Diagnóstico del síndrome de intestino irritable en niños

¿Cómo diagnostican los médicos el SII en niños?

Para diagnosticar el síndrome de intestino irritable, los médicos revisan los síntomas del niño y cualquier historia clínica y familiar, además de hacer un examen físico. En algunos casos, pueden pedir exámenes para descartar otros problemas de salud.

Revisión de los síntomas del niño

El médico podría preguntar sobre los síntomas del niño y buscar en ellos un patrón determinado para diagnosticar el SII.

El médico podría diagnosticar SII si el niño tiene dolor abdominal al menos cuatro días al mes, junto con uno o más de los siguientes síntomas:

  • dolor relacionado con la defecación. Por ejemplo, el dolor podría mejorar o empeorar después de defecar.
  • un cambio en la frecuencia de evacuaciones del niño.
  • un cambio en la apariencia de las heces.

El médico podría diagnosticar SII si:

  • el niño ha tenido síntomas al menos por dos meses
  • los síntomas del niño no se pueden explicar del todo con otro problema de salud

Si un niño tiene dolor abdominal y estreñimiento, el médico podría hacer preguntas para saber si el dolor está relacionado con el estreñimiento. Si el dolor abdominal desaparece cuando pasa el estreñimiento, el niño podría tener un trastorno gastrointestinal funcional, conocido como estreñimiento funcional, en vez de SII.

El médico podría preguntar acerca de los síntomas que pudieran indicar si el niño tiene otro problema de salud en vez del SII. Estos síntomas incluyen:

  • artritis
  • sangrado rectal, heces con sangre o heces que son negras y alquitranadas
  • enfermedad en los tejidos alrededor del recto
  • diarrea nocturna
  • dolor persistente en el lado superior o inferior derecho del abdomen
  • vómito persistente
  • problemas o dolor al tragar
  • fiebre inexplicable
  • adelgazamiento, retraso en el crecimiento o pubertad retardada

Historia clínica y familiar

El médico preguntará sobre factores que afectan al niño como:

  • dieta y alimentos que podrían estar relacionados con los síntomas
  • historia de problemas emocionales o de salud mental
  • historia de problemas de salud distintos del SII que podrían estar causando los síntomas del niño
  • medicamentos
  • infecciones recientes
  • eventos estresantes relacionados con el comienzo de los síntomas

El médico preguntará también sobre los antecedentes familiares del SII y enfermedades y trastornos digestivos, como enfermedad celíaca, enfermedad intestinal inflamatoria, o úlcera péptica.

Examen físico

Durante un examen físico, el médico del niño por lo general:

  • busca protuberancias o inflamaciones en el abdomen
  • controla la estatura y el peso
  • examina el cuerpo del niño en busca de señales de problemas de salud distintos del SII
  • escucha con el estetoscopio los sonidos en el abdomen
  • palpa el abdomen en busca de sitios sensibles o dolorosos
Médico examinando el abdomen de un niño durante el examen físico
Durante el examen físico, el médico de niño por lo general busca protuberancias, inflamación, sensibilidad o dolor en el abdomen

¿Qué exámenes usan los médicos para diagnosticar el SII en niños?

El médico podría pedir exámenes de sangre, exámenes de material fecal y otros exámenes para descartar problemas de salud distintos del SII que pudieran estar causando los síntomas del niño.

Examen de sangre

Un profesional de atención médica tomará una muestra de sangre y la enviará al laboratorio. Los médicos usan los exámenes de sangre para buscar enfermedades distintas del SII, incluidas anemia, infección y enfermedades digestivas.

Examen de materia fecal

El médico le dará al niño o al cuidador un recipiente para recolectar una muestra de materia fecal, con instrucciones de adónde enviarlo o llevarlo para las pruebas. Los médicos usan los exámenes de materia fecal para buscar sangre en las heces u otras señales de infecciones o enfermedades. El médico podría también hacer un examen rectal, a veces durante el examen físico, para verificar si hay estreñimiento, sensibilidad en el recto y otros problemas.

Otros exámenes

El médico podría efectuar otros exámenes para descartar problemas de salud que causen síntomas similares a los del SII. El médico decidirá si el niño necesita otros exámenes, dependiendo de:

  • los resultados de los exámenes de sangre y materia fecal
  • los antecedentes familiares de enfermedades digestivas
  • los síntomas que pudieran ser señales de otra afección o enfermedad

Otros exámenes podrían incluir:

Última revisión Noviembre de 2019
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