ofrecer:

  • lecciones semanales organizadas, en línea o por podcast, y adaptadas a sus objetivos personales
  • apoyo de personal calificado para lograr sus metas
  • un plan para llevar un registro de su progreso en cuanto al cambio de sus hábitos de estilo de vida, como alimentación saludable y actividad física, utilizando herramientas como teléfonos celulares, contadores de actividad física y diarios en línea
  • retroalimentación frecuente por parte de un consejero sobre sus metas, progreso y resultados a través de correo electrónico, teléfono o mensajes de texto
  • la opción de apoyo social de un grupo a través de tableros de anuncios, salas de conversaciones en línea (chat) o reuniones en línea

Independientemente de que el programa sea en línea o en persona, debe obtener la mayor cantidad de información posible antes inscribirse.

Mujer con una computadora portátil sentada en el piso con las piernas estiradas
Hoy en día se ofrecen muchos programas para adelgazar en línea y a través de aplicaciones para dispositivos móviles.

¿Qué preguntas debo hacer sobre un programa para adelgazar?

El personal del programa para adelgazar debe poder responder preguntas sobre las características, seguridad, costos y resultados del programa. Investigue si el programa que le interesa está basado en investigaciones actuales sobre lo que funciona para lograr y mantener un peso saludable.

La primera y muy importante pregunta para los programas comerciales para adelgazar es: “¿Ha publicado su empresa algún informe en revistas científicas con revisores externos sobre la seguridad y la eficacia de su programa?”.

Si la respuesta es afirmativa, pida una copia del informe o pregunte cómo podría obtenerlo. Si la respuesta es negativa, el programa es más difícil de evaluar y puede que no sea una opción tan favorable como los programas de calidad que han publicado dicha información. Si tiene preguntas sobre los resultados, consulte el informe con su profesional de atención médica.

He aquí algunas preguntas que puede hacer:

¿Qué incluye el programa?

Alimentación
  • ¿Se espera que siga un plan de alimentación específico?
  • ¿Me animan a escribir lo que como cada día?
  • ¿Tengo que comprar alimentos o suplementos especiales? Si es así, ¿cuáles son los costos diarios o semanales?
  • ¿Ofrece el programa recomendaciones de planes de alimentación saludables a las que me podría ceñir?
  • Si el programa requiere alimentos especiales, ¿puedo hacer cambios en función de lo que me gusta o no me gusta y cualquier alergia que tenga?

Actividad física

  • ¿Incluye el programa un plan de actividad física?
  • ¿Ofrece el programa formas de ayuda para aumentar mi actividad física y mantenerme motivado?

Asesoramiento

  • ¿Ofrece el programa asesoramiento individual o grupal que me ayude a desarrollar hábitos más saludables y ceñirme a ellos?
  • ¿Incluye el programa un entrenador o consejero capacitado que me ayude a superar los obstáculos y mantenerme enfocado?

Mantenimiento del peso

  • ¿Incluye el programa un plan que me ayude a no recuperar el peso que he perdido?
  • ¿Qué incluye ese programa? ¿Ofrece apoyo continuo?

Otras inquietudes

  • ¿Cuánto dura este programa para adelgazar?
  • ¿Cuánto dura el programa de mantenimiento?
  • ¿Requiere el programa que tome algún tipo de medicamento?
  • ¿Puedo hablar con un médico o profesional de la salud certificado si lo necesito?
  • ¿Puedo cambiar el programa para que se ajuste a mi estilo de vida, horario de trabajo y necesidades culturales?
  • ¿Me ayudará el programa a enfrentar problemas como comer por estrés o en reuniones sociales, dormir lo suficiente, cambios en los horarios de trabajo, falta de motivación y lesiones o enfermedades?
  • ¿Es el programa en persona? ¿Se ofrece en línea alguna parte del programa?
Grupo de hombres y mujeres en una clase de gimnasia
Investigue si el programa ofrece formas para ayudarle a mantenerse más activo físicamente.

¿Qué tipo de educación o capacitación tienen los miembros del personal?

Estas preguntas son especialmente importantes si está considerando un programa supervisado médicamente que fomente la pérdida de peso rápida (3 o más libras por semana durante varias semanas):

  • ¿Dirige o supervisa el programa un médico u otro profesional de la salud certificado?
  • ¿Incluye el programa especialistas en nutrición, actividad física, cambio de comportamiento y adelgazamiento?
  • ¿Qué tipo de certificaciones, educación, experiencia y capacitación tiene el personal? ¿Cuánto tiempo, en promedio, ha estado trabajando con el programa la mayoría del personal?

¿Conlleva el programa o producto algún riesgo?

  • ¿Podría el programa causarme problemas de salud o perjudicarme de manera alguna?
  • ¿Hay aportes y seguimiento continuos para garantizar mi seguridad mientras estoy en el programa?
  • ¿Trabajará el médico o el personal del programa con mi profesional de atención médica si fuese necesario, por ejemplo, para abordar cómo el programa podría afectar algún problema médico que tenga?

¿Cuánto cuesta el programa?

  • ¿Cuál es el costo total del programa, de principio a fin?
  • ¿Hay costos que no están incluidos en ese total, como las tarifas de membresía o las tarifas por:
    • consultas semanales?
    • alimentos, sustitutos de alimentos, suplementos u otros productos?
    • exámenes médicos?
    • sesiones de asesoramiento?
    • seguimiento para no recuperar el peso que he perdido?

¿Qué resultados suelen lograr las personas en el programa?

  • ¿Cuánto adelgaza la persona promedio?
  • ¿Por cuánto tiempo mantiene el peso logrado la persona promedio?
  • ¿Tiene información por escrito sobre estos y otros resultados del programa?
  • ¿Se publican los resultados del programa en una revista científica con revisores externos?

¿Qué sucede si necesito más ayuda para adelgazar?

Si un programa para adelgazar no le es suficiente para lograr un peso saludable, consulte con su profesional de atención médica sobre otros tipos de tratamientos para adelgazar. Los medicamentos recetados para tratar el sobrepeso y la obesidad (en inglés) combinados con cambios saludables del estilo de vida, pueden ayudar a algunas personas a lograr un peso saludable. Para otras que tienen obesidad extrema, la cirugía bariátrica (en inglés) podría ser una opción.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan y apoyan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones.

¿Qué son los ensayos clínicos? ¿Son adecuados para usted?

Los ensayos clínicos forman parte de la investigación clínica y son el núcleo de todos los avances médicos. Los ensayos clínicos buscan nuevas formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades. Los investigadores también usan los ensayos clínicos para observar otros aspectos de la atención médica, como mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. Investigue si los ensayos clínicos son adecuados para usted.

¿Cuáles ensayos clínicos están abiertos?

En www.ClinicalTrials.gov (en inglés) puede encontrar los ensayos clínicos que están abiertos actualmente y reclutando participantes.

Bibliografía

Julio de 2017
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quiere agradecer a:
Thomas A. Wadden, Ph.D., Albert J. Stunkard Professor in Psychiatry; Director Emeritus, Center for Weight and Eating Disorders, Department of Psychiatry, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania

Esta información no tiene derechos de autor. NIDDK recomienda al público compartir esta información libremente.