¿Qué es la neuropatía diabética?

La neuropatía diabética es un daño en los nervios causado por la diabetes.

Los nervios son grupos de tejidos especiales que transportan señales entre el cerebro y otras partes del cuerpo. Las señales:

  • envían información sobre cómo se sienten las cosas
  • mueven las partes del cuerpo
  • controlan las funciones del cuerpo, como la digestión

¿Cuáles son los diferentes tipos de neuropatía diabética?

Los tipos de neuropatía diabética incluyen los siguientes:

Neuropatía periférica

La neuropatía periférica es un daño en los nervios que generalmente afecta los pies y las piernas, y a veces afecta las manos y los brazos.

Neuropatía autonómica

La neuropatía autonómica es un daño en los nervios que controlan los órganos internos. La neuropatía autonómica puede ocasionar problemas con el ritmo cardíaco y la presión arterial, el sistema digestivo, la vejiga, los órganos sexuales, las glándulas sudoríparas, los ojos y con la capacidad para detectar la hipoglucemia.

Neuropatías focales

Las neuropatías focales son afecciones en las que generalmente se dañan nervios individuales, con mayor frecuencia en la mano, la cabeza, el torso o la pierna.

Neuropatía proximal

La neuropatía proximal es un tipo raro e incapacitante de daño en los nervios de la cadera, glúteo o muslo. Este tipo de daño en los nervios generalmente afecta un lado del cuerpo y en raras ocasiones puede extenderse al otro lado. La neuropatía proximal a menudo causa dolor fuerte y puede ocasionar una pérdida significativa de peso.

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar una neuropatía diabética?

Si una persona tiene diabetes, su probabilidad de desarrollar daños en los nervios causados por la diabetes aumenta a medida que envejece y mientras más tiempo tenga diabetes. Controlar la diabetes es una parte importante de la prevención de problemas de salud como la neuropatía diabética.

Una mujer revisándose la glucosa en la sangre.Controlar la diabetes es una parte importante de la prevención de problemas de salud como la neuropatía diabética.

También es más probable que una persona desarrolle daños en los nervios si tiene diabetes y:

  • sobrepeso
  • presión arterial alta
  • concentraciones altas de colesterol
  • una enfermedad renal avanzada
  • toma demasiadas bebidas alcohólicas
  • fuma

Las investigaciones también sugieren que ciertos genes pueden aumentar la probabilidad de que las personas desarrollen una neuropatía diabética.

¿Qué causa la neuropatía diabética?

Con el tiempo, las concentraciones altas de glucosa en la sangre, o azúcar en la sangre, y de grasas en la sangre, como los triglicéridos, causadas por la diabetes, pueden dañar los nervios. Las concentraciones altas de glucosa en la sangre también pueden dañar los pequeños vasos sanguíneos que nutren los nervios con oxígeno y nutrientes. Sin suficiente oxígeno y nutrientes, los nervios no pueden funcionar bien.

¿Qué tan común es la neuropatía diabética?

Aunque los diferentes tipos de neuropatía diabética pueden afectar a las personas que tienen diabetes, las investigaciones sugieren que hasta la mitad de las personas con diabetes tienen neuropatía periférica.1,2 Más del 30 por ciento de las personas con diabetes tienen neuropatía autonómica.2

El tipo más común de neuropatía focal es el síndrome del túnel carpiano, en el cual un nervio en la muñeca está comprimido. Aunque menos del 10 por ciento de las personas con diabetes sienten síntomas del síndrome del túnel carpiano, alrededor del 25 por ciento de las personas con diabetes tienen alguna compresión nerviosa en la muñeca.2

Otras neuropatías focales y la neuropatía proximal son menos comunes.

¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía diabética?

Los síntomas dependen del tipo de neuropatía diabética que la persona tenga. En la neuropatía periférica, algunas personas pueden tener pérdida de sensibilidad en los pies, mientras que otras pueden tener ardor o dolor punzante en la parte inferior de las piernas. La mayoría de los daños en los nervios se desarrolla durante el transcurso de muchos años, y algunas personas pueden no notar los síntomas de un daño leve en los nervios por mucho tiempo. En algunas personas el dolor intenso comienza repentinamente.

¿Qué problemas causa la neuropatía diabética?

La neuropatía periférica puede ocasionar complicaciones en los pies, como llagas, úlceras e infecciones, debido a que el daño en los nervios puede hacer que una persona pierda sensibilidad en los pies. Como resultado, es posible que la persona no note que los zapatos le están causando una llaga o que se ha lesionado los pies. El daño en los nervios también puede causar problemas con el equilibrio y la coordinación, ocasionando caídas y fracturas.

Estos problemas pueden hacer que a una persona le resulte difícil desplazarse con facilidad, lo que hace que pierda parte de su independencia. En algunas personas con diabetes, el daño en los nervios causa dolor crónico, lo cual puede provocar ansiedad y depresión (en inglés).

La neuropatía autonómica puede causar problemas con la forma en que funcionan los órganos incluso problemas con el ritmo cardíaco, la presión arterial y la digestión, y problemas para orinar y para poder detectar cuándo la concentración de glucosa en la sangre está baja.

¿Cómo puede una persona prevenir la neuropatía diabética?

Para prevenir la neuropatía diabética, es importante controlar la diabetes mediante el control de la glucosa en la sangre, la presión arterial y las concentraciones de colesterol.

También se deben seguir los siguientes pasos para ayudar a prevenir el daño en los nervios relacionado con la diabetes:

  • mantenerse físicamente activo
  • seguir un plan de comidas para la diabetes
  • obtener ayuda para dejar de fumar
  • limitar las bebidas alcohólicas a no más de una bebida por día para las mujeres y no más de dos bebidas por día para los hombres
  • tomar los medicamentos para la diabetes y otros medicamentos que el médico recete

Un hombre partiendo un cigarrillo a la mitad.Para ayudar a prevenir el daño en los nervios relacionado con la diabetes, obtenga ayuda para dejar de fumar.

¿Cómo puede una persona prevenir que la neuropatía diabética empeore?

Si una persona tiene neuropatía diabética, debe controlar la diabetes, lo cual significa controlar la glucosa en la sangre, la presión arterial, las concentraciones de colesterol y el peso para evitar que el daño en los nervios empeore.

El cuidado de los pies es muy importante para todas las personas con diabetes, y es aún más importante si la persona tiene neuropatía periférica. Una persona debe revisarse los pies todos los días para detectar problemas y cuidárselos bien. Además debe acudir al médico para obtener un examen neurológico y un examen de los pies al menos una vez al año, y con más frecuencia si tiene problemas en los pies.

Bibliografía

Febrero de 2018
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