Definición y hechos del síndrome de intestino irritable en niños

En esta sección:

¿Qué es el síndrome de intestino irritable?

El síndrome de intestino irritable (SII) es un grupo de síntomas que se presentan juntos e incluyen dolor frecuente en el abdomen y cambios en la defecación como diarrea (en inglés), estreñimiento o ambos. Un niño con SII tiene estos síntomas sin señales o daños visibles o enfermedad en el aparato digestivo.

El SII es un trastorno gastrointestinal funcional. Los trastornos gastrointestinales funcionales, que los médicos llaman ahora trastornos o interacciones cerebro-intestino, están relacionados con problemas en la manera en que el cerebro y el intestino trabajan juntos. Estos problemas pueden hacer que el intestino sea más sensible y cambiar la forma en que se contraen los músculos intestinales. Si los intestinos del niño son más sensibles, el niño puede sentir más dolor abdominal. Los cambios en la forma en que el intestino se contrae causan diarrea, estreñimiento o ambos.

Niña agarrándose el abdomen
El síndrome de intestino irritable es un grupo de síntomas que se presentan juntos e incluyen dolor frecuente en el abdomen y cambios en la defecación como diarrea, estreñimiento o ambos

¿Tiene otro nombre el síndrome de intestino irritable o SII?

En el pasado, los médicos se referían al SII como colitis, colitis mucosa, colon espástico, colon nervioso e intestino espástico.

¿Hay diferentes tipos de SII en niños?

Los expertos han definido cuatro tipos de SII en niños. Cada tipo tiene un patrón diferente de cambios en la defecación o deposiciones anormales. Saber qué tipo de SII tiene un niño puede ayudar al médico a tratar sus síntomas.

SII con estreñimiento (SII-E)

En el SII-E, más de un cuarto de las heces son duras o grumosas y menos de un cuarto son flojas o acuosas.

SII con diarrea (SII-D)

En el SII-D, más de un cuarto de las heces son flojas o acuosas y menos de un cuarto son duras y grumosas.

SII con hábitos intestinales mixtos (SII-M)

En el SII-M, más de un cuarto de las heces son duras o grumosas y más de un cuarto son flojas o acuosas.

SII sin subtipos definidos (SII-I)

En el SII-I, menos de un cuarto de las heces son duras o grumosas y menos de un cuarto son flojas o acuosas.

¿Cuán común es el SII en niños?

Los estudios sugieren que cerca del 5 por ciento de los niños entre 4 y 18 años tienen SII.1

¿Cuáles niños tienen más probabilidad de desarrollar SII?

El SII es más común en niños que tienen antecedentes de:

  • infecciones bacterianas en el aparato digestivo
  • ciertos problemas emocionales o de salud mental como estrés, depresión (en inglés) y ansiedad (en inglés)
  • eventos cuando son recién nacidos o en la infancia temprana que causan dolor o inflamación, como alergias, infecciones o cirugía
  • maltrato infantil
  • miembros de la familia con SII

Bibliografía

Última revisión Noviembre de 2019
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