Definición y hechos del reflujo gastroesofágico y la enfermedad por reflujo gastroesofágico

En esta sección:

¿Qué es el reflujo gastroesofágico?

El reflujo gastroesofágico ocurre cuando el contenido del estómago se devuelve al esófago.

El ácido gástrico que toca el revestimiento del esófago puede causar acidez, conocida también como indigestión ácida.

¿Se conoce el reflujo gastroesofágico por otro nombre?

Los médicos también se refieren al reflujo gastroesofágico como:

  • indigestión ácida
  • reflujo gástrico
  • regurgitación ácida
  • acidez
  • reflujo

¿Cuán común es el reflujo gastroesofágico?

Tener reflujo gastroesofágico de vez en cuando es común.

¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico es una forma de reflujo gastroesofágico de más larga duración y más grave.

¿Cuál es la diferencia entre el reflujo gastroesofágico y la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

El reflujo gastroesofágico que se presenta más de dos veces por semana durante unas pocas semanas podría ser una enfermedad por reflujo gastroesofágico. Con el tiempo, la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede causar problemas de salud más graves. Si una persona piensa que tiene enfermedad por reflujo gastroesofágico, debe consultar con el médico.

¿Cuán común es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico afecta aproximadamente al 20 por ciento de la población de los Estados Unidos.1

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Cualquier persona puede desarrollar esta enfermedad, algunas sin razón aparente. Es más probable que una persona desarrolle enfermedad por reflujo gastroesofágico si:

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

A veces, si se deja sin tratar, con el tiempo la enfermedad puede causar complicaciones graves, como:

Esofagitis

La esofagitis es una inflamación en el esófago. Los adultos que padecen esofagitis crónica durante muchos años tienen más probabilidad de desarrollar cambios precancerosos en el esófago.

Estenosis esofágica

Se presenta una estenosis esofágica cuando el esófago se estrecha demasiado. Las estenosis esofágicas pueden causar problemas al tragar.

Problemas respiratorios

Con la enfermedad por reflujo gastroesofágico, el paciente podría inhalar ácido gástrico a los pulmones. El ácido gástrico puede irritar la garganta y los pulmones, causando problemas respiratorios, como:

  • asma: una enfermedad en los pulmones de larga duración que hace a la persona más sensible a las cosas a las que es alérgica
  • congestión en el pecho, o exceso de líquido en los pulmones
  • tos seca y de larga duración o dolor de garganta
  • ronquera: pérdida parcial de la voz
  • laringitis: inflamación de la caja laríngea que puede causar pérdida de la voz a corto plazo
  • neumonía: infección en uno o ambos pulmones, que se repite
  • sibilancias: silbido agudo al respirar

Esófago de Barrett

Algunas veces, la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede causar esófago de Barrett (en inglés). Una pequeña cantidad de personas con esófago de Barrett desarrollan un tipo de cáncer de esófago poco frecuente pero a menudo mortal.

Si la persona tiene enfermedad por reflujo gastroesofágico, debe consultar con el médico sobre cómo prevenir o tratar problemas a largo plazo.

Bibliografía

Noviembre de 2014
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