Definición e información sobre la enfermedad diverticular

¿Qué es la diverticulosis?

La diverticulosis es una condición que se produce cuando se forman pequeñas bolsas o sacos que empujan hacia afuera a través de los puntos débiles de la pared de su colon. Estas bolsas son más comunes en la parte inferior de su colon, llamado colon sigmoide. Una bolsa se llama divertículo. Múltiples bolsas se llaman divertículos. La mayoría de las personas con diverticulosis no presenta síntomas ni problemas.

Cuando la diverticulosis produce síntomas o problemas, los médicos la llaman enfermedad diverticular. Para algunas personas, la diverticulosis causa síntomas tales como cambios en el patrón de los movimientos intestinales, o dolor en el abdomen. La diverticulosis también puede causar problemas tales como el sangrado diverticular y la diverticulitis.

El sangrado diverticular

El sangrado diverticular ocurre cuando un vaso sanguíneo pequeño estalla dentro de la pared de una bolsa o divertículo.

La diverticulitis

La diverticulitis se produce cuando un paciente tiene diverticulosis y una o varias de las bolsas en la pared del colon se inflaman. La diverticulitis puede producir complicaciones graves.

Ilustración de los dos puntos con la inflamación, sangrado, la diverticulosis y la diverticulitis
La diverticulosis y la diverticulitis

¿Cuáles son las complicaciones de la diverticulitis?

La diverticulitis puede aparecer de repente y causar otros problemas, como los siguientes:

Abscesos

Un absceso es un área dolorosa, inflamada, infectada y llena de pus afuera de la pared de su colon que puede causarle nauseas, vómitos, fiebre y dolor abdominal intenso.

Perforación

Una perforación es una abertura o agujero pequeño en una bolsa de su colon.

Peritonitis

La peritonitis es una inflamación o infección en el revestimiento del abdomen. El pus y las heces que se filtren a través de una perforación pueden causar peritonitis.

Fístula

Una fístula es un pasaje anormal, o túnel, entre dos órganos o entre un órgano y el exterior de su cuerpo. Los tipos más comunes de fístula con diverticulitis se producen entre el colon y la vejiga o entre el colon y la vagina en las mujeres.

Obstrucción intestinal

Una obstrucción intestinal es un bloqueo parcial o total de la circulación de alimentos y heces a través de sus intestinos.

¿Qué tan comunes son la diverticulosis y la diverticulitis?

La diverticulosis es muy común, especialmente cuando las personas envejecen. Las investigaciones sugieren que alrededor del 35 por ciento de los adultos estadounidenses de 50 años o más jóvenes tienen diverticulosis, mientras que alrededor del 58 por ciento de los mayores de 60 años tienen diverticulosis.1 La mayoría de las personas con diverticulosis nunca desarrollan síntomas o problemas.2

Los expertos creían que del 10 al 25 por ciento de las personas con diverticulosis desarrollarían diverticulitis. Sin embargo, investigaciones más recientes sugieren que el porcentaje que desarrolla diverticulitis puede ser mucho más bajo, menos del 5 por ciento.2

En los Estados Unidos, se hospitalizan alrededor de 200,000 personas por tener diverticulitis cada año. Se hospitalizan alrededor de 70,000 personas por tener sangrado diverticular cada año.3

¿Quién tiene más probabilidades de tener diverticulosis y diverticulitis?

Las personas son más propensas a desarrollar diverticulosis y diverticulitis a medida que envejecen.

Entre las personas de 50 años o más, las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar diverticulitis. Sin embargo, entre las personas menores de 50 años, los hombres son más propensos a desarrollar diverticulitis.3

Referencias

Mayo de 2016
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