Definición y hechos de las úlceras pépticas (úlceras gástricas)

En esta sección:

¿Qué es una úlcera péptica?

Una úlcera péptica es una irritación en el revestimiento del estómago o del duodeno. En raras ocasiones, se puede desarrollar una úlcera péptica justo por encima del estómago en el esófago. Los médicos se refieren a este tipo de úlcera péptica como una úlcera esofágica.

Las causas de las úlceras pépticas incluyen:

  • el uso a largo plazo de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como aspirina e ibuprofeno
  • una infección por la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori)
  • tumores cancerosos y no cancerosos poco comunes en el estómago, el duodeno o el páncreas, conocido como Síndrome de Zollinger-Ellison (en inglés)
Dos fotografías de medicamentos antiinflamatorios no esteroidesLos medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden causar úlceras pépticas.

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar úlceras pépticas causadas por los medicamentos antiinflamatorios no esteroides?

Las personas que toman este tipo de medicamentos todos los días o varias veces por semana, independientemente de la edad, tienen más probabilidad de desarrollar una úlcera péptica que las personas que no los toman regularmente. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides son una clase de analgésicos, como la aspirina y el ibuprofeno. El uso prolongado de estos medicamentos puede causar una úlcera péptica.

La probabilidad que tiene una persona de desarrollar una úlcera péptica causada por los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, conocida también como úlcera péptica inducida por los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, aumenta si:

  • tiene más de 70 años
  • es mujer
  • está tomando más de dos tipos de medicamentos antiinflamatorios no esteroides o los ha tomado con regularidad durante mucho tiempo
  • ha tenido una úlcera péptica antes
  • tiene dos o más afecciones o enfermedades
  • está tomando otros medicamentos, como corticosteroides y medicamentos para aumentar la masa ósea
  • bebe alcohol o fuma

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar úlceras pépticas causadas por la bacteria H. pylori?

Alrededor del 30 al 40 por ciento de las personas en los Estados Unidos desarrolla una infección causada por el H. pylori.1 En la mayoría de los casos, la infección permanece latente o inactiva sin signos ni síntomas durante años. La mayoría de las personas desarrollan la infección por el H. pylori durante la niñez.2

Los adultos con una infección por el H. pylori podrían desarrollar una úlcera péptica, conocida también como úlcera péptica inducida por la bacteria H. pylori. Sin embargo, la mayoría de las personas con infección por el H. pylori nunca desarrolla una úlcera péptica. Las úlceras pépticas causadas por el H. pylori son poco frecuentes en los niños.2

El H. pylori es un tipo de bacteria en forma de espiral que puede dañar el revestimiento del estómago y del duodeno y causar una enfermedad ulcerosa péptica. Los investigadores no están seguros de cómo se propaga el H. pylori, pero piensan que las bacterias se podrían propagar a través de:

  • comida sucia
  • agua sucia
  • utensilios de comida sucios
  • contacto con la saliva y otros líquidos corporales de una persona infectada, incluidos los besos

Los investigadores han encontrado el H. pylori en la saliva de algunas personas infectadas, lo que significa que la infección por el H. pylori podría propagarse a través del contacto directo con la saliva u otros líquidos corporales.3

¿Quién desarrolla úlceras pépticas causadas por tumores?

Las personas que tienen el síndrome de Zollinger-Ellison desarrollan úlceras pépticas causadas por tumores. Cualquier persona puede tener el síndrome de Zollinger-Ellison, pero es una afección poco común y solo ocurre en aproximadamente una de cada 1 millón de personas.4 Sin embargo, este síndrome es más común entre los hombres de 30 a 50 años de edad. Un niño que tiene un padre o madre con neoplasia endocrina múltiple de tipo 1 (en inglés), también tiene mayor probabilidad de desarrollar el síndrome de Zollinger-Ellison.5

¿Qué otros problemas puede causar una úlcera péptica?

Una úlcera péptica puede causar otros problemas, entre ellos:

  • sangrado causado por un vaso sanguíneo roto en el estómago o en el intestino delgado
  • perforación en el estómago o en el intestino delgado
  • obstrucción que puede impedir que los alimentos pasen del estómago al duodeno
  • peritonitis

Es posible que el paciente necesite cirugía para tratar estos problemas.

Bibliografía

Noviembre de 2014
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