Definición y otros aspectos de la enfermedad celíaca

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una enfermedad digestiva que produce daños en el intestino delgado. La enfermedad es provocada por el consumo de alimentos que contienen gluten: una proteína que se encuentra de forma natural en el trigo, la cebada y el centeno; y es común en alimentos tales como pan, pasta, galletas y pasteles. Muchos alimentos empaquetados, bálsamos para labios y labiales, productos para el cabello y la piel, dentífricos, suplementos alimenticios y vitaminas y, menos comúnmente, algunos medicamentos, contienen gluten.

La enfermedad celíaca puede ser muy grave; puede causar problemas digestivos de larga duración y evitar que el cuerpo obtenga todos los nutrientes que necesita. También puede afectar otras partes del cuerpo además del intestino.

La enfermedad celíaca es diferente a la sensibilidad al gluten o intolerancia al trigo. Si usted tiene sensibilidad al gluten puede presentar síntomas similares a los de la enfermedad celíaca, tales como dolor abdominal y fatiga. A diferencia de la enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten no causa daños en el intestino delgado.

Imagen de una sola hebra de trigo en un campo de trigo
La enfermedad celíaca es provocada por el consumo de alimentos que contienen gluten.

También debe diferenciarse la enfermedad celíaca de la alergia al trigo. En ambos casos, el sistema inmunológico de su cuerpo reacciona al trigo, sin embargo, algunos de los síntomas de la alergia al trigo, como picazón en los ojos o dificultad para respirar, son diferentes de los de la enfermedad celíaca. Las alergias al trigo tampoco causan daños a largo plazo en el intestino delgado.1

¿Qué tan común es la enfermedad celíaca?

Uno en 141 estadounidenses tiene enfermedad celíaca, aunque la mayoría no lo sabe.2

¿Quién tiene más probabilidades de desarrollar la enfermedad celíaca?

Aunque la enfermedad celíaca afecta a niños y adultos en todas las partes del mundo, la enfermedad es más frecuente en personas caucásicas y se diagnostica más a menudo en mujeres. Usted tiene más probabilidades de desarrollar enfermedad celíaca si alguien en su familia tiene la enfermedad. La enfermedad celíaca también es más común entre las personas con otras enfermedades, como el síndrome de Down, síndrome de Turner y diabetes tipo 1.

¿Qué otros problemas de salud tienen las personas con enfermedad celíaca?

Si usted tiene enfermedad celíaca también puede correr el riesgo de tener:

  • enfermedad de Addison
  • enfermedad de Hashimoto
  • cirrosis biliar primaria
  • diabetes tipo 1

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad celíaca?

Entre las complicaciones a largo plazo de la enfermedad celíaca se incluyen:

  • desnutrición: un trastorno en el que no se obtienen suficientes vitaminas, minerales y otros nutrientes que necesitamos para estar saludables
  • osteoporosis acelerada o reblandecimiento de los huesos, conocido como osteomalacia
  • problemas del sistema nervioso
  • problemas relacionados con la reproducción

Entre las complicaciones menos comunes pueden estar:

  • cáncer intestinal
  • enfermedades del hígado
  • linfoma: un cáncer de una parte del sistema inmunológico llamado sistema linfático que incluye el intestino

En casos poco frecuentes, las dificultades para absorber los nutrientes pueden persistir a pesar de haber seguido una dieta libre de gluten estricta. En caso de que tenga este trastorno, llamado enfermedad celíaca refractaria, sus intestinos están gravemente dañados y no se pueden curar. Probablemente necesite recibir nutrientes por vía intravenosa (IV).

Referencias

Junio de 2016
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