Tratamiento para la intoxicación por alimentos

¿Cómo puedo tratar la intoxicación por alimentos?

En la mayoría de los casos, las personas con intoxicación por alimentos mejoran por sí solas sin necesidad de tratamiento. Se puede tratar la intoxicación por alimentos reemplazando los líquidos y electrolitos perdidos para prevenir la deshidratación. En otros casos, los medicamentos de venta libre podrían ayudar a aliviar los síntomas.

Cuando una persona tiene una intoxicación por alimentos, podría vomitar después de comer o quedar inapetente por un tiempo. Cuando recupera el apetito, puede volver a su dieta normal, aun si todavía tiene diarrea. Encuentre recomendaciones sobre qué comer cuando tiene intoxicación por alimentos.

Si un niño tiene síntomas de intoxicación por alimentos, como vómito o diarrea, no dude en comunicarse con el médico para que lo asesore.

Reemplace los líquidos y electrolitos perdidos

Si tiene intoxicación por alimentos, debe reemplazar los líquidos y electrolitos perdidos para prevenir la deshidratación o tratar la deshidratación leve. Debe tomar mucho líquido. Si el vómito es un problema, trate de beber pequeñas cantidades de líquidos claros. Reemplazar los líquidos y electrolitos perdidos es el tratamiento más importante para la intoxicación por alimentos.

Adultos. La mayoría de los adultos con intoxicación por alimentos pueden reemplazar los líquidos y electrolitos con:

  • agua
  • jugos de frutas con agua añadida para diluirlos
  • bebidas para deportistas
  • caldos

Comer galletas de soda (saltinas) también puede ayudar a reemplazar los electrolitos.

Los adultos mayores, los adultos con un sistema inmunitario debilitado y los adultos con diarrea grave o síntomas de deshidratación deben tomar soluciones de rehidratación oral, como Pedialyte, Naturalyte, Infalyte y CeraLyte, según las indicaciones del producto. Las soluciones de rehidratación oral son líquidos que contienen glucosa y electrolitos.

Niños. Si el niño tiene intoxicación por alimentos, debe darle una solución de rehidratación oral, como Pedialyte, Naturalyte, Infalyte, CeraLyte, según lo indicado. Consulte con el médico acerca de darle estas soluciones al bebé. Los bebés deben seguir tomando leche materna o fórmula como de costumbre.

Medicamentos de venta libre

En algunos casos, los adultos pueden tomar medicamentos de venta libre como loperamida (Imodium) y subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol, Kaopectate) para tratar la diarrea causada por una intoxicación por alimentos.

Estos medicamentos pueden ser peligrosos para los bebés y los niños. Consulte con el médico antes de darle al niño un medicamento de venta libre.

Si tiene diarrea con sangre o fiebre (señales de infecciones por bacterias o parásitos) no tome medicamentos de venta libre para tratar la diarrea. Consulte con el médico para recibir tratamiento.

¿Cómo diagnostican los médicos la intoxicación por alimentos?

Para tratar la intoxicación por alimentos causada por bacterias o parásitos, el médico puede recetarle antibióticos o medicamentos que atacan los parásitos, además de las soluciones de rehidratación.

En algunos casos, los médicos pueden recomendar probióticos (en inglés). Los probióticos son microbios vivos, por lo general bacterias, similares a los microbios que normalmente tienen las personas en el aparato digestivo. Los estudios sugieren que algunos probióticos podrían ayudar a acortar un episodio de diarrea. Los investigadores todavía están estudiando el uso de los probióticos para tratar la intoxicación por alimentos. Por razones de seguridad, consulte con el médico antes de usar probióticos o cualquier otro medicamento o práctica de la medicina complementaria o alternativa. Esto es especialmente importante cuando los niños, los adultos mayores o aquellos con sistemas inmunitarios debilitados tienen diarrea.

Los médicos podrían necesitar tratar a las personas con síntomas y complicaciones potencialmente mortales, como deshidratación grave, síndrome urémico hemolítico o parálisis, en un hospital.

¿Cómo puedo prevenir la intoxicación por alimentos?

Puede prevenir algunos casos de intoxicación por alimentos almacenando, cocinando, limpiando y manipulando los alimentos adecuadamente. Por ejemplo:

  • mantenga las carnes, aves, mariscos y huevos crudos separados de otros alimentos
  • prepare las ensaladas y refrigérelas antes de manipular carne cruda, aves, mariscos o huevos
  • refrigere o congele rápidamente los alimentos que pueden echarse a perder
  • lávese las manos con agua y jabón antes y después de manipular alimentos
  • lave las frutas y verduras antes de comerlas, cortarlas o cocinarlas
  • cocine los alimentos el tiempo suficiente y a temperaturas lo suficientemente altas como para eliminar los microbios nocivos
  • lave los utensilios y las superficies después de cada uso
  • no consuma alimentos que puedan echarse a perder que hayan estado fuera del refrigerador por más de 2 horas, o en temperaturas por encima de 90 grados por más de 1 hora
Persona usando un termómetro de carnes para medir la temperatura interna de la carne
Cocine los alimentos el tiempo suficiente y a temperaturas lo suficientemente altas como para eliminar los microbios nocivos.

La seguridad de los alimentos es especialmente importante para las personas que tienen más probabilidad de sufrir intoxicación por alimentos y complicaciones relacionadas, entre ellas:

  • los bebés y niños
  • las mujeres embarazadas y sus fetos
  • los adultos mayores
  • las personas con sistemas inmunitarios debilitados

Encuentre las recomendaciones sobre la seguridad de los alimentos para las personas en estos grupos.

Retiro de alimentos

Puede ayudar a prevenir la intoxicación por alimentos al observar el retiro de alimentos. Las empresas retiran (sacan del mercado) alimentos si descubren que los alimentos podrían enfermar a las personas. Si se entera de que un alimento fue retirado del mercado porque podría causar intoxicación por alimentos, verifique si usted tiene ese alimento. Si lo tiene, asegúrese de que nadie se lo coma. Puede devolverlo a la tienda o deshacerse de él.

Infórmese más sobre los alimentos retirados recientemente (en inglés).

Diarrea del viajero

Para reducir la probabilidad de contraer la diarrea del viajero (en inglés) cuando viaje a países en desarrollo, debe evitar comer o tomar:

  • agua no embotellada o sin tratar. Evite también cepillarse los dientes con agua sin embotellar o sin tratar. El agua del grifo, pozo, lago o río puede contener microbios.
  • hielo, alimentos y bebidas preparados con agua corriente o del grifo sin tratar.
  • jugos, leche y productos lácteos como queso o yogurt no pasteurizado. La pasteurización elimina los microbios nocivos.
  • alimentos o bebidas de vendedores ambulantes.
  • alimentos que se deben consumir calientes pero que no estaban calientes cuando los sirvieron.
  • carne, pescado o mariscos crudos o poco cocidos.
  • verduras y frutas crudas que usted mismo no haya lavado con agua limpia o pelado.

Si le preocupa la diarrea del viajero, consulte con su médico antes de viajar. El médico puede recomendarle maneras de tratar el agua local (en inglés) para matar o eliminar microbios nocivos. También puede recomendarle que lleve antibióticos en caso de que le dé diarrea durante el viaje. El tratamiento temprano con antibióticos puede acortar un caso de diarrea del viajero. Los médicos pueden recetar un antibiótico como rifaximina (Xifaxan) o rifamicina (Aemcolo) para tratar a adultos con diarrea del viajero causada por ciertas cepas de Escherichia coli (E. coli) que no tienen fiebre ni sangre en las heces. Para la diarrea grave del viajero, el médico puede recetarle azitromicina (Zithromax, Zmax) o ciprofloxacina (Cipro).

Los médicos pueden aconsejar a algunas personas, especialmente a aquellas con sistemas inmunitarios debilitados, que tomen antibióticos antes y durante el viaje para ayudar a prevenir la diarrea del viajero.

Junio de 2019
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

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