Tratamiento para la pancreatitis

¿Cómo tratan los profesionales de atención médica la pancreatitis?

El tratamiento para la pancreatitis aguda o la pancreatitis crónica puede incluir:

  • una hospitalización para tratar la deshidratación con líquidos intravenosos (IV) y, si el paciente puede tragarlos, líquidos por la boca
  • analgésicos y antibióticos por vía oral o por vía intravenosa si el paciente tiene una infección en el páncreas
  • una dieta baja en grasa o nutrición con alimentación por sonda o IV si el paciente no puede comer

El médico puede referir al paciente a un gastroenterólogo o cirujano para que reciba uno de los siguientes tratamientos, dependiendo del tipo de pancreatitis que tenga.

Pancreatitis aguda

La pancreatitis aguda leve generalmente desaparece en unos pocos días con reposo y tratamiento. Si la pancreatitis es más grave, el tratamiento también podría incluir:

Cirugía. El médico puede recomendar una cirugía para extirpar la vesícula biliar, llamada colecistectomía, si los cálculos biliares son la causa de la pancreatitis. Someterse a cirugía dentro de los primeros días del ingreso al hospital reduce la probabilidad de que se presenten complicaciones. Si el paciente tiene pancreatitis grave, el médico puede recomendar retrasar la cirugía para tratar primero las complicaciones.

Procedimientos. El médico o el especialista drenará líquido del abdomen si el paciente tiene un absceso o un seudoquiste infectado, o un seudoquiste grande que causa dolor o hemorragia. También puede extirpar el tejido dañado del páncreas.

Colangiopancreatografía endoscópica (CPRE). Los médicos usan la CPRE para tratar tanto la pancreatitis aguda como la crónica. La CPRE combina la endoscopia esofagogastroduodenal y las radiografías para tratar el estrechamiento o la obstrucción del conducto biliar o pancreático. El gastroenterólogo puede usar la CPRE para extirpar los cálculos biliares que obstaculizan los conductos biliares o pancreáticos.

Pancreatitis crónica

El tratamiento para la pancreatitis crónica puede ayudar a aliviar el dolor, mejorar el funcionamiento del páncreas y controlar las complicaciones.

El médico puede recetar o proporcionar:

Medicamentos y vitaminas. El médico puede darle comprimidos de enzimas para ayudar con la digestión, o vitaminas A, D, E y K si el paciente tiene malabsorción. También puede ponerle inyecciones de vitamina B12 si las necesitas.

Tratamiento para la diabetes. La pancreatitis crónica puede causar diabetes. Si el paciente tiene diabetes, el médico y su equipo de atención médica trabajarán con él para crear un plan de alimentación y una rutina de medicamentos, para monitorear la glucosa en la sangre y hacer los chequeos regulares.

Cirugía. El médico puede recomendar una cirugía para aliviar la presión o la obstrucción del conducto pancreático, o para extirpar la parte dañada o infectada del páncreas. La cirugía se realiza en un hospital, donde probablemente el paciente deberá permanecer unos días.

En el caso de los pacientes que no mejoran con otros tratamientos, los cirujanos pueden realizar una cirugía para extirpar todo el páncreas, seguido de autotrasplante de islotes. Los islotes son grupos de células en el páncreas que producen hormonas, incluso la insulina. Después de extraer el páncreas, los médicos tomarán islotes del páncreas para trasplantarlos en el hígado. Los islotes comenzarán a producir hormonas y las liberarán en el torrente sanguíneo.

Procedimientos. El médico puede sugerir un bloqueo nervioso, es decir, una inyección anestésica a través de la piel y directamente a los nervios que transmiten el mensaje de dolor del páncreas. Si el paciente tiene cálculos que están obstruyendo el conducto pancreático, el médico puede usar un procedimiento para deshacer y extirpar estos cálculos.

Una profesional de atención médica hablando con una paciente mayor recostada en una cama de hospital.
El tratamiento para la pancreatitis aguda o crónica puede incluir una hospitalización para tratar la deshidratación y medicamentos recetados para el dolor, antibióticos y nutrición.

¿Cómo puede el paciente ayudar a controlar la pancreatitis?

Dejando de tomar alcohol

Los profesionales de atención médica recomiendan encarecidamente a las personas con pancreatitis que dejen de tomar alcohol, incluso si la pancreatitis es leve o está en las primeras etapas. Si el paciente continúa tomando alcohol mientras tiene pancreatitis aguda, le puede causar:

  • más episodios de pancreatitis aguda
  • pancreatitis crónica

Cuando las personas con pancreatitis crónica debida al consumo de alcohol continúan tomando alcohol, es más probable que les cause complicaciones graves e incluso la muerte.

El paciente debe hablar con su profesional de atención médica si necesita ayuda para dejar de tomar alcohol (en inglés).

Dejando de fumar

Los profesionales de atención médica recomiendan encarecidamente a las personas con pancreatitis que dejen de fumar, incluso si la pancreatitis es leve o está en las primeras etapas. Fumar con pancreatitis aguda, especialmente si es causada por el consumo de alcohol, aumenta considerablemente la probabilidad de que la pancreatitis se vuelva crónica. Fumar con pancreatitis también puede aumentar el riesgo del paciente de desarrollar cáncer de páncreas.

El paciente debe hablar con su profesional de atención médica si necesita ayuda para dejar de fumar (en inglés).

¿Cómo puede el paciente ayudar a prevenir la pancreatitis?

El paciente no puede prevenir la pancreatitis, pero puede tomar medidas que le ayudarán a mantenerse saludable.

Manteniendo un peso saludable o adelgazando de manera segura

Mantener un estilo de vida y un peso saludable (en inglés), o adelgazar si es necesario, puede ayudar a:

  • que el páncreas funcione mejor
  • disminuir la probabilidad de que se desarrollen cálculos biliares, una de las principales causas de la pancreatitis
  • prevenir la obesidad, un factor de riesgo para la pancreatitis
  • prevenir la diabetes, un factor de riesgo para la pancreatitis
Una pareja caminando al aire libre en un día soleado.
Mantener un peso saludable, o perder peso si es necesario, puede ayudar a reducir la probabilidad de desarrollar cálculos biliares, una de las principales causas de la pancreatitis.

Evitando el consumo de alcohol

El consumo de alcohol puede causar pancreatitis aguda y crónica. El paciente debe hablar con su profesional de atención médica si necesita ayuda para dejar de tomar alcohol.

Evitando el cigarrillo

Fumar es un factor de riesgo común para la pancreatitis, y la probabilidad de desarrollar esta enfermedad es aún mayor entre las personas que fuman y toman alcohol. El paciente debe hablar con su profesional de atención médica si necesita ayuda para dejar de fumar.

Noviembre de 2017
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