Tratamiento del estreñimiento

¿Cómo se puede tratar el estreñimiento?

La mayoría de las veces el estreñimiento se puede tratar en casa:

Haciendo cambios en los alimentos y las bebidas

Algunos cambios en los alimentos y las bebidas pueden ablandar las heces y facilitar la evacuación. Para ayudar a aliviar los síntomas, los pacientes deben:

  • consumir más alimentos con alto contenido de fibra
  • tomar mucha agua y otros líquidos si consumen más fibra o toman un suplemento de fibra

Lea acerca de lo que usted debe comer y beber para ayudar a aliviar el estreñimiento. Dependiendo de la edad y el sexo, los adultos deben consumir de 25 a 31 gramos de fibra al día.3

Un hombre comprando frutas en un supermercado.
Es posible tratar y prevenir el estreñimiento haciendo cambios en los alimentos y las bebidas.

Haciendo actividad física con regularidad

Realizar actividad física con regularidad (en inglés) puede ayudar a aliviar los síntomas.

Tratando de entrenar el intestino

El médico puede sugerir al paciente que trate de entrenarse para tener una evacuación a la misma hora todos los días para ayudarle a ser más regular. Por ejemplo, puede ser útil tratar de evacuar de 15 a 45 minutos después del desayuno, porque comer ayuda a que el colon mueva las heces.

El paciente debe darse tiempo suficiente para tener una evacuación intestinal, y debe ir al baño tan pronto como sienta la necesidad de hacerlo. Debe tratar de relajar los músculos o poner los pies sobre un taburete para estar más cómodo.

Dejando de tomar ciertos medicamentos o suplementos dietéticos

Si el paciente piensa que ciertos medicamentos o suplementos dietéticos le están causando estreñimiento, debe consultar con el médico. Es posible que este le cambie la dosis o le sugiera un medicamento diferente que no le cause estreñimiento. No se debe cambiar ni suspender ningún medicamento o suplemento sin consultar primero con un profesional de la salud.

Tomando medicamentos de venta libre

El médico le puede recomendar al paciente que use un laxante durante un tiempo corto, y le indicará qué tipo de laxante le conviene más:

  • suplementos de fibra (Citrucel, FiberCon, Metamucil)
  • agentes osmóticos (leche de magnesia, Miralax)
  • ablandadores de las heces (Colace, docusato)
  • lubricantes, como aceite mineral (Fleet)
  • estimulantes (Correctol, Dulcolax)

Sólo se deberá usar estimulantes si el estreñimiento es grave y los otros tratamientos no han dado resultado.

Si el paciente ha estado tomando laxantes durante mucho tiempo y no puede evacuar sin tomar un laxante, debe consultar con el médico acerca de cómo puede dejar de usarlos lentamente. Si deja de tomar laxantes, con el tiempo el colon debe empezar a moverse con normalidad.

Una mujer comprando un medicamentos de venta libre en una farmacia.
El médico puede sugerirle el uso de un laxante durante un tiempo corto y le indicará cuál le dará el mejor resultado.

¿Cómo tratan los médicos el estreñimiento?

Si los tratamientos de autocuidado no funcionan, el médico puede recetar un medicamento para tratar el estreñimiento. Si el paciente está tomando un medicamento o suplemento de venta libre que puede causarle estreñimiento, el médico puede sugerirle dejar de tomarlo, cambiar la dosis o cambiarse a uno diferente. Se debe consultar con el médico antes de cambiar o interrumpir cualquier medicamento.

Medicamentos con receta

El médico puede recetar uno de los siguientes medicamentos para el estreñimiento:

  • lubiprostona – medicamento que se receta para aumentar la cantidad de líquido en el tracto digestivo, lo cual puede ayudar a reducir el dolor en el abdomen, ablandar las heces y aumentar la frecuencia de los movimientos intestinales
  • linaclotida o plecanatida – medicamentos que ayudan a regularizar las evacuaciones intestinales en personas con síndrome de intestino irritable con estreñimiento o estreñimiento de larga duración de causa desconocida
  • prucaloprida – medicamento que ayuda al colon a mover las heces si hay estreñimiento prolongado sin una causa conocida

Terapia de biorretroalimentación

Si el paciente tiene problemas con los músculos que controlan los movimientos intestinales, el médico puede recomendarle la terapia de biorretroalimentación para volver a entrenar los músculos. Con la terapia de biorretroalimentación la persona puede cambiar la forma en que hace trabajar los músculos.

Cirugía

El médico puede recomendar una cirugía para tratar una obstrucción anorrectal causada por prolapso rectal si otros tratamientos no funcionan. Puede realizar una cirugía para extirpar el colon si los músculos del colon no funcionan correctamente. Si el médico recomienda la cirugía, se debe preguntar acerca de los riesgos y los beneficios.

¿Cómo se puede evitar el estreñimiento?

El paciente puede ayudar a prevenir el estreñimiento haciendo lo mismo que se hace para tratar el estreñimiento:

  • consumiendo suficiente fibra en la dieta
  • tomando mucha agua y otros líquidos
  • haciendo actividad física con regularidad
  • tratando de tener una evacuación intestinal todos los días a la misma hora

Obtenga más información acerca de cómo puede ayudar a prevenir el estreñimiento con Alimentación, dieta y nutrición.

Bibliografía

Mayo de 2018
Compartir

El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

Esta información no tiene derechos de autor. NIDDK recomienda al público compartir esta información libremente.