Diagnóstico del síndrome de intestino irritable

¿Cómo se diagnostica el síndrome del intestino irritable?

Para diagnosticar el SII, los doctores revisan sus síntomas, su historia médica y sus antecedentes familiares, y hacen un examen físico. En algunos casos, los doctores pueden pedir algunas pruebas para descartar otros problemas de salud.

Revisión de sus síntomas

El doctor le preguntará sobre sus síntomas y buscará cierto patrón en sus síntomas para diagnosticar el SII. El doctor podría diagnosticar el SII si tiene dolor en el abdomen junto con dos o más de los siguientes síntomas

  • dolor relacionado con las evacuaciones. Por ejemplo, su dolor puede mejorar o empeorar después de una evacuación
  • cambios en la frecuencia de sus evacuaciones
  • cambios en la apariencia de sus heces

El doctor le preguntará por cuánto tiempo ha tenido los síntomas. Le podría diagnosticar el SII si

  • ha tenido síntomas al menos una vez a la semana en los últimos 3 meses y
  • sus síntomas comenzaron hace al menos 6 meses

El doctor podría diagnosticar el SII incluso si ha tenido síntomas durante un periodo de tiempo más corto. Hable con su doctor si sus síntomas se parecen a los del SII.

Una doctora revisa la información con un paciente.
Su doctor buscará cierto patrón en sus síntomas para diagnosticar el SII.

El doctor también le preguntará si tiene otros síntomas. Ciertos síntomas pueden sugerir otro problema de salud y no el SII. Estos síntomas incluyen

  • anemia
  • sangrado del recto
  • heces con sangre o heces negras y alquitranosas
  • pérdida de peso

Historia médica y antecedentes familiares

El doctor le preguntará

  • si tiene antecedentes familiares de enfermedades digestivas, como enfermedad celíaca, cáncer de colon o enfermedad inflamatoria intestinal
  • sobre las medicinas que toma
  • si ha tenido infecciones recientes
  • sobre eventos estresantes relacionados con el comienzo de sus síntomas
  • sobre su alimentación
  • si tiene antecedentes de otros problemas de salud que son más comunes entre las personas con el SII

Examen físico

Durante un examen físico, por lo general el doctor

  • revisa la hinchazón abdominal
  • escucha los sonidos del abdomen con un estetoscopio
  • da golpecitos en el abdomen en busca de sensibilidad o dolor

¿Qué pruebas usan los doctores para diagnosticar el síndrome del intestino irritable?

En la mayoría de los casos, los doctores no usan pruebas para diagnosticar el SII. El doctor puede solicitar análisis de sangre, análisis de materia fecal (heces) y otras pruebas para buscar otros problemas de salud.

Análisis de sangre

Un profesional de la salud le tomará una muestra de sangre y la enviará a un laboratorio. Los doctores usan los análisis de sangre para detectar otros problemas médicos, como la anemia, alguna infección y las enfermedades digestivas.

Análisis de materia fecal (heces)

El doctor le dará un recipiente para que recoja y guarde una muestra de materia fecal. Recibirá instrucciones sobre dónde enviar o llevar el kit para el análisis. Los doctores usan estos análisis para buscar sangre en las heces u otras señales de infección o enfermedad. El doctor también puede ver si hay sangre en las heces al examinar el recto durante el examen físico.

Otras pruebas

Los doctores pueden hacer otras pruebas para descartar problemas de salud que causen síntomas similares a los síntomas del SII. El doctor decidirá si necesita otras pruebas dependiendo de

  • los resultados de los análisis de sangre y de materia fecal
  • si tiene antecedentes familiares de enfermedades digestivas, como enfermedad celíaca, cáncer de colon o enfermedad inflamatoria intestinal
  • si tiene síntomas que podrían ser señal de otra enfermedad o problema médico

Otras pruebas podrían incluir

  • una prueba de hidrógeno en el aliento para verificar la proliferación bacteriana en el intestino delgado o problemas para digerir ciertos carbohidratos, como intolerancia a la lactosa
  • una endoscopia esofagogastroduodenal con una biopsia para detectar la enfermedad celíaca
  • una colonoscopia para buscar enfermedades como el cáncer de colon o la enfermedad inflamatoria intestinal
Noviembre de 2017
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This content is provided as a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), part of the National Institutes of Health. The NIDDK translates and disseminates research findings through its clearinghouses and education programs to increase knowledge and understanding about health and disease among patients, health professionals, and the public. Content produced by the NIDDK is carefully reviewed by NIDDK scientists and other experts.