Neuropatías focales

¿Qué son las neuropatías focales?

Las neuropatías focales son afecciones en las que generalmente se dañan nervios individuales, con mayor frecuencia en la mano, la cabeza, el torso o la pierna. Este tipo de daño en los nervios es menos común que la neuropatía periférica o autonómica.

Muchas neuropatías focales diferentes pueden afectar a las personas que tienen diabetes.

Atrapamientos de los nervios

Los atrapamientos de los nervios, o los síndromes de atrapamiento, son el tipo más común de neuropatía focal. Los atrapamientos de los nervios ocurren cuando los nervios quedan comprimidos o atrapados en áreas donde pasan a través de conductos estrechos entre los huesos y los tejidos. Las personas con diabetes tienen más probabilidad de presentar atrapamientos de los nervios que las personas sin diabetes.5

El atrapamiento de los nervios más común se llama síndrome del túnel carpiano. Aunque menos del 10 por ciento de las personas con diabetes siente síntomas del síndrome del túnel carpiano, alrededor del 25 por ciento tiene alguna compresión de nervios en la muñeca.6

Otras neuropatías focales

Otras neuropatías focales que no involucran nervios atrapados son mucho menos comunes. Estas neuropatías focales afectan con mayor frecuencia a los adultos mayores. Los ejemplos incluyen neuropatías craneales, las cuales afectan los nervios de la cabeza. Las neuropatías craneales pueden causar problemas oculares o problemas con los músculos de la cara. Los síntomas dependen de cuál nervio ha sido afectado.

¿Qué causa las neuropatías focales?

Con el tiempo, las concentraciones altas de glucosa en la sangre, o azúcar en la sangre, y de grasas en la sangre, como los triglicéridos, causadas por la diabetes, pueden dañar los nervios y los pequeños vasos sanguíneos que nutren los nervios, causando las neuropatías focales.

¿Cuáles son los síntomas de las neuropatías focales?

Los atrapamientos de los nervios (neuropatías focales que involucran nervios atrapados) causan síntomas que comienzan gradualmente y empeoran con el tiempo. Ejemplos de estos síntomas incluyen:

  • el síndrome del túnel carpiano, que causa dolor, entumecimiento y hormigueo en el dedo pulgar, el dedo índice y el dedo medio, y a veces debilidad para agarrar y apretar
  • atrapamiento del nervio ulnar, que causa dolor, entumecimiento y hormigueo en los dedos pequeños y anulares
  • atrapamiento del nervio peroneo, que causa dolor en la parte externa del inferior de la pierna y debilidad en el dedo gordo del pie

Mujer sujetando su muñeca adolorida.El atrapamiento de nervios más común es el síndrome del túnel carpiano.

Las neuropatías focales que no involucran nervios atrapados causan síntomas que comienzan repentinamente y mejoran después de varias semanas o meses. Dependiendo de qué nervio está afectado, se puede tener dolor y otros síntomas en:

  • la mano
  • la pierna
  • el pie
  • el torso

Las neuropatías craneales (neuropatías focales que afectan los nervios de la cabeza) pueden causar síntomas como:

  • dolor detrás de un ojo
  • visión doble
  • parálisis en un lado de la cara, llamada parálisis de Bell
  • problemas para enfocar los ojos

¿Cómo diagnostican los médicos las neuropatías focales?

Los médicos diagnostican las neuropatías focales preguntando sobre los síntomas y realizando pruebas como estudios de conducción nerviosa y una electromiografía (EMG). Los estudios de conducción nerviosa revisan la rapidez con la que se mueven las señales eléctricas a través de los nervios en diferentes partes del cuerpo. La EMG muestra cómo los músculos responden a los nervios.

¿Cómo tratan los médicos las neuropatías focales?

El médico puede tratar el dolor de la neuropatía focal con los mismos medicamentos utilizados para tratar el dolor de la neuropatía periférica (en inglés).

Para tratar una neuropatía focal que involucra un nervio atrapado, el médico puede recomendar:

  • usar una tablilla o refuerzo para aliviar la presión en el nervio
  • medicamentos que reducen la inflamación
  • cirugía, si otros tratamientos no funcionan

En casos de neuropatías focales que no involucran nervios atrapados, la mayoría de las personas se recuperan en unas pocas semanas o meses, incluso sin tratamiento.

Bibliografía

Febrero de 2018
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