Diagnóstico de los problemas de control de la vejiga (incontinencia urinaria)

¿Cómo determinan los médicos la causa de los problemas de control de la vejiga?

Para ayudar a encontrar la causa de los problemas de control de la vejiga, los médicos usan la historia clínica del paciente y un examen físico. El médico también podría ordenar análisis de laboratorio y otras pruebas de diagnóstico.

Incluso si el paciente se siente avergonzado, es importante que consulte sobre su incontinencia urinaria con un profesional de atención médica. Los profesionales de atención médica que pueden tratarlo incluyen:

  • un médico de medicina familiar
  • una enfermera regular o una enfermera especializada
  • un internista o proveedor de atención primaria
  • un fisioterapeuta
  • un ginecólogo-obstetra
  • un ginecólogo especializado en medicina pélvica y cirugía reconstructiva
  • un urólogo
Incluso si el paciente se siente avergonzado, es importante consultar con un profesional de atención médica si tiene problemas de control de la vejiga.

Historia clínica

Un profesional de atención médica registrará la historia clínica del paciente y le podrá preguntar sobre:

  • sus síntomas, conocidos también como síntomas de las vías urinarias inferiores
  • sus hábitos de comer y beber
  • sus hábitos intestinales
  • los medicamentos recetados y de venta libre que toma
  • los problemas médicos actuales y pasados y las cirugías a las que se ha sometido
  • si es mujer, el historial de embarazo y parto
  • si es hombre, los problemas de la próstata

El médico puede diagnosticar el tipo de incontinencia urinaria que tiene el paciente con base en su historia clínica y el examen físico, o puede usar esta información para decidir si necesita más pruebas.

Diario de la vejiga

En preparación para la consulta con el médico, es posible que el paciente desee llevar un diario de la vejiga (PDF, 117.5 KB)   con dos o tres días de anticipación. Cada día, el paciente debe asegurarse de incluir:

  • qué, cuándo y cuánto líquido tomó
  • cuándo orina y la cantidad que orina
  • con qué frecuencia se le escapa la orina
  • si siente una fuerte necesidad de orinar antes de que se le escape la orina
  • lo que estaba haciendo cuando ocurrieron los escapes
Un hombre escribiendo sus hábitos de la vejiga en una libreta
El paciente debe llevar un diario de la vejiga unos días antes de la consulta con el médico.

Examen físico

El médico le hará al paciente un examen físico, que incluye un examen rectal. Si es mujer, el médico también le hará un examen pélvico. Los médicos usan estos exámenes para detectar problemas médicos que podrían causar una pérdida de orina involuntaria.

Es posible que le pidan al paciente que tosa mientras tiene la vejiga llena para ver si se le escapa la orina. Esto se conoce como una prueba de esfuerzo y los médicos la usan para ayudar a diagnosticar la incontinencia de esfuerzo.

¿Qué pruebas ayudan a determinar la causa de los problemas de control de la vejiga?

Análisis de laboratorio

El médico puede ordenar análisis de laboratorio, además de revisar la historia clínica y completar un examen físico.

Análisis de orina. El paciente recogerá una muestra de orina en el consultorio del médico o en el laboratorio, y un profesional de atención médica analizará la muestra. Un profesional de atención médica puede cultivar la orina colocando parte de la muestra en un tubo o plato con una sustancia que estimula el crecimiento de cualquier bacteria presente. Esta prueba puede mostrar si el paciente tiene una infección de la vejiga, un problema renal o diabetes.

Análisis de sangre. Un profesional de atención médica puede tomar una muestra de sangre del paciente y enviarla a un laboratorio para que la analicen. Un análisis de sangre puede mostrar problemas con la función renal o un desequilibrio químico en el organismo.

Pruebas del funcionamiento de la vejiga

Las pruebas del funcionamiento de la vejiga, también conocidas como pruebas urodinámicas (en inglés), muestran cuán bien funcionan la vejiga, la uretra y los esfínteres del paciente. La mayoría de las pruebas urodinámicas se enfocan en cuán bien puede la vejiga del paciente contener y liberar la orina.

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos usan las imágenes de las vías urinarias (en inglés) para diagnosticar otras afecciones que podrían causar los síntomas de las vías urinarias inferiores.

Junio de 2018
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