Cómo elegir un tratamiento para la insuficiencia renal

En esta sección:

A medida que la enfermedad renal del paciente empeora, el proveedor de atención médica puede hablarle sobre cómo prepararse para un diagnóstico de insuficiencia renal. El hablar a tiempo con el proveedor acerca de las opciones de tratamiento, y tomar una decisión antes de que se necesite alguno de estos tratamientos, ayuda a hacerse cargo de su cuidado. El tratamiento le ayudará al paciente a sentirse mejor y a vivir más tiempo.

Lleva tiempo entender el tratamiento que se escoge y acostumbrarse a la idea de que este tratamiento es necesario. Cada tipo de tratamiento tiene sus ventajas y desventajas. El tratamiento que el paciente elija tendrá un gran impacto en su vida diaria. Al informarse sobre las diferencias entre las opciones de tratamiento, el paciente podrá elegir la que sea mejor para él. Cuanto más sepa sobre los tipos de tratamiento, mejor preparado estará para tomar una decisión.

Hombre hablando con su provedor de atención médica.
El paciente debe hablar sobre las opciones de tratamiento con el proveedor de atención médica antes de que el tratamiento sea necesario.

¿Cuán pronto debería el paciente comenzar a informarse sobre qué tipo de tratamiento debe recibir?

Debe empezar temprano a informarse sobre las opciones de tratamiento, antes de que necesite uno. Tendrá tiempo para:

  • informarse acerca de las diferentes opciones de tratamiento
  • hablar con otras personas que viven con diálisis, trasplante o tratamiento conservador
  • compartir sus pensamientos con los familiares y seres queridos para que ellos también puedan conocer sus opciones de tratamiento
  • colaborar con el equipo de atención médica a fin de crear un plan de tratamiento para la insuficiencia renal
  • prepararse mental y físicamente para los cambios futuros

El crear un plan de tratamiento y compartirlo con la familia le da más control.

Una mujer usa su computadora portátil mientras está sentada en un sofá.
El paciente debe conocer las opciones para tratar su insuficiencia renal antes de que el tratamiento sea necesario.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la insuficiencia renal?

El paciente puede elegir una de tres opciones de tratamiento para filtrar la sangre y hacerse cargo de una pequeña parte del trabajo que los riñones dañados ya no pueden hacer. Una cuarta opción ofrece atención médica sin reemplazar el trabajo de los riñones. Ninguno de estos tratamientos ayudará a que los riñones mejoren. Sin embargo, todos pueden ayudar a que el paciente se sienta mejor.

  • La hemodiálisis utiliza una máquina para mover la sangre a través de un filtro fuera del organismo, eliminando toxinas.
  • La diálisis peritoneal utiliza el revestimiento del vientre para filtrar la sangre dentro del organismo, eliminando toxinas.
  • El trasplante de riñón es una cirugía para colocar un riñón sano de una persona que acaba de morir, o de una persona viva, en el organismo para filtrar la sangre.
  • El tratamiento conservador trata la insuficiencia renal sin diálisis ni trasplante; el paciente trabajará con su equipo de atención médica para controlar los síntomas y preservar la función del riñón y la calidad de vida el mayor tiempo posible.

Vivir bien si se tiene insuficiencia renal es todo un reto y es mejor si el paciente:

  • cumple con su programa de tratamiento
  • revisa sus medicamentos con el proveedor de atención médica en cada consulta. El paciente es el único que sabe cómo responde su cuerpo a cada medicamento. Es realmente importante que el proveedor sepa qué medicamentos está tomando el paciente.
  • sigue un plan de alimentación especial.
  • se mantiene activo la mayoría de los días de la semana.

¿Cuáles son los conceptos básicos sobre la hemodiálisis?

La hemodiálisis puede reemplazar parte de la función renal. En la hemodiálisis, la sangre pasa a través de un filtro fuera del organismo y regresa filtrada. La hemodiálisis:

  • filtra la sangre para eliminar las toxinas y el exceso de líquidos
  • ayuda a controlar la presión arterial
  • ayuda a equilibrar los minerales importantes en la sangre como el potasio, el sodio y el calcio.

La hemodiálisis no es una cura para la insuficiencia renal, pero puede ayudar al paciente a sentirse mejor y vivir más tiempo. El paciente también deberá cambiar lo que come, tomar los medicamentos y limitar la cantidad de agua y otros líquidos que bebe y obtiene de los alimentos.

View full-sized imageDiagrama del flujo sanguíneo de la hemodiálisis que va del brazo a un tubo y pasa por una bomba de sangre hasta el filtro. La sangre filtrada regresa al brazo.
Durante la hemodiálisis, se bombea la sangre a través de un filtro fuera del organismo.

Antes de comenzar la hemodiálisis, el paciente se deberá someter a una pequeña cirugía para crear un acceso vascular, un lugar en el cuerpo donde se insertan agujas para permitir que la sangre fluya y regrese al organismo durante la diálisis.

Se puede hacer la hemodiálisis en un centro de diálisis o en la casa. La hemodiálisis generalmente se realiza en un centro de diálisis tres veces por semana, y cada sesión dura aproximadamente 4 horas.

¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de la diálisis en el centro y la hemodiálisis en la casa?

Ventajas: Centro de diálisis

  • Los centros de diálisis están ampliamente disponibles en muchas partes del país.
  • Los proveedores de atención médica capacitados están con el paciente en todo momento y ayudan a proporcionar el tratamiento.
  • El paciente puede conocer a otras personas con insuficiencia renal que también necesitan hemodiálisis.
  • No se necesita tener un acompañante capacitado o equipos en la casa.

Desventajas: Centro de diálisis

  • El centro programa los tratamientos, por lo que el horario del paciente es menos flexible.
  • El paciente debe acudir al centro para recibir tratamiento.
  • Un tiempo más prolongado entre tratamientos significa que el paciente tendrá limitaciones estrictas de dieta y líquidos porque se podrían acumular en el organismo toxinas y exceso de líquido. Tener demasiado líquido en la sangre puede aumentar la presión arterial y estresar el corazón. Eliminar mucho líquido demasiado rápido durante la hemodiálisis estándar también puede estresar el corazón.
  • Es posible que el paciente se sienta con más altibajos día tras día debido al mayor tiempo entre tratamientos.
  • Puede tardar algunas horas sentirse mejor después de un tratamiento.

Ventajas: Hemodiálisis en la casa

  • El paciente gana una sensación de control sobre sus tratamientos.
    • Puede elegir a qué hora recibir el tratamiento; sin embargo, debe seguir las instrucciones del médico acerca de cuántas veces a la semana necesita tratamiento.
    • No tiene que acudir a un centro de diálisis.
    • El horario flexible facilita el trabajo fuera del hogar.
    • Puede viajar con una máquina de hemodiálisis o solicitar un tratamiento en un centro en su destino.
  • Sentirá menos altibajos día tras día debido a que los tratamientos son más frecuentes.
  • Tendrá menos limitaciones de dieta y líquidos porque el menor tiempo entre sesiones previene la acumulación de toxinas y el exceso de líquidos.
  • Puede pasar más tiempo con sus seres queridos y hacer otras cosas porque no tiene que ir al centro de diálisis tres veces por semana.

Desventajas: Hemodiálisis en la casa

  • No todos los centros de diálisis ofrecen capacitación y apoyo para la hemodiálisis en la casa.
  • El paciente y un familiar o amigo tendrán que reservar varias semanas para la capacitación.
  • Ayudar con los tratamientos puede ser estresante para el acompañante.
  • Se necesita espacio en casa para almacenar la máquina de hemodiálisis y los suministros.
  • El paciente tendrá que aprender a colocar agujas de diálisis en el acceso vascular.
  • Medicare y las compañías de seguros privadas pueden limitar la cantidad de tratamientos de hemodiálisis en la casa que pagarán. Pocas personas pueden pagar los costos de tratamientos adicionales.

¿Qué preguntas debe hacer el paciente sobre la hemodiálisis?

El paciente podría hacer a su proveedor de atención médica las siguientes preguntas:

  • ¿Es la hemodiálisis la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Por qué?
  • Si me tratan en un centro de diálisis, ¿puedo ir al centro de mi elección?
  • ¿Qué debo buscar en un centro de diálisis?
  • ¿Me verá mi médico renal en el centro de diálisis?
  • ¿Qué se siente con la hemodiálisis?
  • ¿Cómo afectará la hemodiálisis mi ____ [presión arterial, diabetes, otras afecciones]?
  • ¿Hay hemodiálisis en la casa disponible en mi área? ¿Qué tipo de entrenamiento necesitaré? ¿Quién nos entrenará a mi acompañante y a mí?
  • ¿Podré seguir trabajando? ¿Puedo tener tratamientos por la noche? ¿Podré cuidar a mis hijos?
  • ¿Cuánto ejercicio debo hacer?
  • ¿Con quién me comunico si tengo problemas?
  • ¿Quién formará parte de mi equipo de atención médica? ¿Cómo pueden ayudarme los miembros de mi equipo de atención médica?
  • Si hago hemodiálisis en la casa, ¿pagará mi seguro más de tres sesiones por semana?
  • ¿Con quién puedo hablar sobre asuntos financieros, sexuales o familiares?
  • ¿Puedo hablar con alguien que está en diálisis?

Información adicional sobre la hemodiálisis.

¿Cuáles son los conceptos básicos sobre la diálisis peritoneal?

La diálisis peritoneal se hace en la casa. Este tipo de diálisis utiliza el revestimiento del vientre para filtrar las toxinas y el exceso de líquido del organismo. Este revestimiento, llamado peritoneo, rodea la cavidad abdominal y reemplaza parte de la función renal.

View full-sized imageIlustración de una persona en diálisis peritoneal. La solución de diálisis fluye de una bolsa a un tubo a través de un catéter y a la cavidad abdominal, que está delineada por el peritoneo.
La diálisis peritoneal se puede hacer en la casa.

El paciente tendrá que someterse a una pequeña cirugía unas cuantas semanas antes de comenzar la diálisis peritoneal. El médico le colocará un tubo blando, llamado catéter, en el abdomen. El catéter permanecerá en el abdomen. Cuando comience la diálisis peritoneal, el paciente verterá una especie de agua salada, llamada solución de diálisis, de una bolsa plástica al abdomen a través del catéter. Cuando la bolsa se vacíe, puede desconectar el catéter de la bolsa para poder moverse y realizar sus actividades normales. Mientras la solución de diálisis está dentro del abdomen, absorbe las toxinas y el exceso de líquido del organismo. Después de unas horas, el paciente drena la solución de diálisis usada a través de otro tubo a una bolsa de drenaje. Se puede desechar la solución de diálisis usada, ahora llena de toxinas y exceso de líquido, en el inodoro o la tina. Luego, se vuelve a comenzar con una nueva bolsa de solución para diálisis. El proceso de vaciar la solución de diálisis usada y volver a llenar el abdomen con una solución fresca se llama intercambio.

El paciente puede elegir qué tipo de diálisis peritoneal se ajusta mejor a su vida.

  • Diálisis peritoneal ambulatoria continua: un intercambio toma alrededor de 30 a 40 minutos, y la mayoría de las personas necesitan hacer cuatro intercambios por día. El paciente duerme con solución en el vientre por la noche.
  • Diálisis peritoneal automatizada: se utiliza una máquina llamada cicladora para realizar de tres a cinco intercambios por noche mientras el paciente duerme. Es posible que el paciente tenga que hacer un intercambio durante el día sin la máquina.

Es posible que necesite una combinación de diálisis peritoneal ambulatoria continua y diálisis peritoneal automatizada si pesa más de 175 libras o si el peritoneo filtra las toxinas lentamente. Por ejemplo, algunas personas usan una máquina cicladora por la noche y realizan un intercambio durante el día. Otras hacen cuatro intercambios durante el día y usan una minicicladora para realizar uno o más intercambios durante la noche. El paciente trabajará con su equipo de atención médica para encontrar el horario que más le convenga.

¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de la diálisis peritoneal ambulatoria continua y la diálisis peritoneal automatizada?

Con cualquiera de las dos, el paciente gana una sensación de control sobre sus tratamientos y no necesita la ayuda de un acompañante. Después de recibir capacitación, puede hacerse él mismo cualquiera de las dos diálisis. Para la diálisis peritoneal, el paciente tendrá que almacenar en su casa cajas de soluciones para diálisis que le ocuparán espacio.

Ventajas de la diálisis peritoneal ambulatoria continua

  • No se necesita una máquina para hacerla.
  • Puede hacer este tipo de diálisis en el momento que el paciente quiera, siempre y cuando complete la cantidad requerida de intercambios cada día.
  • Se puede hacer en muchos lugares.
  • Puede viajar siempre y cuando lleve consigo suministros de diálisis o se los envíen a donde va.

Desventajas de la diálisis peritoneal ambulatoria continua

  • Puede interrumpir su rutina diaria.
  • Es un tratamiento continuo, y se deben realizar todos los intercambios los 7 días de la semana.

Ventajas de la diálisis peritoneal automatizada

  • Se pueden hacer los intercambios por la noche mientras el paciente duerme.
  • Es posible que no tenga que realizar intercambios durante el día.
  • Puede viajar siempre y cuando lleve consigo suministros de diálisis o se los envíen a donde va.

Desventajas de la diálisis peritoneal automatizada

  • Se necesita una máquina. Si el paciente viaja, puede que tenga que llevar consigo su máquina cicladora.
  • La conexión con la cicladora limita el movimiento en la noche.

¿Qué preguntas debe hacer el paciente sobre la diálisis peritoneal?

El paciente podría querer hacer las siguientes presuntas a su proveedor de atención médica:

  • ¿Es la diálisis peritoneal la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Por qué? Si es así, ¿qué tipo es la mejor?
  • ¿Qué tipo de capacitación necesito y cuánto tiempo tomará?
  • ¿Qué se siente con la diálisis peritoneal?
  • ¿Cómo afectará la diálisis peritoneal mi ____ [presión arterial, diabetes, otras afecciones]?
  • ¿Podré seguir trabajando?
  • ¿Podré cuidar a mis hijos?
  • ¿Cuánto ejercicio debo hacer?
  • ¿Dónde almaceno los suministros?
  • ¿Con qué frecuencia son las consultas con el médico?
  • ¿Quién formará parte de mi equipo de atención médica? ¿Cómo pueden ayudarme los miembros de mi equipo de atención médica?
  • ¿Con quién me comunico si tengo problemas?
  • ¿Con quién puedo hablar sobre finanzas, sexo o asuntos familiares?
  • ¿Puedo hablar con alguien que esté en diálisis peritoneal?

Información adicional sobre la diálisis peritoneal.

¿Cura la diálisis la insuficiencia renal?

No. Incluso cuando se hace muy bien, la diálisis solo reemplaza parte de la función renal. La hemodiálisis y la diálisis peritoneal permiten que las personas con insuficiencia renal se sientan mejor y continúen haciendo las cosas que disfrutan, pero ninguna reemplaza todas las funciones que realizan los riñones sanos. Con los años, la enfermedad renal puede causar otros problemas, como enfermedad cardíaca, enfermedad ósea, artritis, daño a los nervios, infertilidad y desnutrición. Estos problemas no desaparecerán con la diálisis; sin embargo, los médicos ahora tienen nuevas y mejores formas de prevenirlos o tratarlos. El paciente debe consultar sobre estos problemas y sus tratamientos con el médico.

Ver video de un médico que describe la hemodiálisis y la diálisis peritoneal.

¿Cuándo debe el paciente comenzar la diálisis?

Para la mayoría de las personas, la necesidad de dializarse se presenta lentamente. Los síntomas, como la falta de apetito y la pérdida de músculo pueden comenzar tan lentamente que el paciente no los nota. Muchas personas comienzan la diálisis cuando su función renal (tasa de filtración glomerular) está entre 5 y 10. Cuando la función renal es tan baja, el paciente puede presentar síntomas de insuficiencia renal y comenzar la diálisis puede ayudar a aliviarlos. Comenzar la diálisis puede ayudarle al paciente a recuperar el apetito y a mantenerse fuerte. Recuperar la fortaleza es más difícil que mantenerla. El proveedor de atención médica puede ayudar a decidir el mejor momento para comenzar el tratamiento.

¿Cuáles son los conceptos básicos sobre el trasplante de riñón?

El trasplante de riñón es una cirugía para colocar un riñón sano de un donante en el organismo del paciente. Un riñón trasplantado en buen funcionamiento hace un mejor trabajo filtrando las toxinas y manteniéndolo saludable que la diálisis, pero aun así no es una cura.

Cuando el paciente recibe un trasplante, los cirujanos generalmente dejan los riñones viejos en su lugar y conectan el riñón donado a una arteria y a una vena en la ingle. El cirujano también trasplanta el uréter del donante para permitir que la orina fluya desde el nuevo riñón a la vejiga. El riñón trasplantado se encarga ahora de filtrar la sangre.

View full-sized imageUn diagrama que muestra la localizacion de un rinon donado en la parte superior del abdomen. Las etiquetas senalan a los rinones, la arteria, la vena, el rinon transplantado, el ureter transplantado y la vejiga.
El cirujano conecta el riñón trasplantado a los vasos sanguíneos y a la vejiga. La sangre fluye a través de una arteria hacia el riñón trasplantado y una vena extrae la sangre filtrada. La orina fluye a la vejiga a través de un uréter trasplantado.

Por lo general, el organismo ataca todo lo que ve como extraño. Para evitar que el organismo ataque el riñón donado, el paciente deberá tomar inmunodepresores—conocidos también como medicamentos anti-rechazo. Como es el caso con todos los medicamentos fuertes, los medicamentos anti-rechazo causan efectos secundarios.

Un centro de trasplante puede colocar al paciente en la lista de espera para un riñón de un donante si tiene una lesión renal permanente y su función renal es de 20 o menos. Mientras el paciente espera un trasplante de riñón, tal vez necesite empezar la diálisis.

¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de un trasplante de riñón?

Juntos, el paciente y su equipo de trasplante deben evaluar las ventajas y desventajas de un trasplante de riñón.

Ventajas

  • Un riñón trasplantado funciona como un riñón sano.
  • Si el paciente tiene disponible un donante vivo, puede elegir el momento de su operación.
  • El paciente puede sentirse más sano y tener una mejor calidad de vida.
  • Tendrá menos restricciones de dieta.
  • No necesitará diálisis.
  • Las personas que reciben un riñón donado tienen una mayor probabilidad de vivir una vida más larga que las que se mantienen en diálisis.

Desventajas

  • Un trasplante de riñón requiere cirugía, lo que implica ciertos riesgos, como una infección.
  • El paciente pasará por extensas pruebas médicas en la clínica de trasplantes.
  • Es posible que se tenga que esperar años para un riñón de un donante.
  • El organismo puede rechazar el riñón donado, por lo que un trasplante puede no durar toda la vida.
  • Se deberá tomar medicamentos anti-rechazo, que pueden causar otros problemas de salud, mientras el riñón trasplantado funcione.

Mirar video sobre un trasplante de riñón.

¿Qué preguntas debe hacer el paciente sobre el trasplante de riñón?

Tal vez el paciente quiera preguntarles a los médicos:

  • ¿Es el trasplante la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Por qué?
  • ¿Cuál es mi probabilidad de que el trasplante sea exitoso?
  • ¿Cómo puedo saber si un familiar o un amigo puede ser donante?
  • ¿Cuáles son los riesgos para un familiar o amigo donante?
  • Si un familiar o amigo no dona, ¿quién me colocará en una lista de espera para un riñón?
  • ¿Cuánto tendré que esperar?
  • ¿Cómo sabré si el riñón donado está funcionando?
  • ¿Cuánto tiempo dura un riñón trasplantado?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos anti-rechazo?
  • ¿Quién formará parte de mi equipo de trasplante? ¿Cómo pueden ayudarme los miembros de mi equipo de trasplante?
  • ¿Con quién puedo hablar sobre asuntos financieros, sexuales o familiares?
  • ¿Puedo hablar con alguien que ya se ha sometido a un trasplante de riñón?

Información adicional sobre el trasplante de riñón.

¿Cuáles son los conceptos básicos sobre el tratamiento conservador?

El tratamiento conservador para la insuficiencia renal significa que el equipo de atención médica continúa la atención del paciente sin diálisis ni trasplante de riñón. El enfoque de la atención está en la calidad de vida y el control de los síntomas. La decisión de iniciar la diálisis es del paciente. Para la mayoría de las personas, la diálisis puede extender y mejorar la calidad de vida. Para otras personas que tienen afecciones graves además de insuficiencia renal, la diálisis puede parecer una carga que solo prolonga el sufrimiento.

El paciente tiene derecho a decidir cómo se tratará su insuficiencia renal. Es posible que desee consultar con su familia, médico, consejero o trabajador social renal, que ayuda a las personas con enfermedad renal, para que le ayuden a tomar esta decisión.

Si el paciente decide no comenzar los tratamientos de diálisis, puede vivir durante unas semanas o varios meses, dependiendo de su salud y lo que queda de su función renal. Muchas de las complicaciones de la insuficiencia renal pueden tratarse con medicamentos, pero solo la diálisis o el trasplante pueden filtrar las toxinas de la sangre. A medida que disminuya la función renal, el paciente podría considerar agregar el cuidado de hospicio, o cuidados terminales (en inglés). Puede recibir atención de hospicio en un centro o en la casa. El programa de hospicio está diseñado para satisfacer las necesidades físicas y emocionales del final de la vida. El cuidado de hospicio se enfoca en aliviar el dolor y otros síntomas.

Independientemente de que el paciente elija o no usar el hospicio, el médico puede recetarle medicamentos para que se sienta más cómodo. También puede recetarle medicamentos para tratar los problemas de la insuficiencia renal, como anemia o debilidad ósea. Si el paciente cambia de opinión, puede volver al tratamiento con diálisis.

¿Cuáles son las ventajas y las desventajas del tratamiento conservador?

Las ventajas y las desventajas del tratamiento conservador dependen del estado de salud actual del paciente. Se deben sopesar las ventajas y desventajas con ayuda del médico.

¿Qué preguntas debe hacer el paciente sobre el tratamiento conservador?

Si el paciente está pensando en seguir un tratamiento conservador, tal vez quiera preguntarle al médico:

  • ¿Es el tratamiento conservador una opción que debo considerar?
  • ¿Mejorará la diálisis mi calidad de vida?
  • ¿Prolongará la diálisis mi vida?
  • ¿Habrá algún inconveniente si pruebo con la diálisis primero?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para un tratamiento conservador?
  • ¿Quién continuará brindándome atención médica?
  • ¿Quién ayudará a mi familia?
  • ¿Cuánto tiempo viviré?
  • ¿Sentiré dolor?
  • ¿Me puedo quedar en casa?
  • ¿Dónde puedo obtener más información sobre el hospicio?
  • ¿Con quién puedo hablar sobre una directiva médica anticipada o asuntos financieros, sexuales o familiares?

Información adicional sobre el tratamiento conservador.

¿Puede el paciente comer los mismos alimentos con cualquier tratamiento de insuficiencia renal?

Todas las opciones de tratamiento para la insuficiencia renal requieren cambios y limitan lo que se puede comer y beber.

Hemodiálisis

La hemodiálisis es la que tiene más restricciones. El paciente deberá vigilar cuánta agua y otros líquidos obtiene de los alimentos y las bebidas. También deberá evitar consumir demasiado sodio (una parte de la sal), potasio y fósforo. Es posible que le resulte difícil limitar el fósforo porque muchos alimentos con alto contenido de fósforo también le proporcionan la proteína que necesita. La hemodiálisis puede eliminar las proteínas del organismo, por lo que tendrá que comer alimentos con proteínas de alta calidad, como cane, pescado y huevos. Evitar alimentos como frijoles, arvejas, nueces, té y colas le ayudará a limitar el fósforo. Es posible que también deba tomar una pastilla llamada fijador de fosfato con las comidas. Esta pastilla evita que el fósforo de los alimentos ingrese a la corriente sanguínea. El paciente debe consultar con el dietista del centro de diálisis para encontrar un plan de alimentación durante la hemodiálisis que le funcione.

Lea sobre alimentos y nutrición durante la hemodiálisis.

Diálisis peritoneal

Al igual que la hemodiálisis, la diálisis peritoneal requiere limitaciones de sodio y fósforo. Es posible que el paciente necesite tomar fijador de fosfato. Las limitaciones de líquidos en la diálisis peritoneal pueden ser menos estrictas que en la hemodiálisis. De hecho, es posible que el paciente deba beber más agua y otros líquidos si sus tratamientos de diálisis peritoneal eliminan demasiado líquido del organismo. La diálisis peritoneal elimina el potasio del organismo, por lo que es posible que deba comer alimentos ricos en potasio, como papas, tomates, naranjas y bananos. Sin embargo, se debe tener cuidado de no consumir demasiado potasio, ya que puede causar inestabilidad del ritmo cardíaco. La diálisis peritoneal elimina incluso más proteínas que la hemodiálisis, por lo que será importante consumir alimentos con proteínas de alta calidad. Es posible que se deban limitar las calorías porque el organismo absorberá el azúcar de la solución de diálisis.

Trasplante de riñón

El trasplante de riñón tiene la menor cantidad de restricciones en la dieta. El paciente tendrá que limitar el sodio porque puede elevar la presión arterial. Los medicamentos que el paciente toma después del trasplante pueden hacerle aumentar de peso, por lo que es posible que deba limitar las calorías.

Tratamiento conservador

La dieta para el tratamiento conservador limita las proteínas. Las proteínas se descomponen en las toxinas que los riñones deben eliminar. Limitar las proteínas puede reducir el trabajo de los riñones para que duren más tiempo.

¿Cómo puede el paciente decidir cuál tratamiento es el adecuado para él?

Puede ser difícil escoger el tratamiento para la insuficiencia renal que sea mejor para el paciente. Para hacerlo más fácil, el paciente debe:

  • empezar temprano a informarse acerca de las opciones de tratamiento, antes de que necesite uno
  • pensar en cómo cada tratamiento afectará su rutina diaria y cómo se sienta

El paciente debe hablar con el médico y con las personas que están en hemodiálisis o diálisis peritoneal, o que han recibido un trasplante, sobre las ventajas y desventajas de cada tratamiento. Debe averiguar cómo el tratamiento cambió la vida de ellos y la de las personas más allegadas. Debe preguntar al médico acerca de la lista de espera para trasplante, y sobre los cambios en la dieta y los medicamentos que necesitará con cada tratamiento.

Si el paciente está pensando en un tratamiento conservador, debe preguntar al médico cómo se sentirá y cómo el tratamiento puede ayudarle a sentirse cómodo.

El paciente debe reflexionar sobre lo que es más importante para él. Si planea seguir trabajando, debe pensar cuál tratamiento puede facilitarlo. Si pasar tiempo con la familia y amigos tiene mucha importancia, debe preguntar cuál tratamiento le dará más tiempo libre. Debe averiguar cuál tratamiento le daría la mejor oportunidad de sentirse bien y vivir más tiempo.

Un hombre mayor habla con su compañera mientras están sentados juntos en un sofá.
El paciente podría desear conversar con sus amigos y seres queridos sobre sus opciones de tratamiento.

Quizás desee hablar con su familia, amigos, equipo de atención médica, consejero espiritual o consejero de salud mental mientras decide.

Cuadro comparativo de hemodiálisis, diálisis peritoneal y trasplante de riñón.

¿Puede el paciente detener o cambiar su tratamiento una vez que comience?

Sí. Puede cambiar su decisión. Si no le gusta el tratamiento que eligió, el paciente puede hablar con su proveedor de atención médica para que intente algo diferente.

Una profesional de la salud sentada detrás de su escritorio habla con una paciente sentada frente a ella en una silla de ruedas.
El paciente debe hablar con su equipo de atención médica. Puede cambiar su tratamiento.

¿Cuáles son algunas maneras de pagar por el tratamiento de la insuficiencia renal?

Medicare, el programa federal de seguro de salud (en inglés), y el seguro de salud privado cubren la mayor parte del costo. Medicare cubre la insuficiencia renal sin importar la edad. Si el paciente necesita más ayuda para pagar el tratamiento, los programas estatales de Medicaid proveen fondos para la atención médica de acuerdo a las necesidades financieras. El trabajador social del paciente puede ayudarle a encontrar más formas de pagar el tratamiento.

¿Qué es una directiva médica anticipada y por qué preparar una?

Con una directiva médica anticipada, el paciente puede dejar claro a los proveedores de atención médica y a sus familiares sus planes de tratamiento y deseos. Durante una crisis médica, es posible que el paciente no pueda decirle a su equipo de atención médica y a sus seres queridos cuál tratamiento o atención desea. Una directiva médica anticipada es una declaración legal por escrito o un documento con sus instrucciones para que le proporcionen o no ciertos tratamientos, como diálisis, según lo que suceda con su salud. Las directivas médicas anticipadas pueden incluir:

  • un testamento en vida
  • un poder notarial duradero para las decisiones sobre la atención médica
  • una orden de no resucitar

Testamento en vida

Un testamento en vida es un documento que describe las condiciones bajo las cuales el paciente desearía rechazar un tratamiento. El paciente puede declarar que quiere que su equipo de atención médica haga todo lo posible por mantenerlo con vida, o puede solicitar que interrumpan el tratamiento, como la diálisis, si cae en un estado de coma del que es muy probable que no salga.

Además de la diálisis, el paciente puede elegir o rechazar los siguientes tratamientos para mantenerlo con vida:

  • reanimación cardiopulmonar (RCP)
  • alimentación a través de un tubo en el estómago
  • uso de una máquina para ayudarle a respirar
  • medicamentos para tratar las infecciones
  • cirugía
  • transfusión de sangre

Negarse a recibir reanimación cardiopulmonar es lo mismo que una orden de no resucitar. Si el paciente se decide por una orden de no resucitar, el médico la colocará en su historia clínica.

Pareja hablando con una proveedora de atención médica.
El paciente debe elegir un amigo o familiar de confianza para que sea su representante de la atención médica y esa persona tomará decisiones relacionadas con la atención médica si el paciente no puede hacerlo.

Poder notarial duradero para las decisiones relacionadas con la atención médica

Un poder notarial duradero para las decisiones relacionadas con la atención médica, o un representante de la atención médica, es un documento que nombra a alguien que el paciente elige para tomar decisiones relacionadas con la atención médica en su nombre si el paciente no puede hacerlo. El paciente debe estar seguro de que la persona que elija entienda sus valores y seguirá sus instrucciones.

Orden de no resucitar

Una orden de no resucitar es un formulario legal que informa al equipo de atención médica del paciente que no quiere RCP u otro tratamiento de soporte vital si su corazón se detuviera o si dejara de respirar.

Cada estado tiene sus propias leyes sobre las directivas médicas anticipadas (en inglés). Se puede obtener un formulario para una directiva médica anticipada que sea válida en su estado a través de la Organización Nacional de Cuidados Paliativos y de Hospicio (en inglés).

Enero de 2018
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