Definición e información sobre la enfermedad de crohn

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica que causa inflamación e irritación en el tubo digestivo. La enfermedad de Crohn afecta con más frecuencia al intestino delgado y el comienzo del intestino grueso. Sin embargo, la enfermedad puede afectar cualquier parte del tubo digestivo, desde la boca hasta el ano. Aprenda más sobre el sistema digestivo y su funcionamiento.

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad inflamatoria del intestino (IBD, por sus siglas en inglés). Otros dos tipos comunes de enfermedades inflamatorias del intestino son la colitis ulcerosa y la colitis microscópica.

La enfermedad de Crohn a menudo comienza lentamente y puede empeorar con el tiempo. Puede haber periodos de remisión que pueden durar semanas o años.

¿Es frecuente la enfermedad de Crohn?

Los investigadores calculan que más de medio millón de personas en los Estados Unidos tienen la enfermedad de Crohn.1 Los estudios muestran que, con el tiempo, la enfermedad de Crohn se ha vuelto más frecuente en los Estados Unidos y otras partes del mundo.1,2 Los expertos no saben la razón por la que se está volviendo más frecuente.

¿Quién tiene más probabilidad de tener la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn se puede presentar en personas de cualquier edad, pero es más probable en personas:

  • de 20 a 29 años de edad2
  • que tienen un familiar, por lo general padres o hermanos, que tienen una enfermedad inflamatoria del intestino
  • que fuman cigarrillos

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad de Crohn?

Las complicaciones de la enfermedad de Crohn pueden incluir:

  • Obstrucción intestinal. La enfermedad de Crohn puede hacer más gruesa la pared de los intestinos. Con el tiempo, las áreas donde las paredes del intestino están más gruesas pueden hacerse más estrechas, lo que puede bloquear los intestinos. Una obstrucción o bloqueo intestinal parcial o completo puede bloquear el movimiento de los alimentos o de las heces a través de los intestinos.
  • Fístulas. En la enfermedad de Crohn, la inflamación puede atravesar la pared de los intestinos y crear túneles o fístulas. Las fístulas son pasajes anormales entre dos órganos o entre un órgano y el exterior del cuerpo. Las fístulas pueden infectarse.
  • Abscesos. Cuando la inflamación atraviesa la pared de los intestinos, también pueden formarse abscesos. Los abscesos son cavidades hinchadas e infectadas, llenas de pus que causan dolor.
  • Fisuras anales. Las fisuras anales son pequeños desgarros en el ano que pueden causar picazón, dolor o sangrado.
  • Úlceras. La inflamación en cualquier lugar del tubo digestivo puede resultar en úlceras o llagas abiertas en la boca, los intestinos, el ano o el perineo.
  • Desnutrición. La desnutrición se presenta cuando el cuerpo no recibe la cantidad correcta de vitaminas, minerales y nutrientes que necesita para mantener los tejidos sanos y la función de los órganos.
  • Inflamación en otras áreas del cuerpo. Se puede tener inflamación en las articulaciones, los ojos y la piel.

¿Qué otros problemas de salud tienen las personas con enfermedad de Crohn?

Si usted tiene enfermedad de Crohn en el intestino grueso, puede tener mayor probabilidad de llegar a tener cáncer de colon. Si recibe tratamiento continuo para la enfermedad de Crohn y permanece en remisión, puede reducir sus probabilidades de tener cáncer de colon.3

Pregúntele a su médico con qué frecuencia que debe hacerse la prueba de detección de cáncer de colon. Estas pruebas ven si tiene ciertas enfermedades cuando no tiene síntomas. Las pruebas de detección de cáncer de colon pueden incluir una colonoscopia con biopsias. Aunque estas pruebas no reducen su probabilidad de tener cáncer de colon, pueden ayudar a encontrar el cáncer en una etapa temprana y mejorar la probabilidad de curar el cáncer.

Referencias

Noviembre de 2016
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