Síntomas y causas de la pancreatitis

¿Cuáles son los síntomas de la pancreatitis?

El síntoma principal de la pancreatitis aguda y crónica es:

  • dolor en la parte superior del abdomen que puede extenderse a la espalda

Las personas con pancreatitis aguda o crónica pueden sentir el dolor de diferentes maneras.

Pancreatitis aguda

La pancreatitis aguda suele comenzar con un dolor que:

  • comienza lentamente o de repente en la parte superior del abdomen
  • a veces se extiende a la espalda
  • puede ser leve o fuerte
  • puede durar varios días

Otros síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • náuseas y vómito
  • latido rápido del corazón
  • inflamación o sensibilidad en el abdomen

Por lo general, las personas con pancreatitis aguda se ven y se sienten gravemente enfermas y necesitan consultar con el médico de inmediato.

Un hombre haciendo muecas de dolor mientras yacía en un sofá.
El síntoma principal de la pancreatitis es el dolor en la parte superior del abdomen que puede extenderse a la espalda.

Pancreatitis crónica

La mayoría de las personas con pancreatitis crónica:

  • siente dolor en la parte superior del abdomen, aunque algunas no sienten dolor alguno

El dolor puede:

  • extenderse a la espalda
  • volverse constante y fuerte
  • empeorar después de comer
  • desaparecer a medida que empeora la afección

Puede que las personas con pancreatitis crónica no tengan síntomas hasta que aparecen las complicaciones.

Otros síntomas pueden incluir:

  • diarrea
  • náuseas
  • heces grasosas y malolientes
  • vómito
  • adelgazamiento

El paciente debe buscar atención médica de inmediato si tiene pancreatitis

Se debe buscar atención médica de inmediato para los siguientes síntomas de pancreatitis grave:

  • dolor o sensibilidad fuerte en el abdomen o que empeora
  • náuseas y vómito
  • fiebre o escalofríos
  • latido rápido del corazón
  • dificultad para respirar
  • color amarillento en la piel o en el blanco de los ojos, conocido como ictericia

Estos síntomas pueden ser un signo de:

  • infección grave
  • inflamación
  • obstrucción del páncreas, la vesícula biliar o de un conducto biliar y pancreático

Si se dejan sin tratar, estos problemas pueden ser mortales.

¿Qué causa la pancreatitis?

Las causas más frecuentes tanto de la pancreatitis aguda como de la pancreatitis crónica son:

  • cálculos biliares
  • consumo excesivo de alcohol
  • trastornos genéticos del páncreas
  • ciertos medicamentos

Otras causas incluyen:

Pancreatitis aguda

La causa más común de la pancreatitis aguda son los cálculos biliares.

Los cálculos biliares causan inflamación del páncreas cuando los cálculos pasan y se atascan en un conducto biliar o pancreático. Esta afección se conoce como pancreatitis por cálculos biliares.

Pancreatitis crónica

Las causas más comunes de la pancreatitis crónica son:

  • consumo excesivo de alcohol
  • trastornos genéticos del páncreas

Otras causas incluyen:

  • obstrucción del conducto pancreático
  • altas concentraciones de grasas en la sangre, llamadas lípidos
  • alta concentración de calcio en la sangre

En muchos casos, los médicos no pueden encontrar la causa de la pancreatitis. Esto se conoce como pancreatitis idiopática.

Noviembre de 2017
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