Diagnóstico del estreñimiento en los niños

¿Cómo encuentran los médicos la causa del estreñimiento en los niños?

Los médicos usan la historia clínica y familiar del niño, el examen físico o las pruebas médicas para diagnosticar y encontrar la causa del estreñimiento.

Historia clínica y familiar

Es probable que el médico del niño haga preguntas sobre los hábitos del estilo de vida y los síntomas del niño, como:

  • ¿Con qué frecuencia tiene una evacuación de heces?
  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido los síntomas?
  • ¿Qué aspecto tienen las heces?
  • ¿Tienen las heces manchas rojas?
  • ¿Hay manchas de sangre en el papel higiénico cuando se limpia?
  • ¿Cuál es su rutina diaria, inclusive el entrenamiento para dejar los pañales, la actividad física y asistencia a una guardería?
  • ¿Cuáles son sus hábitos alimenticios?
  • ¿Qué medicamentos toma?

Es conveniente mantener un registro de las evacuaciones de heces del niño y del aspecto de las heces durante varios días o semanas antes de la visita al médico. Se debe escribir o documentar la información para poder compartirla con el médico.

Examen físico

Durante un examen físico, el médico puede:

  • revisar la presión arterial, la temperatura y el ritmo cardíaco del niño
  • comprobar si hay deshidratación
  • usar un estetoscopio para escuchar los sonidos en el abdomen del niño
  • examinar el abdomen del niño para determinar si tiene
    • hinchazón
    • sensibilidad o dolor
    • masas o bultos
  • realizar un examen rectal

Un médico palpa el abdomen de un niño pequeño.Durante un examen físico, el médico puede examinar el abdomen del niño para determinar si tiene hinchazón o sensibilidad.

¿Qué pruebas utilizan los médicos para encontrar la causa del estreñimiento en los niños?

Los médicos normalmente no necesitan pruebas para diagnosticar el estreñimiento en los niños. Sin embargo, en algunos casos, el médico del niño puede usar pruebas para ayudar a encontrar la causa del estreñimiento.

Pruebas de laboratorio

El médico puede buscar signos de ciertas enfermedades y condiciones médicas que puedan estar causando el estreñimiento del niño o estar relacionadas con el estreñimiento del niño. El médico puede usar una o más de las siguientes pruebas de laboratorio.

Pruebas de la función intestinal

Si el estreñimiento del niño no mejora con los cambios de nutrición, el médico puede usar pruebas de la función intestinal, inclusive estudios de tránsito colorrectal. Estas pruebas ayudan al médico a determinar qué tan bien se mueven las heces a través del colon del niño.

Imágenes diagnósticas

En algunos casos, el médico del niño puede usar imágenes diagnósticas del abdomen del niño para determinar si hay problemas que puedan estar causando el estreñimiento. Las imágenes diagnósticas incluyen:

  • Ultrasonido (ecografía)
  • rayos x
  • escaneo por tomografía computarizada (TC)

Obtenga información acerca de las pruebas médicas que los médicos pueden usar para encontrar la causa del estreñimiento en los niños mayores (en inglés).

Otras pruebas

El médico del niño puede sugerir una biopsia rectal. La biopsia rectal es la mejor prueba para diagnosticar o descartar la enfermedad de Hirschsprung (en inglés). Una biopsia rectal es un procedimiento que consiste en extraer pequeñas partículas de tejido del recto y examinarlas con un microscopio. El médico examinará el tejido para determinar si hay signos de problemas médicos.

Mayo de 2018
Compartir

El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

Esta información no tiene derechos de autor. NIDDK recomienda al público compartir esta información libremente.