Hepatitis E

¿Qué es la hepatitis E?

La hepatitis E es una infección viral que causa inflamación y daño al hígado. La inflamación es una hinchazón que ocurre cuando los tejidos del cuerpo se lesionan o infectan. La inflamación puede dañar los órganos.

Los virus invaden las células normales del cuerpo. Hay diferentes tipos de virus de hepatitis E que puede transmitirse de diferentes maneras

  • Algunos tipos se transmiten al tomar agua contaminada. Estos tipos ocurren más frecuentemente en países en desarrollo, incluyendo partes de África, Asia, América Central y el Medio Oriente.
  • Otros tipos se transmiten al comer carne poco cocida de cerdo o de caza silvestre (como de venado). Estos tipos son más comunes en los países desarrollados, como los Estados Unidos, Australia, Japón y partes de Europa y Asia Oriental.

La hepatitis E típicamente causa una infección aguda, es decir, de corto plazo.

Hepatitis E aguda

La hepatitis E aguda es una infección a corto plazo. En la mayoría de los casos, el cuerpo puede combatir la infección y el virus desaparece. La mayoría de las personas mejoran sin tratamiento después de unas semanas.

Hepatitis E crónica

La hepatitis E crónica es una infección duradera que ocurre cuando el cuerpo no puede combatir el virus y el virus no desaparece. La hepatitis E crónica es rara y solo ocurre en personas con sistemas inmunológicos debilitados. Por ejemplo, la hepatitis E puede volverse crónica en las personas que toman medicinas que debilitan su sistema inmunológico después de un trasplante de órgano o en personas que tienen VIH o SIDA.

¿Es frecuente la hepatitis E?

La hepatitis E es más frecuente en los países en desarrollo donde las condiciones de higiene no son buenas y el acceso al agua potable es limitado.

Aunque los expertos solían pensar que la hepatitis E era poco frecuente en los Estados Unidos, hay investigaciones recientes que sugieren que aproximadamente el 20 por ciento de las personas que viven en este país han tenido hepatitis E.25

¿Es grave la hepatitis E?

Los tipos de hepatitis E que son frecuentes en los países en desarrollo generalmente causan infecciones graves, especialmente en las mujeres embarazadas.

Los tipos de hepatitis E que son frecuentes en los países desarrollados a menudo son leves y no causan síntomas. Muchas personas no saben que han tenido estos tipos de hepatitis E.

¿Quién tiene más probabilidad de contraer hepatitis E?

Los diferentes tipos de hepatitis E generalmente afectan a diferentes grupos de personas. Los tipos de hepatitis E que son más frecuentes en los países en desarrollo tienen más probabilidades de afectar a los adolescentes y adultos jóvenes.26

Por el contrario, los tipos de hepatitis E que son más comunes en los países desarrollados con mayor frecuencia afectan a los hombres mayores.26

¿Cuáles son las complicaciones de la hepatitis E?

Complicaciones de la hepatitis E aguda

La mayoría de las personas se recupera de la hepatitis E aguda sin complicaciones. En algunos casos, la hepatitis E aguda puede causar insuficiencia hepática aguda, es decir, que el hígado de pronto deje de funcionar. La insuficiencia hepática aguda por hepatitis E es más frecuente en

  • las mujeres embarazadas
  • las personas que tienen otras enfermedades del hígado

En las mujeres embarazadas, la hepatitis E puede causar otras complicaciones para la madre y el bebé, como muerte fetal, parto prematuro o bajo peso al nacer.

Complicaciones de la hepatitis E crónica

La hepatitis E crónica, que es rara y solo ocurre en personas con sistemas inmunológicos debilitados, puede causar complicaciones como cirrosis o insuficiencia hepática.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis E?

Muchas personas infectadas con el virus de la hepatitis E no tienen síntomas. Algunas personas tienen síntomas de 15 a 60 días después de hacer contraído la infección.27 Estos síntomas pueden incluir

  • sentirse cansado
  • náuseas y vómitos
  • pérdida de apetito
  • dolor en la parte superior del abdomen sobre el hígado
  • orina de color más oscuro
  • heces de color más claro
  • ojos y piel amarillentos, lo que se llama ictericia

Las personas con hepatitis E generalmente mejoran sin tratamiento después de algunas semanas.

¿Qué causa la hepatitis E?

El virus de la hepatitis E causa este tipo de hepatitis. En los países en desarrollo, la hepatitis E típicamente se transmite al beber agua contaminada. En los países desarrollados como los Estados Unidos, la hepatitis E por lo general se transmite de los animales a las personas cuando estas comen carne poco cocida de cerdo o de caza silvestre (como el venado).

Las investigaciones sugieren que la hepatitis E también puede transmitirse a través de las transfusiones de sangre, pero esto es muy raro.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis E?

Los doctores diagnostican la hepatitis E según los síntomas y los resultados de los análisis de sangre. Un profesional de la salud le tomará una muestra de sangre y la enviará a un laboratorio. Los análisis de sangre pueden detectar anticuerpos contra el virus de la hepatitis E y demostrará si usted tiene esta enfermedad. El virus también se puede detectar en las muestras de sangre y de heces tomadas durante una infección aguda por el virus de la hepatitis E.

¿Cómo se trata la hepatitis E?

El tratamiento para la hepatitis E aguda incluye descansar, beber muchos líquidos y comer alimentos saludables para ayudar a aliviar los síntomas.

Hable con su doctor antes de tomar cualquier medicina con o sin receta, vitaminas u otros suplementos dietéticos o medicina complementaria o alternativa, ya que cualquiera de estos podría dañarle el hígado. Debe evitar las bebidas alcohólicas hasta que el doctor le indique que se ha recuperado completamente de la hepatitis E.

Consulte con su doctor regularmente para asegurarse de que se haya recuperado por completo.

Los doctores pueden tratar la hepatitis E crónica con ribavirina o peginterferón alfa-2a (Pegasys).

¿Cómo puedo protegerme de la infección por hepatitis E?

Cuando viaje a un país en desarrollo, beba agua embotellada. Use agua embotellada para cepillarse los dientes, hacer cubitos de hielo y lavar las frutas y las verduras.

Además, asegúrese de que cualquier carne de cerdo o venado que coma esté bien cocida, tanto en países en desarrollo como en países desarrollados como los Estados Unidos.

Una persona compra una botella de agua en una tienda.
Cuando viaje a un país en desarrollo, beba agua embotellada.

¿Cómo puedo evitar contagiar a otros con la hepatitis E?

Las investigaciones sugieren que es poco común que las personas transmitan la hepatitis E directamente a otras personas. Si tiene hepatitis E, puede reducir sus probabilidades de transmitir la infección al lavarse las manos con agua tibia y jabón después de ir al baño y antes de preparar la comida. Hable con un centro de donación de sangre antes de donar sangre.

¿Existe una vacuna contra la hepatitis E?

Actualmente no existe una vacuna contra la hepatitis E en los Estados Unidos. China desarrolló una vacuna que se usa en ese país.

¿Qué debo comer y beber si tengo hepatitis E?

Si tiene hepatitis E, debe seguir una dieta equilibrada y saludable. Hable con su doctor sobre la alimentación saludable. También debe evitar las bebidas alcohólicas porque pueden causarle más daño al hígado.

Referencias

Mayo de 2017
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This content is provided as a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), part of the National Institutes of Health. The NIDDK translates and disseminates research findings through its clearinghouses and education programs to increase knowledge and understanding about health and disease among patients, health professionals, and the public. Content produced by the NIDDK is carefully reviewed by NIDDK scientists and other experts.