Diabetes tipo 2

¿Qué es la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2, el tipo más común de diabetes, es una enfermedad que ocurre cuando el nivel de glucosa en la sangre, también llamado azúcar en la sangre, es demasiado alto. La glucosa en la sangre es la principal fuente de energía y proviene principalmente de los alimentos que se consumen. La insulina, que es una hormona producida por el páncreas, ayuda a que la glucosa entre a las células para que se utilice como energía. En la diabetes tipo 2, el cuerpo no produce suficiente insulina o no la usa bien. Por lo tanto, se queda demasiada glucosa en la sangre y no llega lo suficiente a las células.

La buena noticia es que puede tomar medidas para prevenir o retrasar el desarrollo de la diabetes tipo 2.

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 se puede presentar a cualquier edad, incluso durante la infancia. Sin embargo, la diabetes tipo 2 ocurre con mayor frecuencia en personas de mediana edad y en personas mayores. La probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2 es mayor si se tiene 45 años o más, tiene antecedentes familiares de diabetes o sobrepeso u obesidad. La diabetes es más común en personas afroamericanas, hispanas o latinas, indígenas estadounidenses, estadounidenses de origen asiático o nativas de las islas del Pacífico.

La falta de actividad física y ciertos problemas de salud como la presión arterial alta afectan la probabilidad de tener diabetes tipo 2. También es más probable que desarrolle diabetes tipo 2 si tiene prediabetes o diabetes gestacional durante el embarazo. Aprenda más sobre los factores de riesgo para la diabetes tipo 2.

Un señor mayor con sobrepreso que está sonriendo.
La diabetes tipo 2 ocurre con mayor frecuencia en personas de mediana edad y en personas mayores.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes tipo 2?

Los síntomas de la diabetes incluyen:

  • aumento de la sed y de las ganas de orinar
  • aumento del hambre
  • sentirse cansado
  • visión borrosa
  • entumecimiento u hormigueo en los pies o las manos
  • llagas que no sanan
  • pérdida de peso sin razón aparente

Los síntomas de la diabetes tipo 2 a menudo aparecen lentamente, en el transcurso de varios años, y pueden ser tan leves que ni siquiera se notan. Muchas personas no tienen síntomas. Algunas personas no saben que tienen la enfermedad hasta que tienen problemas de salud relacionados con la diabetes, como visión borrosa o enfermedades del corazón.

¿Qué causa la diabetes tipo 2?

Hay varios factores que pueden causar la diabetes tipo 2. Estos incluyen:

Aprenda más sobre las causas de la diabetes tipo 2.

¿Cómo se diagnostica la diabetes tipo 2?

Su médico puede diagnosticar la diabetes tipo 2 en base a los resultados de los análisis de sangre. Obtenga más información sobre los análisis de sangre para la diabetes y lo que significan los resultados.

¿Cómo puedo controlar mi diabetes tipo 2?

Controlar el nivel de glucosa en la sangre, la presión arterial y el colesterol, y dejar de fumar (si usted fuma), son formas importantes de controlar la diabetes tipo 2. Los cambios en el estilo de vida, que incluyen planear comidas saludables, limitar las calorías (si usted tiene sobrepeso) y hacer actividad física también son parte del control de la diabetes. También es importante tomar sus medicinas recetadas. Colabore con su equipo de atención médica para crear un plan de cuidado de la diabetes que funcione para usted.

Una mujer joven sonríe mientras corta verduras en su cocina.
Seguir su plan de alimentación le ayuda a controlar su diabetes.

¿Qué medicinas necesito para tratar la diabetes tipo 2?

Además de seguir su plan de cuidado de la diabetes, es posible que necesite medicinas para la diabetes, que pueden incluir pastillas o medicinas que se inyectan debajo de la piel, como la insulina. Con el tiempo, es posible que necesite más de un medicina para la diabetes para controlar su glucosa en la sangre. Incluso si no toma insulina, puede necesitarla en momentos especiales, como durante el embarazo o si está en el hospital. También es posible que necesite medicinas para la presión arterial alta, el colesterol alto u otros problemas médicos.

Aprenda más sobre las medicinas, la insulina y otros tratamientos para la diabetes.

¿Qué problemas de salud suelen tener las personas con diabetes?

Seguir un buen plan de cuidado de la diabetes puede ayudarle a protegerse de muchos problemas de la salud relacionados con la diabetes. Sin embargo, si no se controla, la diabetes puede llevar a problemas como:

  • enfermedades del corazón y ataques cerebrales
  • daño en los nervios
  • enfermedades de los riñones
  • problemas en los pies
  • enfermedades de los ojos
  • enfermedades de las encías y otros problemas dentales
  • problemas sexuales y de la vejiga

Muchas personas con diabetes tipo 2 también tienen la enfermedad del hígado graso no alcohólico. Perder peso, si usted tiene sobrepeso u obesidad, puede mejorar esta enfermedad. La diabetes también está relacionada con otros problemas de salud como la apnea del sueño, la depresión, algunos tipos de cáncer y de demencia.

Usted puede tomar medidas para reducir sus posibilidades de tener estos problemas de salud relacionados con la diabetes.

¿Cómo puedo disminuir mi probabilidad de tener diabetes tipo 2?

Las investigaciones, como las del Programa de Prevención de la Diabetes, patrocinadas por los Institutos Nacionales de la Salud, han demostrado que si usted tiene factores de riesgo para la diabetes tipo 2, puede tomar medidas para reducir su probabilidad de tener esta enfermedad. A continuación, le damos algunos consejos de lo que puede hacer para reducir su riesgo:

  • Pierda peso (si tiene sobrepeso) y no lo vuelva a subir. Es posible que pueda prevenir o retrasar el inicio de la diabetes al perder del 5 al 7 por ciento de su peso actual.1 Por ejemplo, si pesa 200 libras (unos 91 kilogramos), su objetivo sería perder de 10 a 14 libras (de 4.5 a 6 kilogramos).
  • Muévase más. Haga por lo menos 30 minutos de actividad física, como caminar, al menos 5 días a la semana. Si no ha estado activo, hable con su médico sobre qué actividades son las mejores. Comience lentamente hasta llegar a su meta.
  • Coma alimentos saludables. Coma porciones más pequeñas para reducir la cantidad de calorías que consume cada día, lo que le ayudará a perder peso. Elegir alimentos con menos grasa es otra forma de reducir las calorías. Beba agua en lugar de bebidas azucaradas.

Pregúntele a su equipo de atención médica qué cambios adicionales puede hacer para prevenir o retrasar la diabetes tipo 2.

Por lo general, su mejor oportunidad para prevenir la diabetes tipo 2 es hacer cambios en el estilo de vida que le funcionen a largo plazo. Comience con su plan para prevenir la diabetes tipo 2 (en inglés).

Referencias

Mayo de 2017
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This content is provided as a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), part of the National Institutes of Health. The NIDDK translates and disseminates research findings through its clearinghouses and education programs to increase knowledge and understanding about health and disease among patients, health professionals, and the public. Content produced by the NIDDK is carefully reviewed by NIDDK scientists and other experts.

El NIDDK desea agradecer a:
Rita Basu, M.D., Mayo Clinic