El estreñimiento en los niños

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Definición y hechos

Un niño puede estar estreñido si tiene menos de dos evacuaciones intestinales por semana; heces que son duras, secas o grumosas; o heces que son difíciles o dolorosas de evacuar. Un niño también puede decir que siente que no ha podido evacuar todas las heces.

Síntomas y causas

Si el estreñimiento de un niño no desaparece con tratamiento en la casa, o si el niño ha tenido estreñimiento durante más de 2 semanas, se debe consultar con el médico del niño.

Diagnóstico

Un médico puede usar la historia clínica y familiar del niño, un examen físico o pruebas médicas para encontrar la causa de su estreñimiento. Es conveniente mantener un registro de las evacuaciones intestinales del niño y del aspecto de las heces durante varios días o semanas antes de la visita al médico.

Tratamiento

El médico del niño puede sugerir cambios en lo que el niño come y bebe para tratar el estreñimiento, así como cambios en los hábitos de ir al baño. Si estos tratamientos no funcionan, el médico del niño puede recetarle un medicamento.

Alimentación, dieta y nutrición

Los niños deben comer suficiente fibra para ayudar a prevenir y tratar el estreñimiento. Se debe consultar con el médico del niño para planificar una dieta con la cantidad adecuada de fibra para la familia. Hay que asegurarse de agregar fibra a la dieta de la familia poco a poco para que todos se acostumbren al cambio.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés) y otras organizaciones de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés) conducen y ayudan en la investigación de muchas enfermedades y afecciones médicas.

Condiciones médicas y enfermedades relacionadas

El aparato digestivo y su funcionamiento

El aparato digestivo está compuesto por el tracto gastrointestinal (GI), también llamado tubo digestivo, el hígado, el páncreas y la vesícula biliar. El tracto gastrointestinal está compuesto por una serie de órganos huecos unidos en un tubo largo y retorcido, que va desde la boca hasta el ano.

El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer: Carlo Di Lorenzo, M.D., Nationwide Children's Hospital

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