Intoxicación por alimentos

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Definición y hechos

La intoxicación por alimentos es una infección o irritación del aparato digestivo que se propaga a través de los alimentos o las bebidas. La intoxicación por alimentos suele ser aguda, y la mayoría de las personas se mejoran sin necesidad de tratamiento. En algunos casos, puede causar complicaciones graves, como deshidratación.

Síntomas y causas

Los síntomas comunes de muchos tipos de intoxicación por alimentos incluyen diarrea o diarrea con sangre, vómito, dolor en el abdomen, fiebre y dolor de cabeza. Las infecciones por virus, bacterias y parásitos causan la mayoría de las intoxicaciones por alimentos. Los productos químicos nocivos también causan algunos casos de intoxicación por alimentos.

Diagnóstico

Por lo general, los médicos diagnostican la intoxicación por alimentos con base en los síntomas. Si los síntomas son leves y duran poco, no se necesitan análisis ni pruebas. En algunos casos, la historia clínica, el examen físico, los análisis de heces y los análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar la intoxicación por alimentos.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, se puede tratar la intoxicación por alimentos reemplazando los líquidos y electrolitos perdidos para prevenir la deshidratación. En otros casos, los medicamentos de venta libre o recetados podrían ayudar. Se pueden prevenir algunos casos de intoxicación por alimentos almacenando, cocinando, limpiando y manipulando los alimentos adecuadamente.

Alimentación, dieta y nutrición

Cuando una persona tiene una intoxicación por alimentos, puede quedar inapetente por un tiempo. Cuando recupera el apetito, puede volver a su dieta normal, aun si todavía tiene diarrea. La mayoría de los expertos no recomiendan ayunar o seguir una dieta restringida cuando se tiene diarrea.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan y respaldan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones.

Enfermedades y afecciones relacionadas

El aparato digestivo y su funcionamiento

El aparato digestivo está formado por el tubo digestivo, y el hígado, el páncreas y la vesícula biliar. El tubo digestivo comprende una serie de órganos huecos unidos en un tubo largo y retorcido que va desde la boca hasta el ano.

Investigaciones relacionadas

Obtenga información adicional sobre las investigaciones relacionadas con las enfermedades digestivas en el NIDDK (en inglés).

Idiomas adicionales

El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer a:
Cynthia L. Sears, M.D., Johns Hopkins University School of Medicine

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