Tratamiento

¿Cómo tratan los profesionales de atención médica los cálculos biliares?

Si los cálculos biliares son asintomáticos, probablemente el paciente no necesite tratamiento. Sin embargo, si tiene un ataque de la vesícula biliar u otros síntomas, debe comunicarse con el médico. Aunque los síntomas pueden desaparecer, tal vez aparezcan nuevamente y es posible que necesite tratamiento. El médico puede referirlo a un gastroenterólogo o a un cirujano para que obtenga tratamiento.

El tratamiento común para los cálculos biliares es la cirugía para extirpar la vesícula biliar. En ocasiones, los médicos pueden usar tratamientos no quirúrgicos para tratar los cálculos de colesterol, pero los cálculos de pigmento por lo general requieren cirugía.

Cirugía

La cirugía para extirpar la vesícula biliar, conocida como colecistectomía, es una de las operaciones más comunes que se hacen en adultos en los Estados Unidos. La vesícula biliar no es un órgano fundamental, lo que significa que una persona puede vivir normalmente sin este órgano.

Generalmente un profesional de atención médica le pondrá al paciente anestesia general para la cirugía. Una vez que el cirujano extrae la vesícula biliar, la bilis fluye fuera del hígado a través del conducto hepático y el conducto biliar común directamente al duodeno, en lugar de almacenarse en la vesícula biliar.

Los cirujanos hacen dos tipos de colecistectomía:

Colecistectomía laparoscópica. Casi todos los cirujanos hacen las colecistectomías con laparoscopia. Los cirujanos hacen muchas colecistectomías laparoscópicas en forma ambulatoria, es decir, que el paciente puede regresar a su casa el mismo día. Probablemente podrá volver a la actividad física normal en aproximadamente una semana.

Colecistectomía abierta. El cirujano hace una colecistectomía abierta cuando la vesícula biliar está gravemente inflamada, infectada, o cicatrizada de otras operaciones. El médico puede hacer una colecistectomía si ocurren problemas durante una colecistectomía laparoscópica. Después de la cirugía, es posible que el paciente deba permanecer en el hospital hasta por una semana. Probablemente podrá volver a la actividad física normal después de aproximadamente un mes.

Un hombre acostado en una cama de hospital se prepara para la cirugía con una profesional de atención médica.
La cirugía para extirpar la vesícula biliar, conocida como colecistectomía, es una de las operaciones más comunes que se hacen en adultos en los Estados Unidos.

¿Qué sucede después de que se extrae la vesícula biliar?

Un pequeño número de personas tienen deposiciones más suaves y más frecuentes después de la extirpación de la vesícula biliar porque la bilis ahora fluye al duodeno con más frecuencia. Los cambios en los hábitos intestinales suelen ser temporales; sin embargo, se debe consultar con el médico.

Todas las cirugías conllevan un posible riesgo de complicaciones; sin embargo, las complicaciones de la cirugía de la vesícula biliar son muy poco comunes. La complicación más común es la lesión de los conductos biliares, lo que puede causar una infección. Es posible que el paciente necesite una o más operaciones adicionales para reparar los conductos biliares.

Tratamientos no quirúrgicos

Los médicos usan tratamientos no quirúrgicos para los cálculos biliares solamente en situaciones especiales, como en el caso de que el paciente tenga cálculos de colesterol y una afección médica grave que impide la cirugía. Incluso con tratamiento, los cálculos biliares se pueden volver a presentar. Por lo tanto, es posible que el paciente tenga que recibir tratamiento regular para los cálculos biliares durante mucho tiempo o incluso por el resto de su vida.

Un médico puede usar los siguientes tipos de tratamientos no quirúrgicos para extraer o disolver los cálculos biliares de colesterol:

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). A veces los médicos usan la CPRE para extirpar un cálculo biliar que está atascado en el conducto biliar común.

Terapia de disolución oral. El ursodiol (Actigall) y el quenodiol (Chenix) (en inglés) son medicamentos que contienen ácidos biliares que pueden disolver los cálculos biliares. Estos medicamentos funcionan mejor para disolver los cálculos pequeños de colesterol. Es posible que el paciente necesite meses o años de tratamiento para disolver todos los cálculos.

Litotricia por ondas de choque. El médico puede usar la litotricia por ondas de choque para romper los cálculos biliares en pequeños pedazos. Este procedimiento solamente se usa en raras ocasiones, y algunas veces junto con el ursodiol.

¿Cómo puede ayudar el paciente a prevenir los cálculos biliares?

El paciente puede ayudar a prevenir los cálculos biliares:

  • ajustando su plan de alimentación para incluir más alimentos ricos en fibra y grasas saludables, menos carbohidratos refinados y menos azúcar
  • adelgazando de manera segura si tiene sobrepeso u obesidad
  • manteniendo un peso saludable mediante una alimentación saludable y actividad física regular
Noviembre de 2017
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