Los síntomas y las causas la del hígado graso no alcohólico

¿Cuáles son los síntomas de la NAFLD y la NASH?

Por lo general, la NAFLD y la NASH son enfermedades silenciosas con pocos o ningún síntoma. Es posible no tener síntomas, aun cuando se tiene cirrosis debida a la NASH.

Si tiene síntomas, puede sentir cansancio o molestias en la parte superior derecha del abdomen.

¿Qué causa la NAFLD y la NASH?

Los expertos todavía están estudiando las causas de estas dos enfermedades. Las investigaciones sugieren que ciertos problemas médicos pueden aumentar la probabilidad de tener estas enfermedades.

Causas de la NAFLD

La probabilidad de desarrollar NAFLD, ya sea hígado graso simple o NASH, es mayor si la persona tiene:

  • sobrepeso u obesidad
  • resistencia a la insulina
  • concentraciones anormales de grasas en la sangre, lo cual puede incluir
    • concentraciones altas de triglicéridos
    • concentraciones anormales de colesterol: colesterol total elevado, colesterol LDL elevado o colesterol HDL bajo
  • síndrome metabólico o una o más características del mismo. El síndrome metabólico es un grupo de características y afecciones médicas vinculadas con el sobrepeso y la obesidad. Las personas que tienen síndrome metabólico son más propensas a desarrollar diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón. Los expertos piensan que la NAFLD puede estar estrechamente vinculada al síndrome metabólico. Los médicos definen el síndrome metabólico como la presencia de tres o más de las siguientes características:
    • circunferencia grande de la cintura
    • concentraciones elevadas de triglicéridos en la sangre
    • concentraciones bajas de colesterol HDL en la sangre
    • presión arterial alta
    • concentraciones de glucosa en la sangre más elevadas de lo normal
  • diabetes tipo 2

Las investigaciones también sugieren que algunos genes pueden hacer que una persona sea más propensa a desarrollar NAFLD. Los expertos siguen estudiando los genes que podrían desempeñar un papel en esta enfermedad.

En la NAFLD, las personas presentan una acumulación de grasa en el hígado que no es el resultado de consumo de alcohol. Si usted tiene un historial de consumo excesivo de alcohol y grasa en el hígado, el médico puede determinar que usted sufre de enfermedad hepática alcohólica en lugar de NAFLD.

Causas de la NASH

Los expertos no están seguros de por qué algunas personas con NAFLD tienen NASH y otras tienen hígado graso simple. Las investigaciones sugieren que ciertos genes pueden tener que ver con esto.

Las personas con NAFLD tienen más probabilidad de sufrir de NASH si tienen una o más de las siguientes afecciones:

  • obesidad, especialmente con una cintura de gran tamaño
  • presión arterial alta
  • concentraciones elevadas de triglicéridos o concentraciones anormales de colesterol en la sangre
  • diabetes tipo 2
  • síndrome metabólico

Causas menos comunes de la NAFLD y la NASH

Algunas causas menos comunes de la NAFLD y la NASH son:

Un estudio financiado por el Instituto Nacional de la Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales descubrió que las personas que se sometieron a cirugía para extirpar la vesícula biliar tenían más probabilidad de desarrollar NAFLD. Se necesitan más investigaciones sobre el vínculo entre la extirpación de la vesícula biliar y dicha enfermedad.

Noviembre de 2016
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Anna Mae Diehl, M.D., Duke University Medical Center, and Brent A. Tetri, M.D., Saint Louis University

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