Definición y hechos del RGE y la ERGE

En esta sección:

¿Qué es el reflujo gastroesofágico?

El reflujo gastroesofágico (RGE) se presenta cuando el contenido del estómago se devuelve al esófago. Muchas personas tienen reflujo gastroesofágico de vez en cuando, y por lo general, esta enfermedad no presenta síntomas. En algunos casos, el reflujo gastroesofágico puede causar acidez, conocida también como indigestión gástrica.

Una mujer con acidez presionando una mano sobre el pecho.El reflujo gastroesofágico puede causar acidez

¿Se conoce el reflujo gastroesofágico por otro nombre?

Los médicos también se refieren al reflujo gastroesofágico como:

  • indigestión gástrica
  • reflujo gástrico
  • regurgitación gástrica
  • acidez
  • reflujo

¿Cuán común es el reflujo gastroesofágico?

Tener reflujo gastroesofágico de vez en cuando es común.

¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección más grave y duradera en la cual, con el tiempo, el reflujo gastroesofágico causa síntomas repetidos molestos o complicaciones.

Si una persona piensa que tiene la enfermedad por reflujo gastroesofágico, debe consultar con el médico.

¿Cuán común es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Los investigadores estiman que alrededor del 20 por ciento de las personas en los Estados Unidos tienen la enfermedad por reflujo gastroesofágico.1

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Cualquier persona puede desarrollar la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Es más probable que una persona desarrolle la enfermedad por reflujo gastroesofágico si:

  • tiene sobrepeso o es obesa
  • en el caso de las mujeres, está embarazada
  • toma ciertos medicamentos
  • fuma o está expuesta regularmente al humo de segunda mano

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Si se deja sin tratar, la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede, con el tiempo, causar complicaciones graves, como esofagitis, estenosis esofágica y esófago de Barrett (en inglés), así como complicaciones fuera del esófago.

Esofagitis

La esofagitis es la inflamación del esófago. La esofagitis puede causar úlceras y sangrado en el revestimiento del esófago. La esofagitis crónica aumenta la posibilidad de desarrollar estenosis esofágica y esófago de Barrett.

Estenosis esofágica

Se presenta una estenosis esofágica cuando el esófago se estrecha demasiado. Las estenosis esofágicas pueden provocar problemas para tragar.

Esófago de Barrett

La enfermedad por reflujo gastroesofágico puede a veces causar esófago de Barrett, una afección en la que un tejido parecido al revestimiento del intestino reemplaza el tejido que recubre el esófago. Un pequeño número de personas con esófago de Barrett desarrollan un tipo de cáncer conocido como adenocarcinoma esofágico.

Complicaciones fuera del esófago

Algunas personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico desarrollan complicaciones fuera del esófago, en la boca, la garganta o los pulmones. Estas complicaciones podrían incluir:

  • asma
  • tos crónica
  • ronquera
  • laringitis, es decir, inflamación de la laringe que puede hacer que pierda la voz por un tiempo breve
  • desgaste del esmalte dental

Bibliografía

Última revisión Julio de 2020
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.