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Diagnóstico por la imagen (imagenología) de las vías urinarias

En esta página:

¿Qué son las vías urinarias?

Las vías urinarias son el sistema de drenaje del organismo para eliminar toxinas y exceso de líquido. Las vías urinarias incluyen dos riñones, dos uréteres, una vejiga y una uretra.

Los riñones filtran las toxinas y los líquidos para producir orina. La orina viaja desde los riñones a través de dos tubos estrechos conocidos como uréteres y se almacena en un órgano hueco, muscular y con forma de globo llamado vejiga. Cuando la vejiga se vacía, la orina sale del cuerpo a través de un tubo llamado uretra en la parte inferior de la vejiga.

Ver imagen en tamaño completoIlustración de las vías urinarias que incluyen los riñones, uréteres, vejiga y uretra.Todas las partes de las vías urinarias, riñones, uréteres, vejiga y uretra, deben trabajar juntas para una micción normal.

¿Qué significa diagnóstico por la imagen o “imagenología”?

Imagenología es un término general para las técnicas utilizadas para crear imágenes. En medicina, la imagenología produce imágenes de los huesos, órganos y vasos dentro del cuerpo. Las imágenes ayudan a los profesionales de atención médica a determinar la causa de los problemas médicos. Las técnicas de imagenología incluyen:

¿Qué síntomas podrían requerir imagenología de las vías urinarias?

Es posible que se requiera una imagenología para síntomas como:

  • dificultad para iniciar o mantener la micción
  • dificultad para vaciar la vejiga, conocida como retención urinaria
  • pérdida involuntaria de orina, conocida como problemas de control de la vejiga o incontinencia urinaria
  • frecuencia y urgencia urinaria (de día o de noche)
  • infección recurrente de las vías urinarias
  • una sola infección urinaria en una persona susceptible o de alto riesgo, como un bebé
  • dolor en el abdomen, la parte superior o inferior de la espalda o la ingle
  • dolor o masa abdominal, como inflamación en una parte específica del abdomen
  • evidencia de insuficiencia renal (en inglés)
  • sangre en la orina, conocida como hematuria
  • presión arterial alta

¿Cuáles son algunas otras razones para hacer un diagnóstico por la imagen de las vías urinarias?

Es posible que los profesionales de atención médica pidan también imágenes de las vías urinarias para identificar un problema. Eso es importante porque varios problemas de las vías urinarias podrían compartir los mismos síntomas. Por ejemplo, un bloqueo urinario puede ser causado por un cálculo renal o un agrandamiento de la próstata (en inglés).

Las imágenes también pueden ayudar a los profesionales de atención médica a identificar, evaluar, monitorear y hacer un seguimiento a problemas como:

¿Qué medidas toman los profesionales de atención médica antes de ordenarle al paciente pruebas de diagnóstico por la imagen?

Antes de ordenarle al paciente pruebas de diagnóstico por la imagen, el profesional de atención médica considerará la historia clínica en general, incluso enfermedades o cirugías importantes, hará un examen físico, obtendrá los resultados de los análisis de sangre y es posible que le pregunte:

  • sobre sus síntomas específicos de las vías urinarias, cuándo empezaron, con qué frecuencia ocurren y cuán graves son
  • si toma algún medicamento recetado o de venta libre
  • la cantidad de líquido que toma al día
  • sobre su consumo de alcohol y cafeína
  • si es alérgico a algún alimento o medicamento
  • en el caso de una mujer, si podría estar embarazada

¿Cuáles son las técnicas para el diagnóstico por la imagen?

Los profesionales de atención médica pueden usar varias técnicas para el diagnóstico por la imagen, según factores como la historia clínica general y los síntomas de las vías urinarias del paciente.

Radiografía

Las radiografías de las vías urinarias pueden ayudar a resaltar y monitorear un cálculo o tumor renal que podría estar bloqueando el flujo de orina y causando dolor.

Las radiografías convencionales implican cierta exposición a radiación ionizante, un tipo de radiación lo suficientemente fuerte como para dañar algunas células.

Dos procedimientos de radiografía comunes que se usan para obtener imágenes de las vías urinarias incluyen:

  • pielografía intravenosa (PIV) para ayudar a localizar problemas en los riñones, uréteres o vejiga que podrían ser causados por retención urinaria o reflujo urinario
  • cistouretrograma miccional para ver imágenes de la vejiga y la uretra tomadas mientras la vejiga está llena y durante la micción
PIV de los riñones, los uréteres y la vejiga.Imagen de una pielografía intravenosa que muestra los riñones, los uréteres y la vejiga.

Ecografía

Para la ecografía se usa un dispositivo manual, conocido como transductor, que rebota ondas de sonido seguras e indoloras de los órganos para crear una imagen o fotografía de su estructura. El profesional de atención médica puede mover el transductor en ángulos diferentes para examinar cada órgano.

Este procedimiento no duele, no presenta riesgo de radiación, no necesita anestesia y le permite regresar de inmediato a sus tareas diarias.

Una profesional de atención médica sostiene un transductor de ultrasonidos sobre la zona del riñón en la espalda de una paciente.Las ecografías transductoras rebotan ondas de sonido seguras e indoloras de diferentes órganos para crear una imagen de su estructura.

Los profesionales de atención médica usan tipos específicos de ecografías abdominales para observar distintas partes de las vías urinarias.

  • La ecografía de la vejiga puede brindar información sobre la pared de la vejiga y mostrar divertículos (bolsas), cálculos y tumores grandes en la vejiga.
  • La ecografía renal puede mostrar si los riñones están en el lugar correcto o si tienen obstrucciones, cálculos o tumores.

Resonancias magnéticas

La resonancia magnética toma imágenes de los órganos internos y los tejidos blandos del paciente sin usar radiografías. Las máquinas para la resonancia magnética usan ondas de radio e imanes para producir imágenes detalladas de los órganos internos y los tejidos blandos del cuerpo. Durante una resonancia magnética, se podría inyectar un tinte especial, conocido como medio de contraste, en la sangre antes de la prueba, generalmente por vía intravenosa (IV) a través de una vena en la mano o el antebrazo. El tinte ayuda al radiólogo a ver ciertas áreas con mayor claridad.

Angiografía por resonancia magnética (ARM). Una ARM es un tipo de resonancia magnética que ofrece una vista más detallada de las arterias renales, que son los vasos sanguíneos que suministran sangre a los riñones. Una ARM puede también mostrar estenosis de la arteria renal (en inglés).

Urografía por resonancia magnética (URM). Una URM es un tipo de resonancia magnética que se usa para evaluar a los pacientes con sangre en la orina, lo que se conoce como hematuria. La URM se usa también para hacerle seguimiento a pacientes que tienen antecedentes de cánceres de las vías urinarias y para identificar anomalías en pacientes con infecciones recurrentes de las vías urinarias.

Vista desde el interior del túnel de la resonancia magnética, con una paciente hablando con un profesional de atención médica.Las máquinas para la resonancia magnética toman imágenes de los órganos internos y los tejidos blandos del paciente sin usar radiografías.

Tomografía computarizada

Una tomografía computarizada combina la radiografía con tecnología computarizada para crear imágenes tridimensionales (3-D). Las tomografías computarizadas pueden mostrar cálculos en las vías urinarias, así como obstrucciones, infecciones, quistes, tumores y lesiones traumáticas. La imagenología para la enfermedad de cálculos urinarios se puede realizar con tomografías computarizadas de dosis baja o ultrabaja.

Exploración con radionúclido

Una exploración con radionúclidos, conocida también como exploración nuclear o exploración con radioisótopos, detecta pequeñas cantidades de radiación después de que se inyecta material radiactivo en la sangre. Esta exploración proporciona información sobre cómo funcionan los riñones y ayuda a los profesionales de atención médica a diagnosticar muchas afecciones, incluso cánceres, lesiones e infecciones.

Gammagrafía renal, conocida también como exploración renal. Los profesionales de atención médica podrían usar una gammagrafía renal para revisar los riñones y el aparato urinario del paciente. Este tipo de examen incluye la inyección de una pequeña cantidad de material radiactivo en la sangre y el uso de una cámara especial y una computadora.

Existen diferentes tipos de gammagrafías renales que se pueden usar para examinar los riñones junto con otros métodos de diagnóstico por la imagen, como ecografías, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas. A veces, pueden proporcionar información única que es difícil de obtener con otros procedimientos de imagenología. El profesional de atención médica determina qué método proporcionará la mejor información sobre los riñones y aparato urinario del paciente.

Tomografía por emisión de positrones (TEP scan). Una tomografía por emisión de positrones (TEP) es un tipo de imagen que utiliza una pequeña cantidad de material radiactivo, una cámara especial y una computadora para ayudar a los profesionales de atención médica a determinar cómo están funcionando los órganos y tejidos. Las tomografías por emisión de positrones a veces se realizan en escáneres combinados de TEP/TC.

¿Cómo debe prepararse el paciente para una prueba de diagnóstico por la imagen?

La forma en que se prepare el paciente para una prueba de diagnóstico por la imagen dependerá del tipo y el propósito de la prueba. Un profesional de atención médica le dará las indicaciones del caso. Debe escuchar atentamente y hacer preguntas si tiene dudas. Es posible que se le pida que:

  • beba varios vasos de agua 2 horas antes de algunas ecografías
  • tome un laxante para una ecografía transrectal
  • se coloque un enema aproximadamente 4 horas antes de una ecografía transrectal
  • hable con el personal técnico sobre cualquier dispositivo implantado que pueda tener partes metálicas, como marcapasos (en inglés), dispositivos intrauterinos (DIU) (en inglés), reemplazos de cadera, puertos implantados para catéteres y elementos metálicos, como placas de metal, alfileres, tornillos, grapas quirúrgicas, balas o metralla
  • tome un sedante antes de una resonancia magnética o tomografía computarizada si se siente ansioso o tiene dificultad para mantenerse quieto en espacios cerrados
  • informe a su profesional de atención médica si existe alguna posibilidad de que esté embarazada y pregunte si el procedimiento usa radiografías
  • ayune durante 12 horas antes de la prueba

¿Qué sucede después de la prueba de diagnóstico por la imagen?

Después de la mayoría de las pruebas de diagnóstico por la imagen, el paciente puede regresar a casa y reanudar su actividad normal. Algunas pruebas que involucran catéteres podrían causar molestias menores. Las pruebas que incluyen medicamentos, tintes o sedantes ocasionalmente desencadenan reacciones alérgicas.

Las pruebas que podrían causar molestias incluyen:

  • Pruebas que involucran un catéter en la uretra. Es posible que el paciente sienta una leve molestia debido a una irritación en la uretra durante unas horas después del procedimiento.
  • Ecografía transrectal. Es posible que el paciente sienta alguna molestia debido a una irritación en el recto.

Si le colocaron un catéter, el profesional de atención médica podría recetarle al paciente un antibiótico durante 1 o 2 días para prevenir una infección. Si tiene alguna señal de infección, como dolor, escalofrío o fiebre, debe llamar al profesional de atención médica de inmediato.

Las pruebas que podrían causar una reacción alérgica incluyen:

  • Pruebas con medio de contraste. Si el paciente tiene alguna señal de reacción poco común, como urticaria, picazón, náuseas, vómito, dolor de cabeza o mareos, debe llamar a su profesional de atención médica de inmediato.
  • Pruebas con sedantes. Si el paciente tiene alguna señal de reacción poco común, como cambios en la respiración y la frecuencia cardiaca, debe llamar a su profesional de atención médica de inmediato.

¿Puede una prueba de diagnóstico por la imagen causar lesión renal?

Una prueba que usa un tinte especial, conocido como medio de contraste, puede causar daño renal en personas con ciertas afecciones, como insuficiencia renal o diabetes. En la mayoría de las personas, no hay daño o el daño es mínimo y temporal, y se cura por sí solo en una semana aproximadamente. En muy pocas ocasiones, el medio de contraste puede causar daño renal duradero. Beber mucho líquido antes y después de una tomografía computarizada con radiocontraste diluirá los tintes y le ayudará al cuerpo a eliminarlos más rápido, reduciendo así el riesgo de lesión renal.

El daño renal o la insuficiencia renal se diagnostican generalmente mediante pruebas de laboratorio.

¿Cuán pronto estarán disponibles los resultados de las pruebas?

Para pruebas sencillas, como radiografías y ecografías abdominales, el paciente puede esperar un rato y analizar los resultados con su profesional de atención médica. Los resultados de otras pruebas, como resonancias magnéticas o tomografías computarizadas, pueden tardar varios días en estar disponibles y es posible que se necesite otra consulta para analizar los resultados.

Ensayos clínicos para las pruebas de diagnóstico por la imagen de las vías urinarias

El NIDDK realiza y respalda ensayos clínicos de muchas enfermedades y afecciones, incluidas las enfermedades urológicas. Los ensayos clínicos buscan nuevas formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades y de mejorar la calidad de vida.

¿Qué son los ensayos clínicos para las pruebas de diagnóstico por la imagen de las vías urinarias?

Los ensayos clínicos y otros tipos de estudios clínicos (en inglés) forman parte de la investigación médica e involucran a personas como usted. Cuando una persona se ofrece como voluntaria para participar en un estudio clínico, está ayudando a los médicos e investigadores a conocer más sobre las enfermedades y a mejorar la atención médica para las personas en el futuro.

Los investigadores están estudiando muchos aspectos de los procedimientos de imagenología para diagnosticar y tratar diferentes enfermedades de las vías urinarias. Por ejemplo, los investigadores están estudiando:

  • ecografías para pacientes con cálculos en los riñones y en los uréteres
  • resonancias magnéticas y tomografías computarizadas para el diagnóstico de pacientes con tumores renales
  • pruebas de exposición al contraste que usan tomografías computarizadas para pacientes con lesión renal aguda

Investigue si los ensayos clínicos de investigación son adecuados para usted.

Mire un video del Dr. Griffin P. Rodgers, director del NIDDK, que explica la importancia de participar en los ensayos clínicos (en inglés).

¿Cuáles ensayos clínicos de imágenes de las vías urinarias están buscando participantes?

En www.ClinicalTrials.gov (en inglés) puede ver una lista filtrada de estudios clínicos sobre pruebas de diagnóstico por la imagen que están abiertos y reclutando participantes. Puede ampliar o reducir la lista para incluir estudios clínicos de la industria, universidades e individuos; sin embargo, los Institutos Nacionales de la Salud no revisan estos estudios ni pueden garantizar su inocuidad. Antes de participar en un estudio clínico, debe consultar siempre con su profesional de atención médica.

Última revisión Abril de 2020
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer a:
Ann E. Stapleton, M.D., FACP, FIDSA University of Washington School of Medicine

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