¿Qué es la enfermedad de los riñones?

La enfermedad de los riñones significa que sus riñones están dañados y no pueden llevar a cabo sus funciones come por ejemplo, filtrar la sangre de la forma en que deberían. La enfermedad es “progresiva” porque el daño a sus riñones progresa lentamente por mucho tiempo. Este daño puede producir que los desechos se acumulen en su cuerpo. La enfermedad de los riñones también puede ocasionar otros problemas de salud.

Ilustración de la ubicación de los riñones en el cuerpo.
Los riñones se ubican en la mitad de su espalda, justo debajo de la caja torácica.

La función principal de los riñones es la de filtrar los desechos y el exceso de agua en la sangre en forma de orina. Para que su cuerpo siga funcionando adecuadamente, los riñones equilibran las sales y los minerales —tales como el calcio, el fósforo, el sodio y el potasio— que circulan en la sangre. Sus riñones también ayudan a controlar la presión arterial y producen hormonas que son importantes para producir glóbulos rojos y a mantener sus huesos fuertes.

La enfermedad de los riñones suele progresar a lo largo del tiempo y puede conllevar a la falla de los riñones. En ese caso, Usted necesitará someterse a diálisis o un trasplante de riñón para mantener su salud.

Cuanto antes sepa que tiene enfermedad de los riñones, más pronto puede hacer los cambios para proteger sus riñones.

Se puede encontrar más información en el artículo de salud, Los riñones y cómo funcionan, del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, NIDDK) de los Estados Unidos.

¿Qué tan común es la enfermedad de los riñones?

La enfermedad de los riñones es común entre los adultos en los Estados Unidos. Más de 20 millones de adultos estadounidenses pueden tener la enfermedad de los riñones.1

¿Quién tiene más probabilidades de desarrollar la enfermedad de los riñones?

Usted está en riesgo de presentar la enfermedad de los riñones si tiene:

  • Diabetes. La diabetes es la causa principal de la enfermedad de los riñones. La glucosa elevada en la sangre, también llamada hiperglucemia, por la diabetes puede dañar los vasos sanguíneos en los riñones. Alrededor de 1 de cada 3 personas con diabetes tiene la enfermedad de los riñones.1
  • Presión arterial alta. La presión arterial alta es la segunda causa de la enfermedad de los riñones. Al igual que la hiperglucemia, la presión arterial alta también puede dañar los vasos sanguíneos en los riñones. Alrededor de 1 de cada 5 personas con presión arterial alta tiene la enfermedad de los riñones.1
  • Enfermedad cardíaca. Las investigaciones muestran una relación entre la enfermedad de los riñones y la enfermedad cardíaca. Las personas con enfermedad cardíaca tienen un mayor riesgo de padecer de la enfermedad de los riñones, y las personas con la enfermedad de los riñones tienen un mayor riesgo de tener una enfermedad cardíaca. Los investigadores están trabajando para comprender mejor la relación entre la enfermedad de los riñones y la enfermedad cardíaca.
  • Antecedentes familiares de la enfermedad de los riñones. Si su madre, padre, hermana o hermano sufre de la enfermedad de los riñones, usted tiene riesgo de padecer la enfermedad de los riñones. La enfermedad de los riñones tiende a ser hereditaria. Si tiene la enfermedad de los riñones, motive a los miembros de su familia a chequearse. Use los consejos de la Guía de reunión de salud familiar y hable con su familia durante las reuniones especiales.

Sus probabilidades de tener enfermedad de los riñones aumentan con la edad.1 Entre más tiempo haya padecido de diabetes, presión arterial alta o enfermedad cardíaca, mayor probabilidad tiene de sufrir de la enfermedad de los riñones.

Los afroamericanos, hispanos e indios americanos tienden a tener un mayor riesgo de padecer de la enfermedad de los riñones.2 El mayor riesgo se debe principalmente a los altos índices de diabetes e presión arterial alta en estos grupos. Los científicos están estudiando otras posibles razones del por qué estos grupos tienen un mayor riesgo.

Si está en riesgo de padecer de la enfermedad de los riñones, conozca la forma de prevenirla.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de los riñones?

La enfermedad de los riñones en su etapa inicial puede no presentar ningún síntoma.

Usted puede preguntarse cómo puede tener la enfermedad de los riñones y sentirse bien. Nuestros riñones tienen una mayor capacidad para hacer su trabajo de la que es necesaria para mantenernos saludables. Por ejemplo: usted puede donar un riñón y seguir estando sano. También puede tener daño en los riñones sin ningún síntoma porque, a pesar del daño, sus riñones siguen trabajando lo suficiente para que siga sintiéndose bien. Para muchas personas, la única manera de saber si tienen la enfermedad de los riñones es hacerse una evaluación de sus riñones con pruebas de sangre y orina.

Los síntomas se desarrollan muy tarde. Ya cuando las personas están cerca a necesitar diálisis o trasplante. A medida que progresa la enfermedad de los riñones, una persona puede presentar con hinchazón, llamada edema. El edema ocurre cuando los riñones no pueden deshacerse del exceso de líquido y sal. El edema puede aparecer en las piernas, los pies o los tobillos y con menos frecuencia en las manos o la cara.

Síntomas de la enfermedad de los riñones avanzada

  • dolor torácico
  • piel seca
  • picazón o entumecimiento
  • cansancio
  • dolores de cabeza
  • aumento o disminución de la micción
  • pérdida del apetito
  • espasmos musculares
  • náuseas
  • falta de aliento
  • problemas para dormir
  • problemas de concentración
  • vómitos
  • pérdida de peso

Las personas con la enfermedad de los riñones también pueden desarrollar anemia, enfermedad ósea y desnutrición.

¿La enfermedad de los riñones produce otros problemas de salud?

La enfermedad de los riñones puede producir otros problemas de salud, tales como una enfermedad cardíaca. Si usted tiene la enfermedad de los riñones, aumentan sus probabilidades de sufrir un derrame cerebral o un infarto.

La presión arterial alta puede ser tanto la causa como la consecuencia de la enfermedad de los riñones. La presión arterial alta daña sus riñones y los riñones dañados no funcionan igual de bien para ayudar a controlar su presión arterial.

Si padece de la enfermedad de los riñones, también tiene una mayor probabilidad de presentar un cambio súbito en la función de los riñones producido por una enfermedad, lesión o ciertas medicinas. Esto se llama lesión renal aguda.

¿Cómo puede la enfermedad de los riñones afectar mi vida diaria?

Mucha gente siente temor de saber que tiene la enfermedad de los riñones porque piensan que la enfermedad siempre termina en diálisis. Sin embargo, la mayoría de las personas con la enfermedad de los riñones no necesitarán someterse a diálisis. Si padece de la enfermedad de los riñones, puede seguir viviendo una vida productiva, trabajar, pasar tiempo con sus amigos y familia, mantenerse físicamente activo y hacer otras cosas que le gusten. Puede necesitar cambiar su alimentación y añadir hábitos saludables a su rutina diaria para ayudar a proteger sus riñones.

Foto de unos ancianos caminando en un parque.
Las personas con la enfermedad de los riñones pueden seguir trabajando, ser activos y disfrutar la vida.

¿Mejorarán mis riñones?

A menudo, la enfermedad de los riñones es “progresiva”, lo que significa que empeorará con el tiempo. El daño a sus riñones produce cicatrices y es permanente.

Puede tomar medidas para proteger sus riñones, tales como controlar su presión arterial y glucemia, si tiene diabetes.

¿Qué pasa si mis riñones fallan?

La falla de los riñones significa que sus riñones han perdido la mayoría de su capacidad para funcionar —menos del 15 por ciento de la función normal. Si tiene falla de los riñones, necesitará someterse a un tratamiento para mantener su salud. Conozca más sobre lo que ocurre si fallan sus riñones.

References

Abril de 2017
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

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