Definición y hechos de la enfermedad celíaca

En esta sección:

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es un trastorno digestivo y autoinmunitario crónico que daña el intestino delgado. La enfermedad se desencadena al ingerir alimentos que contienen gluten. El gluten es una proteína que se encuentra de manera natural en el trigo, la cebada y el centeno, y es común en alimentos como el pan, la pasta, las galletas y los pasteles. Muchos productos contienen gluten, como alimentos empaquetados, bálsamos y lápices labiales, pastas dentales, suplementos vitamínicos y nutritivos y, en raras ocasiones, medicamentos.

La enfermedad celíaca puede ser grave. La enfermedad puede causar problemas digestivos duraderos y hacer que el cuerpo no obtenga todos los nutrientes que necesita. La enfermedad celíaca también puede afectar otras partes del cuerpo fuera del intestino delgado.

Un campo de trigo
La enfermedad celíaca se desencadena al ingerir alimentos que contienen gluten, como el trigo.

La enfermedad celíaca es diferente de la sensibilidad al gluten o la intolerancia al trigo. Si la persona tiene sensibilidad al gluten, podría presentar síntomas como los de la enfermedad celíaca, como dolor abdominal y cansancio. A diferencia de la enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten no daña el intestino delgado.

La enfermedad celíaca también es diferente de la alergia al trigo, un tipo de alergia a los alimentos. En ambos casos, el sistema inmunitario reacciona al trigo. Sin embargo, algunos síntomas de las alergias al trigo, como picazón en los ojos o dificultad para respirar, son diferentes de los de la enfermedad celíaca. Las alergias al trigo tampoco causan daños a largo plazo en el intestino delgado.

¿Se conoce la enfermedad celíaca por otros nombres?

La enfermedad celíaca se conoce también como esprúe celíaco, esprúe no tropical y enteropatía sensible al gluten.

¿Cuán común es la enfermedad celíaca?

Muchas personas que tienen enfermedad celíaca no han sido diagnosticadas. Sin embargo, los expertos estiman que alrededor de 2 millones de personas en los Estados Unidos tienen enfermedad celíaca y alrededor del 1 por ciento de las personas en todo el mundo tienen enfermedad celíaca.1,2

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca solo puede ocurrir en personas que tienen ciertos genes. Es más probable que una persona desarrolle la enfermedad celíaca si alguien de su familia tiene la enfermedad.

La enfermedad celíaca afecta a niños y adultos en todas partes del mundo. En los Estados Unidos, la enfermedad celíaca es más común entre los estadounidenses blancos que entre otros grupos raciales o étnicos. Es más común que se diagnostique la enfermedad celíaca en las mujeres que en los hombres.1

La enfermedad celíaca también es más común en personas que tienen ciertos trastornos cromosómicos, como síndrome de Down, síndrome de Turner y síndrome de Williams (en inglés).

¿Qué otros problemas de salud tienen las personas con enfermedad celíaca?

Los expertos han descubierto que algunas personas padecen enfermedad celíaca y otros trastornos relacionados con el sistema inmunitario. Estos trastornos incluyen:

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad celíaca?

Las complicaciones a largo plazo de la enfermedad celíaca incluyen:

  • osteoporosis (en inglés) acelerada o ablandamiento óseo, conocido como osteomalacia
  • anemia
  • desnutrición, un trastorno en el cual no se obtienen suficientes vitaminas, minerales y otros nutrientes que necesitan las personas para estar sanas
  • problemas del sistema nervioso
  • problemas relacionados con el aparato reproductor

Las complicaciones raras pueden incluir:

En casos raros, es posible que la persona continúe teniendo problemas para absorber los nutrientes a pesar de que ha estado siguiendo una dieta estricta sin gluten. Si la persona tiene esta afección, conocida como enfermedad celíaca resistente, su intestino delgado está gravemente afectado y no puede sanar. Es posible que necesite recibir nutrientes por vía intravenosa (IV) y un tratamiento especializado.

Bibliografía

Última revisión Octubre de 2020
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