Diagnóstico del estreñimiento

¿Cómo encuentran los médicos la causa del estreñimiento?

Los médicos usan los datos de la historia clínica y los antecedentes familiares del paciente, o los del examen físico o las pruebas clínicas para diagnosticar y encontrar la causa del estreñimiento.

Historia clínica y antecedentes familiares

El médico le peguntará al paciente sobre su historia clínica, como:

  • si se ha sometido a una cirugía del tracto digestivo
  • si recientemente ha perdido o ganado peso
  • si tiene antecedentes de anemia

Es probable que el médico también le pregunte al paciente acerca de los síntomas, como:

  • ¿Con qué frecuencia tiene un movimiento intestinal?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido síntomas?
  • ¿Qué aspecto tienen las heces?
  • ¿Tienen las heces vetas rojas?
  • ¿Quedan vetas de sangre en el papel higiénico cuando se limpia?

Es probable que el médico le pregunte al paciente acerca de sus hábitos, como:

Es conveniente hacer un seguimiento de las evacuaciones y el aspecto de las heces durante varios días o semanas antes de la cita con el médico. Se debe escribir o grabar la información para compartirla con el médico.

Si el estreñimiento ha sido prolongado, el médico puede preguntar al paciente si alguien en la familia tiene antecedentes de afecciones que pueden causar estreñimiento de larga duración, como:

Examen físico

Durante el examen físico el profesional de la salud puede:

  • medir la presión arterial, la temperatura y la frecuencia cardiaca
  • comprobar si hay deshidratación
  • usar un estetoscopio para auscultar los sonidos abdominales
  • examinar el abdomen para ver si hay:
    • hinchazón
    • dolor o sensibilidad
    • masas o protuberancias
  • hacer un examen rectal
El médico puede usar la información de la historia clínica y los antecedentes familiares, realizar un examen físico o solicitar pruebas para determinar la causa del estreñimiento.

¿Qué exámenes utilizan los médicos para encontrar la causa del estreñimiento?

Dependiendo de los síntomas y del estado de salud del paciente, el médico puede intentar primero un tratamiento para mejorar los síntomas antes de realizar exámenes.

Exámenes de laboratorio

El médico puede solicitar uno o más de los siguientes exámenes de laboratorio para buscar signos de ciertas enfermedades y afecciones que pueden causar el estreñimiento:

Endoscopia

El médico puede realizar una endoscopia para mirar dentro del ano, recto y colon en busca de signos de problemas en la parte inferior del tracto digestivo. Las endoscopias para el estreñimiento incluyen:

Durante estos dos exámenes, el médico puede hacer una biopsia. Una biopsia es un procedimiento que consiste en tomar pequeñas muestras de tejido y examinarlas bajo un microscopio. El médico puede usar la biopsia para buscar signos de cáncer u otros problemas.

Estudios de tránsito colorrectal

El médico puede solicitar exámenes de la función intestinal llamados estudios de tránsito colorrectal para ver qué tan bien se desplaza la materia fecal a lo largo del colon.

  • Marcadores radiopacos – una radiografía que rastrea los marcadores radioactivos a medida que estos se desplazan a lo largo del sistema digestivo. El paciente traga unas cápsulas que contienen los marcadores, los cuales se tardan de 3 a 7 días en ser evacuados con un movimiento intestinal.
  • Gammagrafía – un examen que consiste en consumir un alimento con una pequeña dosis de una sustancia radiactiva. El médico rastrea la sustancia usando computadoras y cámaras especiales a medida que la sustancia va transitando por los intestinos.

Otras pruebas de la función intestinal

El médico podría también utilizar uno o más de los siguientes exámenes para buscar signos de algunas enfermedades y afecciones que pueden causar estreñimiento:

  • defecografía – una radiografía de la zona que rodea al ano y el recto para ver qué tan bien el paciente puede retener y liberar las heces
  • manometría anorrectal – un examen para comprobar qué tan sensible es el recto, cómo funciona y qué tan bien funcionan los esfínteres anales
  • prueba de expulsión de globo – un examen que consiste en empujar un pequeño globo lleno de agua desde el recto para ver si existe un problema con el empuje de las heces.

Imágenes diagnósticas

Para buscar otros problemas que pueden estar causando el estreñimiento, el médico puede solicitar imágenes diagnósticas como:

Mayo de 2018
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