Síndrome de vómitos cíclicos

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Definiciones y hechos

En esta sección:

¿En qué consiste el síndrome de vómitos cíclicos?

El síndrome de vómitos cíclicos, o SVC, es un trastorno que causa ataques repentinos y recurrentes, conocidos como episodios, de náuseas y vómitos intensos. Los episodios pueden durar desde unas pocas horas hasta varios días. Los episodios están separados por periodos sin náuseas ni vómitos. El lapso entre episodios puede ser de algunas semanas a varios meses. Los episodios pueden ocurrir regularmente o al azar, y pueden ser tan fuertes que es posible que la persona tenga que permanecer en cama durante días, sin poder ir a la escuela o al trabajo. Es posible que durante los episodios necesite tratamiento en una sala de emergencias o en un hospital. El síndrome de vómitos cíclicos puede afectar a la persona durante años o décadas.

El SVC no es un vómito crónico que dura semanas sin parar. Tampoco es una afección que tiene una causa definida, como la quimioterapia.

¿Cuán común es el síndrome de vómitos cíclicos?

Los expertos desconocen cuán común es el síndrome de vómitos cíclicos entre los adultos. Sin embargo, consideran que este síndrome puede ser tan común entre adultos como entre niños. Los médicos diagnostican a aproximadamente 3 de cada 100,000 niños con el síndrome de vómitos cíclicos cada año.1

¿Quién tiene más probabilidad de presentar el síndrome de vómitos cíclicos?

Una persona tiene más probabilidad de presentar el síndrome de vómitos cíclicos si tiene:

  • migrañas o antecedentes familiares de migrañas
  • antecedentes de consumo prolongado de marihuana
  • tendencia a marearse

Entre los adultos con síndrome de vómitos cíclicos, aproximadamente 6 de cada 10 son caucásicos.2

Niño con los ojos cerrados y la mano presionada entre los ojos
Los niños que sufren de migrañas tienen más probabilidad de presentar el síndrome de vómitos cíclicos.

¿Qué otros problemas de salud tienen las personas con el síndrome de vómitos cíclicos?

Las personas con el síndrome de vómitos cíclicos podrían tener otros problemas de salud,2 como:

¿Cuáles son las complicaciones del síndrome de vómitos cíclicos?

Los vómitos y las arcadas fuertes que ocurren durante los episodios de vómitos cíclicos podrían causar las siguientes complicaciones:

  • deshidratación
  • esofagitis
  • desgarros de Mallory-Weiss
  • caries dentales o daño del esmalte de los dientes

Bibliografía

Síntomas y causas

En esta sección:

¿Cuáles son los principales síntomas del síndrome de vómitos cíclicos?

Los síntomas principales del síndrome de vómitos cíclicos son ataques repentinos y recurrentes, conocidos como episodios, de náuseas y vómitos intensos. La persona podría vomitar varias veces por hora. Los episodios pueden durar desde unas pocas horas hasta varios días. Los episodios pueden hacer que la persona se sienta muy cansada y somnolienta.

Cada episodio del síndrome de vómitos cíclicos tiende a comenzar a la misma hora del día, durar el mismo tiempo y suceder con los mismos síntomas e intensidad que los episodios anteriores. Los episodios pueden comenzar en cualquier momento, pero a menudo comienzan durante las primeras horas de la mañana.

Mujer joven con náuseas.
Los síntomas principales del síndrome de vómitos cíclicos son ataques repentinos y recurrentes, conocidos como episodios, de náuseas y vómitos intensos.

¿Cuáles son algunos otros síntomas del síndrome de vómitos cíclicos?

El síndrome de vómitos cíclicos puede incluir uno o más de los siguientes síntomas:

  • arcadas, es decir, tratar de vomitar pero sin que salga nada de la boca, conocido también como vómito seco
  • dolor en el abdomen
  • somnolencia anormal
  • palidez de la piel
  • dolor de cabeza
  • inapetencia
  • no querer hablar
  • babear o escupir
  • sed extrema
  • sensibilidad a la luz o al sonido
  • mareo
  • diarrea
  • fiebre

¿Cuáles son las fases del síndrome de vómitos cíclicos?

El síndrome de vómitos cíclicos tiene cuatro fases:

  • fase de pródromo
  • fase de vómitos
  • fase de recuperación
  • fase de bienestar

¿Cómo varían los síntomas en las fases del síndrome de vómitos cíclicos?

Los síntomas variarán a medida que la persona pase por las cuatro fases del síndrome de vómitos cíclicos.

  • Fase de pródromo. Durante esta fase, la persona siente que viene un episodio. Esta fase, a menudo marcada por sudoración intensa y náuseas, con o sin dolor en el abdomen, puede durar desde unos minutos hasta varias horas. La piel puede estar inusualmente pálida.
  • Fase de vómitos. Los síntomas principales de esta fase son náuseas, vómitos y arcadas fuertes. En el pico de esta fase, la persona podría vomitar varias veces por hora. Podría estar:
    • callada pero capaz de responder a las personas a su alrededor
    • incapaz de moverse e incapaz de responder a las personas a su alrededor
    • retorciéndose y gimiendo con dolor intenso en el abdomen

Las náuseas y los vómitos pueden durar desde unas pocas horas hasta varios días.

  • Fase de recuperación. La recuperación comienza cuando la persona deja de vomitar y de sentir arcadas, y tiene menos náuseas. Se puede sentir mejor gradual o rápidamente. La fase de recuperación termina cuando paran las náuseas y se recuperan el color de la piel, el apetito y la energía.
  • Fase de bienestar. Esta fase se presenta entre episodios. La persona no tiene síntomas durante la fase de bienestar.

¿Cuándo se debe buscar ayuda médica?

Se debe buscar ayuda médica si:

Se debe buscar ayuda médica de inmediato si se tienen signos o síntomas de deshidratación durante la fase de vómitos. Estos signos y síntomas pueden incluir:

  • sed extrema
  • orinar con menos frecuencia de lo normal
  • orina de color oscuro
  • resequedad en la boca
  • piel menos turgente, es decir, la piel no se alisa después de halarla (levantarla) suavemente y soltarla
  • hundimiento de los ojos o las mejillas
  • mareos o desmayos

Los padres o la persona encargada de un bebé o niño pequeño deben buscar atención médica de inmediato si el pequeño presenta signos y síntomas de deshidratación durante la fase de vómitos. Estos signos y síntomas pueden incluir:

  • sed
  • orinar menos de lo normal o no mojar los pañales en 3 horas o más
  • falta de energía
  • resequedad en la boca
  • llanto sin lágrimas
  • piel menos turgente
  • hundimiento de los ojos o las mejillas
  • comportamiento inusualmente irritable o somnoliento

¿Qué causa el síndrome de vómitos cíclicos?

Los expertos no saben a ciencia cierta qué causa el síndrome de vómitos cíclicos. Sin embargo, algunos expertos consideran que las siguientes afecciones podrían desempeñar un papel:

  • problemas con las señales nerviosas entre el cerebro y el aparato digestivo
  • problemas con la forma en que el cerebro y el sistema endocrino reaccionan al estrés
  • mutaciones en ciertos genes que están asociadas con una mayor probabilidad de presentar el SVC

¿Qué podría desencadenar un episodio de vómitos cíclicos?

Los factores que desencadenan un episodio de vómitos cíclicos podrían incluir:

  • estrés emocional
  • ansiedad o ataques de pánico, especialmente entre los adultos
  • infecciones, como resfriados, gripe o sinusitis crónica
  • emoción intensa antes de eventos como cumpleaños, días festivos, vacaciones y salidas escolares, especialmente entre los niños
  • falta de sueño
  • agotamiento físico
  • alergias
  • temperaturas extremas de calor o frío
  • consumo de alcohol
  • periodos menstruales
  • mareo por movimiento
  • periodos sin comer (ayuno)

Comer ciertos alimentos, como chocolate, queso y alimentos con glutamato monosódico (MSG) (en inglés) podría desempeñar un papel en la activación de los episodios.

Diagnóstico

¿Cómo diagnostican los médicos el síndrome de vómitos cíclicos?

Los médicos diagnostican el síndrome de vómitos cíclicos con base en la historia clínica y familiar del paciente, un examen físico, el patrón de los síntomas y las pruebas clínicas. El médico podría realizar pruebas clínicas para descartar otras enfermedades y afecciones que pudieran causar náuseas y vómitos.

Historia clínica y familiar

El médico le preguntará al paciente acerca de su historia clínica y familiar. Podría pedirle detalles sobre sus antecedentes de problemas de salud, como migrañas, síndrome del intestino irritable y gastroparesia. El médico también puede preguntar sobre los antecedentes de problemas de salud mental, el uso de sustancias como la marihuana, y el tabaquismo.

Médico escribiendo la historia clínica
El médico le preguntará al paciente acerca de su historia clínica y familiar.

Examen físico

Durante un examen físico, el médico:

  • examinará el cuerpo del paciente
  • verificará si tiene sensibilidad o dolor en el abdomen
  • revisará los nervios, fuerza muscular, reflejos y equilibrio

Patrón o ciclo de síntomas en los niños

El médico a menudo sospechará el síndrome de vómitos cíclicos en un niño cuando presenta todos los siguientes síntomas:3

  • al menos cinco episodios durante cualquier periodo, o un mínimo de tres episodios durante un periodo de 6 meses
  • episodios que duran de 1 hora a 10 días y que ocurren con al menos 1 semana de diferencia
  • episodios similares a los anteriores, que tienden a comenzar a la misma hora del día, durante el mismo tiempo y se presentan con los mismos síntomas e intensidad
  • vómitos durante los episodios que ocurren al menos cuatro veces por hora durante al menos 1 hora
  • los episodios están separados por semanas a meses, generalmente sin síntomas entre episodios
  • después de una evaluación médica adecuada, los síntomas no pueden atribuirse a otra afección médica

Patrón o ciclo de síntomas en los adultos

El médico a menudo sospechará el síndrome de vómitos cíclicos en un adulto cuando presenta todos los siguientes síntomas:4

  • tres o más episodios separados en el último año y dos episodios en los últimos 6 meses, ocurriendo con al menos 1 semana de diferencia
  • episodios que generalmente son similares a los anteriores, lo que significa que los episodios tienden a comenzar a la misma hora del día y duran el mismo tiempo (menos de 1 semana)
  • sin náuseas o vómitos entre episodios, pero se pueden presentar otros síntomas más leves entre episodios
  • sin trastornos metabólicos, gastrointestinales, del sistema nervioso central, estructurales o bioquímicos

Un antecedente personal o familiar de migrañas respalda el diagnóstico del médico de síndrome de vómitos cíclicos.

El médico puede diagnosticar el síndrome de vómitos cíclicos incluso si el patrón de síntomas del paciente no se ajusta a los patrones aquí descritos. Se debe consultar con el médico si los síntomas del paciente se parecen a los síntomas del síndrome de vómitos cíclicos.

¿Qué exámenes usan los médicos para diagnosticar el síndrome de vómitos cíclicos?

Los médicos usan análisis de laboratorio, endoscopia gastrointestinal y pruebas de diagnóstico por la imagen para descartar otras enfermedades y afecciones que causan náuseas y vómitos. Una vez que se han descartado otras enfermedades y afecciones, el médico diagnosticará el síndrome de vómitos cíclicos con base en el patrón o ciclo de síntomas.

Análisis de laboratorio

El médico podría recomendar los siguientes análisis de laboratorio:

  • Análisis de sangre (en inglés): puede detectar signos de anemia, deshidratación, inflamación, infección y problemas hepáticos.
  • Análisis de orina: puede detectar signos de deshidratación, infección y problemas renales.

Los análisis de sangre y orina también pueden detectar signos de enfermedades mitocondriales.

Endoscopia gastrointestinal

El médico puede hacer una endoscopia gastrointestinal para buscar problemas en la parte alta del aparato digestivo que pudieran estar causando náuseas y vómitos.

Pruebas de diagnóstico por la imagen

El médico puede hacer una o más de las siguientes pruebas de diagnóstico por la imagen:

  • Ecografía del abdomen.
  • Prueba de vaciamiento gástrico, también conocida como gammagrafía de vaciamiento gástrico. Esta prueba implica comer una comida blanda, como huevos o un sustituto de huevo, que contiene una pequeña cantidad de material radiactivo. Una cámara externa escanea el abdomen para mostrar dónde se encuentra el material radiactivo. Un radiólogo puede medir qué tan rápido se vacía el estómago después de la comida. Los profesionales de atención médica hacen estas pruebas solo entre episodios.
  • Tránsito de la parte superior del aparato digestivo.
  • Resonancia magnética o tomografía computarizada del cerebro.

Bibliografía

Tratamiento

¿Cómo tratan los médicos el síndrome de vómitos cíclicos?

La forma en que los médicos tratan el síndrome de vómitos cíclicos depende de la fase. El médico podría:

  • recetar medicamentos
  • tratar los problemas de salud que podrían desencadenar el trastorno
  • recomendar:
    • que el paciente se mantenga alejado de los factores desencadenantes
    • formas de controlar los factores desencadenantes
    • suficiente reposo y sueño

Fase de pródromo

Tomar medicamentos temprano en esta fase puede a veces ayudar a evitar que se presente un episodio. El médico puede recomendar medicamentos de venta libre o recetar medicamentos como:

El médico puede recomendar medicamentos de venta libre para reducir la cantidad de ácido que produce el estómago, como:

Fase de vómitos

Durante esta fase, el paciente debe permanecer en cama y dormir en una habitación oscura y tranquila. Es posible que tenga que ir a un hospital si las náuseas y los vómitos son intensos o si se deshidrata gravemente. El médico puede recomendar o recetar lo siguiente para niños y adultos:

  • medicamentos para tratar:
    • las náuseas
    • la migrañas
    • la ansiedad
    • el dolor
  • medicamentos que reducen la cantidad de ácido que produce el estómago
 Joven mujer descansando en un cuarto oscuro
Durante la fase de vómitos, el paciente debe permanecer en cama y descansar en una habitación oscura y tranquila.

Si el paciente va a un hospital, el médico puede tratarlo con:

  • líquidos intravenosos (IV) para la deshidratación
  • medicamentos para los síntomas
  • nutrición intravenosa si un episodio continúa por varios días

Fase de recuperación

Durante la fase de recuperación, es posible que el paciente necesite líquidos por vía intravenosa por un tiempo. El médico puede recomendar que tome mucha agua y líquidos que contengan glucosa y electrolitos, como:

  • caldos
  • refrescos sin cafeína
  • jugos de fruta
  • bebidas para deportistas
  • soluciones de rehidratación oral, como Pedialyte

Si el paciente ha perdido el apetito, debe comenzar a tomar líquidos claros y luego pasar lentamente a otros líquidos y alimentos sólidos. El médico puede recetar medicamentos para ayudar a prevenir futuros episodios.

Fase de bienestar

Durante la fase de bienestar, el médico puede recetar medicamentos para ayudar a prevenir los episodios y la frecuencia y gravedad, como:

El médico también puede recomendar Coenzima Q10, levocarnitina (L-carnitina) o riboflavina como suplementos dietéticos para ayudar a prevenir los episodios.

¿Cómo se puede prevenir el síndrome de vómitos cíclicos?

Conocer y controlar los factores desencadenantes puede ayudar a prevenir el síndrome de vómitos cíclicos, especialmente durante la fase de bienestar. También se debería:

  • dormir lo suficiente y descansar
  • tratar las infecciones y alergias
  • aprender a reducir o controlar el estrés y la ansiedad
  • evitar alimentos y aditivos alimentarios que desencadenan los episodios

¿Cómo tratan los médicos las complicaciones del síndrome de vómitos cíclicos?

Los médicos tratan las complicaciones del síndrome de vómitos cíclicos de la siguiente manera:

  • deshidratación: muchos líquidos con glucosa y electrolitos; o líquidos intravenosos y hospitalización por deshidratación grave
  • esofagitis: medicamentos para reducir la cantidad de ácido que produce el estómago
  • desgarros de Mallory-Weiss: medicamentos o procedimientos clínicos para detener el sangrado si los desgarros no sanan por sí solos, aunque por lo general sí lo hacen
  • caries dentales o daño en el esmalte de los dientes: amalgamas o empastes dentales (en inglés), pasta de dientes con fluoruro o enjuagues bucales

Alimentación, dieta y nutrición

¿Cómo puede la dieta ayudar a prevenir o aliviar el síndrome de vómitos cíclicos?

La dieta no ayudará el paciente a prevenir o aliviar los episodios, pero le ayudará a recuperarse y mantenerse sano.

El médico podría recomendar coenzima Q10, levocarnitina (L-carnitina) o riboflavina como suplementos dietéticos para ayudar a prevenir los episodios.

¿Qué debe el paciente comer y beber si tiene síndrome de vómitos cíclicos?

Por lo general, cuando cesan las náuseas y los vómitos el paciente puede volver a su dieta normal de inmediato. En algunos casos, es posible que desee comenzar con líquidos claros y reactivar lentamente su dieta normal. Debe consumir alimentos balanceados y nutritivos entre episodios. Los médicos recomendarán que el paciente no se salte comidas entre episodios. Si está deshidratado, debe tomar muchos líquidos que contengan glucosa y electrolitos, como:

  • caldos
  • refrescos sin cafeína
  • jugos de fruta
  • bebidas para deportistas
  • soluciones de rehidratación oral, como Pedialyte
Familia comiendo alimentos nutritivos
El paciente debe consumir alimentos balanceados y nutritivos entre los episodios de vómitos cíclicos.

¿Qué debe el paciente evitar comer si tiene síndrome de vómitos cíclicos?

Entre episodios, el paciente debe evitar los alimentos que puedan haber desencadenado episodios en el pasado. Para algunas personas, el consumo de ciertos alimentos, como chocolate, queso y alimentos con glutamato monosódico (MSG) (en inglés), podría desencadenar un episodio. Los adultos deben evitar el alcohol.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan y respaldan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones.

¿Qué son los ensayos clínicos? ¿Son adecuados para usted?

Los ensayos clínicos son parte de la investigación clínica y son el núcleo de todos los avances médicos. Los ensayos clínicos buscan nuevas formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades. Los investigadores también usan los ensayos clínicos para observar otros aspectos de la atención médica, como mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. Investigue si los ensayos clínicos son adecuados para usted.

¿Cuáles ensayos clínicos están abiertos?

En www.ClinicalTrials.gov (en inglés) puede encontrar los ensayos clínicos que están abiertos actualmente y reclutando participantes.

Última revisión Diciembre de 2017
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quiere agradecer a:
Thangam Venkatesan, M.D., Medical College of Wisconsin