Definición y hechos de la retención urinaria

En esta sección:

¿Qué es la retención urinaria?

La retención urinaria es una afección por la cual una persona no puede vaciar toda la orina de la vejiga. La retención urinaria no es una enfermedad, sino un trastorno que puede estar relacionado con otros problemas de salud, como problemas de la próstata en los hombres o cistocele en las mujeres. La retención urinaria puede ser aguda, es decir, una incapacidad repentina para orinar, o crónica, una incapacidad gradual para vaciar completamente la vejiga de la orina.

Retención urinaria aguda

La retención urinaria aguda ocurre repentinamente y dura poco tiempo. Las personas con retención urinaria aguda no pueden orinar a pesar de que tienen la vejiga llena.

La retención urinaria aguda puede causar fuertes dolores y poner en peligro la vida. Si una persona de repente no puede orinar, es importante que busque de inmediato tratamiento médico de emergencia.

Retención urinaria crónica

La retención urinaria crónica se desarrolla con el tiempo. Las personas con retención urinaria crónica pueden orinar, pero no pueden vaciar completamente la vejiga. Muchas personas con retención urinaria crónica no saben que tienen la afección porque es posible que no presenten ningún síntoma.

View full-sized imageDos vejigas que muestran un flujo de orina normal frente a uno restringido como consecuencia de una próstata agrandada y una constricción de la uretra.(Izquierda) Durante el flujo normal de orina, la vejiga se llena de orina y luego se vacía a través de la uretra. (Derecha) Cuando la próstata se agranda, puede presionar contra la uretra y restringir el flujo de orina de la vejiga.

¿Cuán común es la retención urinaria?

La retención urinaria aguda es común en los hombres mayores y la probabilidad de experimentar retención urinaria aguda aumenta con la edad. Durante un período de cinco años, aproximadamente 1 de cada 10 hombres mayores de 70 años y alrededor de uno de cada tres hombres mayores de 80 desarrollarán retención urinaria aguda.1

La retención urinaria aguda es mucho menos común en las mujeres. Cada año, aproximadamente 3 de cada 100,000 mujeres desarrollan retención urinaria aguda.1 La retención urinaria aguda en niños es rara.

Los investigadores no están seguros de cuán común es la retención urinaria crónica. Sin embargo, saben que la retención urinaria crónica afecta a los hombres mayores más que a cualquier otro grupo.

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar retención urinaria?

La retención urinaria afecta tanto a los hombres como a las mujeres, pero se presenta con más frecuencia en los hombres, especialmente a medida que envejecen. Los hombres que tienen hiperplasia prostática benigna (HPB) (en inglés), una afección por la cual se agranda la glándula prostática, tienen más probabilidad de desarrollar retención urinaria. A medida que la próstata se agranda, hace presión contra la uretra, y bloquea el flujo de orina de la vejiga. La HPB es un problema de próstata común entre los hombres mayores de 50 años.

¿Cuáles son las complicaciones de la retención urinaria?

Las personas que tienen retención urinaria pueden presentar complicaciones, como:

  • Infección de las vías urinarias. Cuando las vías urinarias se vacían completamente, las bacterias que normalmente entran en las vías urinarias se eliminan al orinar. Con la retención urinaria, la orina no sale del todo, lo que permite que las bacterias normalmente inofensivas se multipliquen e infecten las vías urinarias. Si la infección se propaga a los riñones, pueden presentarse problemas graves.
  • Lesión de la vejiga. Si la retención urinaria se deja sin tratar, la vejiga puede estirarse demasiado o por periodos prolongados. Cuando se estira demasiado o durante periodos prolongados, los músculos de la vejiga pueden lesionarse y dejar de funcionar correctamente.
  • Lesión renal. Las vías urinarias están diseñadas para que la orina fluya de los riñones y pase por los uréteres, luego a la vejiga y salga por la uretra. Cuando una persona tiene retención urinaria, no puede vaciar la orina de la vejiga y la orina puede devolverse a los riñones. Los riñones pueden llenarse tanto de orina que se hinchan y presionan los órganos cercanos. Esta presión puede lesionar los riñones y, en algunos casos, causar enfermedad renal crónica e insuficiencia renal.
  • Incontinencia urinaria. Cuando la vejiga no se vacía completamente, puede causar una fuga de orina, conocida como incontinencia por rebosamiento.

Es importante tanto para la salud de la vejiga como para el estado general de salud trabajar con un profesional de atención médica para prevenir y tratar estas complicaciones.

Bibliografía

Última revisión Diciembre de 2019
Compartir

El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.