Dieta

¿Cómo afecta el peso de una persona los cálculos biliares?

Tener sobrepeso u obesidad puede aumentar la probabilidad de desarrollar cálculos biliares, especialmente si es una mujer. Los investigadores han encontrado que las personas obesas pueden tener concentraciones más altas de colesterol en la bilis, lo que puede causar cálculos biliares. Las personas obesas también pueden tener una vesícula biliar grande que no funciona bien. Algunos estudios han demostrado que las personas que tienen grandes cantidades de grasa alrededor de la cintura pueden ser más propensas a desarrollar cálculos biliares que las que tienen grasa alrededor de las caderas y los muslos.

Sin embargo, adelgazar muy rápido también puede aumentar la probabilidad de que se formen cálculos biliares. El paciente debe consultar con su profesional de atención médica sobre cómo adelgazar de manera segura.

¿Cómo afecta el adelgazamiento rápido los cálculos biliares?

Cuando la persona no come durante un largo período de tiempo o adelgaza rápidamente, el hígado libera exceso de colesterol a la bilis. El adelgazamiento rápido también puede evitar que la vesícula biliar se vacíe correctamente. La cirugía para adelgazar puede causar una pérdida rápida de peso y un mayor riesgo de cálculos biliares.

La probabilidad de desarrollar cálculos biliares podría depender del tipo de tratamiento para adelgazar que se escoja. Las dietas o las cirugías que causan adelgazamiento rápido pueden tener más probabilidad de ocasionar problemas de cálculos biliares que las dietas o cirugías que causan un adelgazamiento más lento. Si la persona tiene cálculos biliares silenciosos, también es más probable que desarrolle síntomas de cálculos biliares.

Varios factores pueden aumentar la probabilidad de presentar problemas con los cálculos biliares después de una cirugía para adelgazar o de una dieta muy baja en calorías. Estos factores incluyen:

  • cálculos biliares que la persona tenía antes de la cirugía para adelgazar o antes de una dieta muy baja en calorías, especialmente si los cálculos causaron síntomas
  • una gran cantidad de exceso de peso antes de someterse a una cirugía para adelgazar o a una dieta muy baja en calorías
  • adelgazamiento muy rápido después de la cirugía o de una dieta muy baja en calorías

Si una persona está empezando una dieta muy baja en calorías o se está sometiendo a una cirugía para adelgazar, debe consultar con el médico sobre cómo reducir la probabilidad de desarrollar cálculos biliares. El medicamento ursodiol puede ayudar a prevenir los cálculos biliares en las personas que adelgazan rápidamente por medio de dietas muy bajas en calorías o cirugía para adelgazar.

Una mujer y un hombre con sobrepeso paseando.
Si está empezando una dieta muy baja en calorías o se está sometiendo a una cirugía para adelgazar, debe consultar con el médico sobre cómo reducir la probabilidad de desarrollar cálculos biliares.

¿Es el ciclo de subir y bajar de peso un problema?

El subir y bajar de peso repetidamente también puede causar cálculos biliares. Cuanto más peso se pierda y se recupere durante un ciclo, mayor la probabilidad de desarrollar cálculos biliares.

Se deben evitar las "dietas de emergencia" que prometen ayudarle a adelgazar rápidamente; en cambio, se debe tratar de adelgazar a un ritmo más lento y evitar recuperar el peso con el tiempo.

¿Cómo puede una persona adelgazar de manera segura para disminuir la probabilidad de tener cálculos biliares?

Adelgazar a un ritmo lento puede hacer menos probable que desarrolle cálculos biliares. Para las personas con sobrepeso u obesidad, los expertos recomiendan comenzar adelgazando de 5 a 10 por ciento de su peso inicial durante un período de 6 meses.4 Además, el adelgazamiento puede brindar otros beneficios, como un mejor estado de ánimo, más energía y una imagen positiva de sí mismo.

A la hora de elegir los alimentos saludables que ayudan a adelgazar, también puede elegir alimentos que disminuyen la probabilidad de desarrollar cálculos biliares.

La actividad física regular, que mejorará la salud general, también puede disminuir la probabilidad de desarrollar cálculos biliares. Para mejorar la salud o prevenir el aumento de peso, la persona debe tratar de hacer 2 horas y 30 minutos de actividad física cada semana.5

Debe consultar con el médico antes de comenzar un plan de alimentación y de actividad física para mejorar su salud o mantener su pérdida de peso. Ver recursos del NIDDK para el control de peso.

Bibliografía

Noviembre de 2017
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