La gastroparesia

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Definición y hechos

¿Qué es la gastroparesia?

La gastroparesia, también llamada retraso del vaciamiento gástrico, es un trastorno que retrasa o detiene el movimiento de los alimentos del estómago al intestino delgado. Normalmente, después de tragar alimentos, los músculos de la pared del estómago muelen los alimentos en trozos más pequeños y los empujan hacia el intestino delgado para continuar con la digestión. Cuando una persona tiene gastroparesia, los músculos del estómago funcionan mal o del todo no funcionan, y el estómago tarda demasiado tiempo en vaciar su contenido. La gastroparesia puede retrasar la digestión, lo cual puede llevar a varios síntomas y complicaciones.

¿Qué tan común es la gastroparesia?

La gastroparesia no es común. De 100.000 personas, aproximadamente 10 hombres y aproximadamente 40 mujeres tienen gastroparesia.1 Sin embargo, síntomas que son similares a los de la gastroparesia ocurren en aproximadamente 1 de cada 4 adultos en los Estados Unidos.2,3

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar gastroparesia?

Una persona tiene más probabilidad de desarrollar gastroparesia si

  • tiene diabetes
  • tuvo una cirugía en el esófago, estómago o intestino delgado, lo cual puede dañar el nervio vago. El nervio vago controla los músculos del estómago y del intestino delgado.
  • recibió ciertos tratamientos para el cáncer, como radioterapia en el área del pecho o del estómago

¿Qué otros problemas de salud tienen las personas afectadas con gastroparesia?

Las personas con gastroparesia pueden tener otros problemas de salud, como

¿Cuáles son las complicaciones de la gastroparesia?

Las complicaciones de la gastroparesia pueden incluir

  • deshidratación debida a vómitos persistentes
  • desnutrición debida a mala absorción de nutrientes
  • niveles de glucosa en la sangre, también llamada azúcar en la sangre, que son más difíciles de controlar, lo cual puede empeorar la diabetes
  • baja ingesta de calorías
  • bezoares
  • perder peso sin intentarlo
  • disminución de la calidad de vida

Bibliografía

Síntomas y causas

¿Cuáles son los síntomas de la gastroparesia?

Los síntomas de la gastroparesia pueden incluir

  • sentirse lleno poco después de comenzar una comida
  • sentirse lleno aun mucho tiempo después de haber comido
  • náuseas
  • vómitos
  • demasiada hinchazón
  • demasiados eructos
  • dolor en la parte superior del abdomen
  • acidez estomacal
  • poco apetito

Ciertos medicamentos pueden retrasar el vaciamiento gástrico o afectar la motilidad, resultando en síntomas que son similares a los de la gastroparesia. Si una persona ha sido diagnosticada con gastroparesia, estos medicamentos pueden empeorar los síntomas que tiene. Los medicamentos que pueden retrasar el vaciamiento gástrico o empeorar los síntomas incluyen los siguientes:

Estos medicamentos no causan la gastroparesia.

Un hombre enlazando ambas manos sobre su estómago.
Si un individuo tiene gastroparesia, puede sentirse lleno aun mucho tiempo después de haber ingerido una comida.

¿Cuándo debe solicitarse la ayuda de un médico?

Se debe solicitar la ayuda de un médico de inmediato si se tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • intenso dolor o calambres en el abdomen
  • niveles de glucosa en la sangre que son demasiado altos o demasiado bajos
  • sangre roja en el vómito, o vómito con apariencia de granos de café molidos
  • dolor de estómago repentino y agudo que no termina
  • vómitos durante más de una hora
  • sentirse extremadamente débil o desmayarse
  • dificultad para respirar
  • fiebre

Se debe solicitar la ayuda de un médico si se tiene cualquier signo o síntoma de deshidratación, que puede incluir

  • sed extrema y boca seca
  • orinar menos de lo normal
  • sentirse cansado
  • orina de color oscuro
  • disminución de la turgencia de la piel, lo cual significa que cuando la piel de una persona se pellizca y se suelta, la piel no se aplana y retorna a la normalidad de inmediato
  • ojos o mejillas hundidos
  • mareos o desmayos

Se debe solicitar la ayuda de un médico si se tiene cualquier signo o síntoma de desnutrición, que puede incluir

  • sentirse cansado o débil todo el tiempo
  • perder peso sin intentarlo
  • sentirse mareado
  • pérdida de apetito
  • palidez anormal de la piel

¿Qué causa la gastroparesia?

En la mayoría de los casos, los médicos no pueden encontrar la causa subyacente de la gastroparesia, ni siquiera con exámenes médicos. La gastroparesia sin una causa conocida se llama gastroparesia idiopática.

La diabetes es la causa subyacente más comúnmente conocida de la gastroparesia. La diabetes puede dañar los nervios, como el nervio vago y los nervios y células especiales, llamadas células marcapasos, en la pared del estómago. El nervio vago controla los músculos del estómago y del intestino delgado. Si el nervio vago está dañado o deja de funcionar, los músculos del estómago y del intestino delgado no funcionan normalmente. El movimiento de los alimentos a través del tracto digestivo entonces se retrasa o se detiene. De manera similar, si los nervios o las células marcapasos en la pared del estómago se dañan o no funcionan normalmente, el estómago no se vacía.

Además de la diabetes, otras causas conocidas de la gastroparesia incluyen

Diagnóstico

¿Cómo diagnostican los médicos la gastroparesia?

Los médicos diagnostican la gastroparesia basándose en el historial médico, un examen físico, los síntomas y las pruebas médicas. El médico también puede realizar exámenes médicos para detectar signos de complicaciones de la gastroparesia y para descartar otros problemas de salud que pueden estar causando los síntomas.

Historial médico

El médico hará preguntas acerca del historial médico. Pedirá detalles sobre los síntomas y medicamentos actuales, y sobre problemas de salud actuales y anteriores, tales como diabetes, esclerodermia, trastornos del sistema nervioso e hipotiroidismo (en inglés).

El médico también puede hacerle preguntas a una persona sobre

  • los tipos de medicamentos que está tomando. La persona debe informar al médico sobre todos los medicamentos recetados, medicamentos de venta libre y suplementos dietéticos (en inglés) que está tomando.
  • si ha tenido una cirugía en el esófago, el estómago o el intestino delgado
  • si ha recibido radioterapia en el área del pecho o del estómago

Examen físico

Durante un examen físico, el médico

  • revisará la presión arterial, temperatura y frecuencia cardíaca
  • comprobará si hay signos de deshidratación y desnutrición
  • revisará el abdomen para detectar sonidos inusuales, sensibilidad o dolor
Los dedos de un médico presionando el abdomen de un paciente.
El médico revisará el abdomen para detectar sensibilidad o dolor.

¿Qué pruebas médicas utilizan los médicos para diagnosticar la gastroparesia?

Para diagnosticar la gastroparesia, los médicos usan pruebas de laboratorio, la endoscopia del tracto gastrointestinal superior, pruebas de diagnóstico por imágenes y pruebas para medir la rapidez con la que el estómago está vaciando su contenido.

Pruebas de laboratorio

El médico puede utilizar las siguientes pruebas de laboratorio:

  • Las pruebas de sangre (en inglés) pueden mostrar signos de deshidratación, desnutrición, inflamación e infección. Las pruebas de sangre también pueden mostrar si los niveles de glucosa en la sangre son demasiado altos o demasiado bajos.
  • Las pruebas de orina pueden mostrar signos de diabetes, deshidratación, infección y problemas renales.

Endoscopía del tracto gastrointestinal superior

El médico puede realizar una endoscopia esofagogastroduodenal para detectar problemas en el tracto digestivo superior que pueden estar causando los síntomas.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Las pruebas de diagnóstico por imágenes pueden revelar problemas, como una oclusión estomacal u obstrucción intestinal, que pueden estar causando los síntomas. El médico puede realizar las siguientes pruebas de imágenes:

Pruebas para medir el vaciamiento estomacal

El médico puede realizar una o más de las siguientes pruebas para medir la rapidez con la que el estómago está vaciando su contenido.

  • Escáner de vaciamiento gástrico, también llamado gammagrafía de vaciamiento gástrico. Para esta prueba, las personas ingieren una comida blanda, como huevos o un sustituto de huevo, que contiene una pequeña cantidad de material radioactivo. Una cámara fuera del cuerpo escanea el abdomen para indicar dónde se encuentra el material radioactivo. Siguiéndole la pista al material radioactivo, un profesional de la salud puede medir la rapidez con la que se vacía el estómago después de la comida. El escaneo usualmente dura aproximadamente 4 horas.
  • Prueba de aliento para medir el vaciamiento gástrico. Para esta prueba, las personas ingieren una comida que contiene una sustancia que es absorbida en los intestinos y con el tiempo termina pasando al aliento. Después de ingerir la comida, un profesional de la salud recoge muestras del aliento durante un período de unas cuantas horas, usualmente unas 4 horas. Midiendo la cantidad de la sustancia presente en el aliento, la prueba puede indicar la rapidez con la que se vacía el estómago después de la comida.
  • Cápsula inalámbrica de motilidad, también llamada SmartPill (píldora inteligente). El SmartPill es un pequeño dispositivo electrónico que se traga. La cápsula se mueve a través de todo el tracto digestivo y envía información a una grabadora colgada alrededor del cuello del paciente o sujeta a su cinturón. Un profesional de la salud usa la información para averiguar qué tan rápido o lento se vacía el estómago, y qué tan rápido se mueven los líquidos y los alimentos a través del intestino delgado e intestino grueso. La cápsula es excretada naturalmente del cuerpo durante la defecación.

Tratamiento

¿Cómo tratan los médicos la gastroparesia?

La manera en que los médicos tratan la gastroparesia depende de la causa, la gravedad de los síntomas y complicaciones, y lo bien que el paciente responde a los diferentes tratamientos. A veces, tratar la causa puede parar la gastroparesia. Si la diabetes está causando la gastroparesia, el profesional de la salud trabajará con el paciente para ayudarle a controlar los niveles de glucosa en la sangre. Cuando no se conoce la causa de la gastroparesia, el médico proporcionará tratamientos para ayudar a aliviar los síntomas y tratar las complicaciones.

Cambiar los hábitos alimenticios

Cambiar los hábitos alimenticios puede ayudar a controlar la gastroparesia y asegurar que una persona obtenga la cantidad correcta de nutrientes, calorías y líquidos. Obtener la cantidad correcta de nutrientes, calorías y líquidos también puede tratar las dos complicaciones principales del trastorno: la desnutrición y la deshidratación.

El doctor puede recomendarle a una persona que

  • coma alimentos con bajo contenido de grasa y fibra
  • coma cinco o seis comidas pequeñas y nutritivas al día en lugar de dos o tres comidas grandes
  • mastique bien la comida
  • coma alimentos blandos y bien cocidos
  • evite las bebidas carbonatadas o gaseosas
  • evite beber alcohol
  • beba mucha agua o líquidos que contengan glucosa y electrolitos, como
    • caldos con bajo contenido de grasa o sopas claras
    • jugos de frutas y vegetales endulzados naturalmente y con bajo contenido de fibra
    • bebidas que toman los deportistas
    • soluciones de rehidratación oral
  • haga alguna actividad física leve después de una comida, como salir a caminar
  • evite acostarse por durante 2 horas después de una comida
  • tome un multivitamínico todos los días

Si los síntomas son de moderados a graves, el médico puede recomendar beber solo líquidos o comer alimentos sólidos bien cocidos que hayan sido procesados en trozos muy pequeños o disueltos en una licuadora.

El control de los niveles de glucosa en la sangre

Si una persona tiene gastroparesia y diabetes, deberá controlar los niveles de glucosa en la sangre, especialmente la hiperglucemia. La hiperglucemia puede retrasar aún más el vaciado de los alimentos del estómago. El médico trabajará con la persona para asegurar que los niveles de glucosa en la sangre no sean demasiado altos o demasiado bajos y que no sigan subiendo o bajando. El médico puede recomendar que una persona

  • tome insulina con más frecuencia o cambie el tipo de insulina que toma
  • tome insulina después, en lugar de antes, de las comidas
  • revise sus niveles de glucosa en la sangre a menudo después de comer y tome insulina cuando la necesite

El médico proporcionará instrucciones específicas para tomar insulina basándose en las necesidades del paciente y en la gravedad de la gastroparesia.

Medicamentos

El médico puede recetar medicamentos que ayudan a que los músculos de la pared del estómago funcionen mejor. También puede recetar medicamentos para controlar las náuseas y los vómitos y reducir el dolor.

El médico puede recetar uno o más de los siguientes medicamentos:

  • Metoclopramida. Este medicamento aumenta el encogimiento, o contracción, de los músculos de la pared del estómago y puede mejorar el vaciamiento gástrico. La metoclopramida también puede ayudar a aliviar las náuseas y los vómitos.
  • Domperidona. Este medicamento también aumenta la contracción de los músculos de la pared del estómago y puede mejorar el vaciamiento gástrico. Sin embargo, este medicamento está disponible para su uso solamente bajo un programa especial (en inglés) administrado por la U.S. Food and Drug Administration (Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos).
  • Eritromicina. Este medicamento también aumenta la contracción muscular del estómago y puede mejorar el vaciamiento gástrico.
  • Antieméticos. Los antieméticos son medicamentos que ayudan a aliviar las náuseas y los vómitos. Los antieméticos recetados incluyen ondansetrón, proclorperazina y prometazina. Los antieméticos de venta libre incluyen subsalicilato de bismuto y difenhidramina. Los antieméticos no mejoran el vaciamiento gástrico.
  • Antidepresivos. Ciertos antidepresivos, como la mirtazapina, pueden ayudar a aliviar las náuseas y los vómitos. Es posible que estos medicamentos no mejoren el vaciamiento gástrico.
  • Medicamentos para el dolor. Los medicamentos para el dolor que no son medicamentos narcóticos para el dolor pueden reducir el dolor en el abdomen debido a la gastroparesia
Un médico hablando con un paciente sobre un medicamento.
El médico puede recetar medicamentos que ayudan a los músculos de la pared del estómago a funcionar mejor.

Alimentación por sonda oral o nasal

En algunos casos, el médico puede recomendar la alimentación por sonda oral o nasal para asegurar que una persona esté obteniendo la cantidad correcta de nutrientes y calorías. Un profesional de la salud colocará una sonda en la boca o la nariz de la persona, y la pasará a través del esófago y estómago hasta llegar al intestino delgado. La alimentación por sonda oral y nasal evita el estómago y deposita un alimento líquido especial directamente en el intestino delgado.

Alimentación por sonda de yeyunostomía

Si una persona no está obteniendo suficientes nutrientes y calorías de otros tratamientos, el médico puede recomendar la alimentación con una sonda de yeyunostomía. La alimentación con una sonda de yeyunostomía es un método de alimentación a largo plazo, en comparación con la alimentación por sonda oral o nasal.

La alimentación con sonda de yeyunostomía es una manera de alimentar a una persona a través de una sonda colocada en una parte del intestino delgado llamado el yeyuno. Para colocar la sonda en el yeyuno, un médico crea una abertura, llamada yeyunostomía, en la pared abdominal que va hacia el yeyuno. La sonda de alimentación evita el estómago y deposita un alimento líquido directamente en el yeyuno.

Nutrición parenteral

El médico puede recomendar una nutrición parenteral o intravenosa (IV) si la gastroparesia que una persona tiene es tan grave que otros tratamientos no están ayudando. La nutrición parenteral deposita nutrientes líquidos directamente en el torrente sanguíneo. La nutrición parenteral puede ser usada a corto plazo, hasta que la persona pueda volver a comer. La nutrición parenteral también se puede usar hasta que se pueda colocar una sonda para la alimentación oral, nasal o de yeyunostomía. En algunos casos, la nutrición parenteral puede ser usada a largo plazo.

Gastrostomía con ventilación

El médico puede recomendar una gastrostomía con ventilación para aliviar la presión dentro del estómago. Un médico crea una abertura, llamada gastrostomía, en la pared abdominal y el estómago. Luego el médico coloca una sonda en el estómago a través de la gastrostomía. El contenido del estómago entonces puede fluir fuera de la sonda y aliviar la presión dentro del estómago.

Estimulación eléctrica gástrica

La estimulación eléctrica gástrica (GES, por sus siglas en inglés) usa un pequeño dispositivo que funciona con baterías para enviar leves pulsos eléctricos a los nervios y músculos de la parte inferior del estómago. Un cirujano coloca el dispositivo debajo de la piel en la parte inferior del abdomen y conecta los cables del dispositivo a los músculos de la pared del estómago. La estimulación eléctrica gástrica puede ayudar a disminuir las náuseas y vómitos de largo plazo.

La estimulación eléctrica gástrica se usa solamente para tratar a personas con gastroparesia debida a la diabetes o a causas desconocidas, y solamente en personas cuyos síntomas no pueden controlarse con medicamentos.

¿Cómo se puede prevenir la gastroparesia?

La gastroparesia que no tiene una causa conocida, llamada gastroparesia idiopática, no se puede prevenir.

Si una persona tiene diabetes, puede prevenir o retrasar el daño a los nervios que puede causar la gastroparesia manteniendo los niveles de glucosa en la sangre dentro del rango especificado que el médico considere mejor para la persona. La planificación de las comidas, la actividad física y los medicamentos, si son necesarios, pueden ayudar a mantener los niveles de glucosa en la sangre dentro del rango especificado.

Alimentación, dieta y nutrición

¿Cómo puede una dieta ayudar a prevenir o aliviar la gastroparesia?

Lo que una persona come puede ayudar a prevenir o aliviar los síntomas de la gastroparesia. Si una persona tiene diabetes, adoptar un plan de comidas saludables puede ayudarle a controlar los niveles de glucosa en la sangre. Lo que come también puede ayudarle a asegurarse de obtener la cantidad correcta de nutrientes, calorías y líquidos si la persona está desnutrida o deshidratada por la gastroparesia.

¿Qué deben comer y beber las personas si tienen gastroparesia?

Si una persona tiene gastroparesia, el médico puede recomendar que coma o beba

  • alimentos y bebidas con bajo contenido de grasa
  • alimentos y bebidas con bajo contenido de fibra
  • cinco o seis comidas pequeñas y nutritivas al día en lugar de dos o tres comidas grandes
  • alimentos blandos y bien cocidos

Si una persona no puede comer alimentos sólidos, el médico puede recomendar que beba

  • comidas líquidas de nutrición
  • alimentos sólidos disueltos en una licuadora

El médico también puede recomendarle a una persona que beba mucha agua o líquidos que contengan glucosa y electrolitos, como

  • caldos con bajo contenido de grasa y sopas claras
  • jugos de frutas y vegetales con bajo contenido de fibra
  • bebidas que toman los deportistas
  • soluciones de rehidratación oral

Si los síntomas son de moderados a graves, el médico puede recomendar beber solo líquidos o comer alimentos sólidos bien cocidos que hayan sido procesados en trozos muy pequeños o disueltos en una licuadora.

¿Qué deben evitar comer y beber las personas si tienen gastroparesia?

Si una persona tiene gastroparesia, debe evitar

  • alimentos y bebidas con alto contenido de grasa
  • alimentos y bebidas con alto contenido de fibra
  • alimentos que no pueden ser masticados fácilmente
  • bebidas carbonatadas o gaseosas
  • beber alcohol

Es posible que un médico envíe a una persona a un dietista para que le ayude a planificar comidas saludables que le sean fáciles de digerir y que le proporcionen la cantidad correcta de nutrientes, calorías y líquidos.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos realizan y apoyan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones.

¿Qué son los ensayos clínicos, y son adecuados para usted?

Los ensayos clínicos son parte de la investigación clínica y la raíz de todos los avances médicos. Los ensayos clínicos buscan maneras nuevas de prevenir, detectar o tratar enfermedades. Los investigadores también usan los ensayos clínicos para examinar otros aspectos de la atención médica, como maneras de mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. Averigüe si los ensayos clínicos son adecuados para usted.

¿Qué ensayos clínicos están disponibles?

Para más información sobre los ensayos clínicos que actualmente están disponibles y están reclutando visite: www.ClinicalTrials.gov (en inglés).

Noviembre de 2018
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer: Michael Camilleri, M.D., Mayo Clinic, Rochester

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