Síntomas y causas de la enfermedad del hígado graso no alcohólica y la esteatohepatitis no alcohólica

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad del hígado graso no alcohólica?

Por lo general, la enfermedad del hígado graso no alcohólica (EHGNA), que incluye el hígado graso no relacionado con el alcohol (HGNA) y la esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), es una enfermedad silenciosa con pocos o ningún síntoma. Es posible que el paciente no tenga síntomas incluso si desarrolla cirrosis causada por la esteatohepatitis no alcohólica.

Si el paciente tiene síntomas, podría sentirse cansado o tener molestias en la parte superior derecha del abdomen.

¿Qué causa la enfermedad del hígado graso no alcohólica?

Los expertos todavía están estudiando las causas de la EHGNA. Las investigaciones sugieren que ciertas afecciones de salud, los genes, la dieta y el aparato digestivo podrían hacer a la persona más propensa a desarrollar enfermedad del hígado graso no alcohólica.

Afecciones de salud

Es más probable que una persona desarrolle enfermedad del hígado graso no alcohólica si tiene las siguientes afecciones de salud:

  • sobrepeso u obesidad
  • resistencia a la insulina o diabetes tipo 2
  • concentraciones anormales de grasas en la sangre, que podrían incluir:
    • concentraciones altas de triglicéridos
    • concentraciones anormales de colesterol: colesterol total alto, colesterol LDL alto o colesterol HDL bajo
  • síndrome metabólico o uno o más rasgos del síndrome metabólico. El síndrome metabólico es un grupo de rasgos y afecciones médicas relacionadas con el sobrepeso y la obesidad. Los médicos definen el síndrome metabólico como la presencia de tres de las siguientes características:
    • cintura ancha
    • concentraciones altas de triglicéridos en la sangre
    • concentraciones bajas de colesterol HDL en la sangre
    • presión arterial alta
    • concentraciones de glucosa en la sangre más altas de lo normal o un diagnóstico de diabetes tipo 2

Presentar más de estas afecciones de salud aumenta la probabilidad de desarrollar esteatohepatitis no alcohólica. Adelgazar podría hacer que la esteatohepatitis no alcohólica se vuelva hígado graso no relacionado con el alcohol, y subirse de peso podría hacer que el hígado graso no relacionado con el alcohol se vuelva esteatohepatitis no alcohólica.

Genes

Los investigadores han descubierto que ciertos genes podrían aumentar la probabilidad de desarrollar enfermedad del hígado graso no alcohólica. Estos genes podrían ayudar a explicar por qué la enfermedad del hígado graso no alcohólica es más común entre ciertos grupos raciales y étnicos. Los expertos todavía están estudiando los genes que podrían desempeñar un papel en la EHGNA.

La dieta y el aparato digestivo

Los investigadores están estudiando si las dietas ricas en fructosa, un azúcar que es parte del azúcar de mesa y que también se agrega comúnmente para endulzar bebidas y alimentos, podrían aumentar el riesgo de la enfermedad del hígado graso no alcohólica.

Los científicos también han examinado la relación entre la enfermedad del hígado graso no alcohólica y los microbiomas, es decir, las bacterias en el tubo digestivo que ayudan con la digestión. Los estudios han encontrado diferencias entre los microbiomas de las personas que tienen enfermedad del hígado graso no alcohólica y las que no. Los expertos todavía están estudiando cómo los microbiomas pueden afectar la enfermedad del hígado graso no alcohólica.

¿Es la enfermedad del hígado graso no alcohólica la única causa de hígado graso?

El hígado graso podría tener otras causas además de la enfermedad del hígado graso no alcohólica. Si las pruebas médicas sugieren que el paciente tiene una acumulación de grasa en el hígado, el médico podría hacerle preguntas u ordenar pruebas para encontrar otras causas.

Enfermedad del hígado relacionada con el alcohol

La grasa se puede acumular en el hígado debido a una enfermedad del hígado relacionada con el alcohol: lesión al hígado y su función debido al exceso de consumo de alcohol. Si el paciente tiene antecedentes de consumo excesivo de alcohol y grasa en el hígado, el médico podría determinar que tiene una enfermedad del hígado relacionada con el alcohol y no una enfermedad del hígado graso no alcohólica.

Si el paciente corre riesgo de desarrollar enfermedad del hígado graso no alcohólica y además bebe en exceso, podría tener EHGNA y enfermedad del hígado relacionada con el alcohol al mismo tiempo. Ninguna prueba puede determinar fácilmente cuáles de estos factores tiene mayor influencia.

Otras causas

Entre otras causas de exceso de grasa en el hígado, tenemos:

Última revisión Abril de 2021
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