Cálculos biliares

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Definición y hechos

Los cálculos biliares son pedazos de material duro, como piedras, compuestos de colesterol o bilirrubina, que se forman en la vesícula biliar. Cuando los cálculos biliares obstruyen los conductos biliares, pueden causar dolor repentino, lo que significa que el paciente debe buscar atención médica de inmediato. Si se dejan sin tratar, pueden causar complicaciones.

Síntomas y causas

Cuando los cálculos biliares obstruyen los conductos biliares, la bilis se acumula en la vesícula biliar y causa un ataque de la vesícula biliar. Los ataques de la vesícula biliar generalmente causan dolor en la parte superior derecha del abdomen; los cálculos biliares se pueden formar si la bilis contiene exceso de colesterol o de bilirrubina, o deficiencia de sales biliares.

Dieta

El sobrepeso o la obesidad pueden aumentar la probabilidad de desarrollar cálculos biliares. Adelgazar muy rápido también puede aumentar la probabilidad de que se formen estos cálculos.

Diagnóstico

Para diagnosticar y encontrar los cálculos biliares, los profesionales de atención médica usan la historia clínica del paciente, un examen físico, y análisis de laboratorio y pruebas de diagnóstico por la imagen. Los análisis de sangre pueden mostrar signos de infección o inflamación de los conductos biliares, la vesícula biliar, el páncreas o el hígado.

Tratamiento

Si el paciente tiene un ataque de la vesícula biliar u otros síntomas, necesita que le traten los cálculos biliares de inmediato, probablemente con cirugía para extirpar la vesícula biliar. Los tratamientos no quirúrgicos raramente se usan. Infórmese más sobre las formas de prevenir los cálculos biliares.

Alimentación, dieta y nutrición

Se puede reducir el riesgo de desarrollar cálculos biliares manteniendo un peso saludable mediante una dieta y nutrición adecuadas. Antes de hacer cualquier cambio en su plan de alimentación, el paciente debe consultar con un profesional de atención médica.

Pruebas diagnósticas relacionadas

El aparato digestivo y su funcionamiento

El aparato digestivo está formado por el tubo digestivo, el hígado, el páncreas y la vesícula biliar. El tubo digestivo comprende una serie de órganos huecos unidos en un tubo largo y retorcido que va desde la boca hasta el ano.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan y apoyan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones.
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