Definición y hechos de la enfermedad del hígado graso no alcohólica y la esteatohepatitis no alcohólica

En esta sección:

¿Qué es la enfermedad del hígado graso no alcohólica?

La enfermedad del hígado graso no alcohólica es una afección en la cual se acumula exceso de grasa en el hígado. Esta acumulación de grasa no se debe al consumo excesivo de alcohol. Cuando el consumo excesivo de alcohol hace que la grasa se acumule en el hígado, esta afección se denomina enfermedad del hígado relacionada con el alcohol.

Los dos tipos de enfermedad del hígado graso no alcohólica son el hígado graso no relacionado con el alcohol y la esteatohepatitis no alcohólica. Las personas suelen desarrollar un tipo de enfermedad del hígado graso no alcohólica u otro, aunque a veces a las personas con un tipo de EHGNA se les diagnostica posteriormente con el otro tipo de la enfermedad.

Hígado graso no relacionado con el alcohol (HGNA)

El hígado graso no relacionado con el alcohol es una forma de enfermedad del hígado graso no alcohólica en la que se tiene grasa en el hígado, pero poca o ninguna inflamación o daño hepático. Por lo general, el hígado graso no relacionado con el alcohol no evoluciona hasta el punto de causar daño o complicaciones hepáticas. Sin embargo, el hígado graso no relacionado con el alcohol puede causar dolor debido al agrandamiento del hígado.

Esteatohepatitis no alcohólica (EHNA)

La esteatohepatitis no alcohólica es la forma de enfermedad del hígado graso no alcohólica en la que la persona tiene inflamación del hígado y daño hepático, además de grasa en el hígado. La inflamación y el daño hepático de la esteatohepatitis no alcohólica pueden causar fibrosis o cicatrización del hígado. La esteatohepatitis no alcohólica podría causar cirrosis, que genera cicatrización y daños permanentes en el hígado. La cirrosis puede causar cáncer de hígado.

Los expertos no están seguros de por qué algunas personas con enfermedad del hígado graso no alcohólica tienen esteatohepatitis no alcohólica mientras que otras tienen hígado graso no relacionado con el alcohol.

¿Cuán común es la enfermedad del hígado graso no alcohólica?

La enfermedad del hígado graso no alcohólica es una de las causas más comunes de enfermedad hepática en los Estados Unidos. La mayoría de las personas con enfermedad del hígado graso no alcohólica tienen hígado graso no relacionado con el alcohol. Solo una pequeña cantidad de personas con enfermedad del hígado graso no alcohólica tiene esteatohepatitis no alcohólica. Los expertos estiman que alrededor del 24% de los adultos en los Estados Unidos tienen enfermedad del hígado graso no alcohólica y entre el 1.5% y el 6.5% tienen esteatohepatitis no alcohólica.1

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar la enfermedad del hígado graso no alcohólica?

La enfermedad del hígado graso no alcohólica es más común en personas que tienen ciertas afecciones, incluso obesidad y afecciones que podrían estar relacionadas con la obesidad, como diabetes tipo 2. Los estudios sugieren que entre un tercio y dos tercios de las personas con diabetes tipo 2 tienen enfermedad del hígado graso no alcohólica.1 Las investigaciones además sugieren que la enfermedad del hígado graso no alcohólica está presente en hasta el 75% de las personas con sobrepeso y en más del 90% de las personas que tienen obesidad grave, conocida también como obesidad extrema.2,3

Profesional de la salud midiendo la cintura de un hombre obeso.
La enfermedad del hígado graso no alcohólica es más común entre las personas obesas.

La enfermedad del hígado graso no alcohólica puede afectar a las personas de cualquier edad, incluso a los niños. Las investigaciones sugieren que cerca del 10% de los niños en los Estados Unidos entre 2 y 19 años tienen enfermedad del hígado graso no alcohólica.4 Sin embargo, las personas tienen más probabilidad de desarrollar esta enfermedad a medida que envejecen.

Si bien la EHGNA se presenta en personas de todas las razas y grupos étnicos, es más común entre los hispanos, seguidos de los blancos no hispanos y los asiáticoamericanos, incluso los de ascendencia del este y sur de Asia.5,6 La enfermedad del hígado graso no alcohólica es menos común entre los negros no hispanos.5 En promedio, las personas en los Estados Unidos de origen asiático con enfermedad del hígado graso no alcohólica tienen un índice de masa corporal (IMC) más bajo que los blancos no hispanos con la misma enfermedad.6 Los expertos piensan que los genes podrían ayudar a explicar algunas de las diferencias raciales y étnicas en la enfermedad del hígado graso no alcohólica.

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad del hígado graso no alcohólica?

Las personas con EHGNA podrían desarrollar complicaciones hepáticas u otros problemas de salud.

Complicaciones hepáticas

Las personas con hígado graso no relacionado con el alcohol por lo general no desarrollan complicaciones hepáticas, aunque tienen un mayor riesgo de presentar otros problemas de salud.1

Las personas con esteatohepatitis no alcohólica pueden desarrollar complicaciones hepáticas, como cirrosis y cáncer de hígado. Si la cirrosis causa insuficiencia hepática, es posible que el paciente necesite un trasplante de hígado (en inglés). Las personas con esteatohepatitis no alcohólica tienen una mayor probabilidad de morir por causas relacionadas con el hígado.5

Otros problemas de salud

Las personas con enfermedad del hígado graso no alcohólica corren un mayor riesgo de presentar ciertos problemas de salud, como:

  • enfermedad cardiovascular, que es la causa más común de muerte en personas que tienen EHGNA.5
  • diabetes tipo 2
  • síndrome metabólico
  • afecciones que podrían ser parte del síndrome metabólico, como presión arterial alta y concentraciones anormales de grasas (colesterol y triglicéridos) en la sangre.

Bibliografía

Última revisión Abril de 2021
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.