Enfermedad diverticular

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Definición y hechos

La diverticulosis es una afección que se presenta cuando se forman pequeñas bolsas o sacos que sobresalen a través de puntos débiles en la pared del colon. Cuando la diverticulosis causa síntomas, como sangrado, inflamación o complicaciones, los médicos se refieren a esta afección como enfermedad diverticular.

Síntomas y causas

Los síntomas de la enfermedad diverticular podrían incluir estreñimiento, diarrea, dolor o distensión abdominal. La diverticulitis suele causar dolor abdominal, por lo general muy fuerte. Los expertos no están seguros de qué causa estas afecciones.

Diagnóstico

Para diagnosticar la enfermedad diverticular, los médicos revisan la historia clínica del paciente, hacen un examen físico y ordenan pruebas. El médico podría notar bolsas en la pared del colon durante pruebas realizadas por otras razones. Si el paciente no tiene síntomas relacionados con estas bolsas, el médico podría diagnosticarle diverticulosis.

Tratamiento

El médico recomendará tratamientos para la enfermedad diverticular en función de si el paciente tiene síntomas crónicos, diverticulitis o complicaciones. Los tratamientos podrían incluir alimentos ricos en fibra, medicamentos o cirugía para extirpar parte del colon, lo que se conoce como colectomía.

Alimentación, dieta y nutrición

Si el paciente tiene síntomas crónicos de enfermedad diverticular o si ha tenido diverticulitis en el pasado, el médico podría recomendarle comer más alimentos ricos en fibra. Los alimentos que son buenas fuentes de fibra incluyen cereales integrales, frutas y verduras.

Ensayos clínicos

El NIDDK realiza y respalda ensayos clínicos de muchas enfermedades y afecciones, incluidas las enfermedades digestivas. Los ensayos clínicos buscan nuevas formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades y de mejorar la calidad de vida.

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Investigaciones relacionadas

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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

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Lisa L. Strate, M.D., M.P.H., University of Washington School of Medicine, Harborview Medical Center