Hipertiroidismo (tiroides hiperactiva)

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¿Qué es el hipertiroidismo?

Se presenta hipertiroidismo, también conocido como tiroides hiperactiva, cuando la glándula tiroides produce más hormonas tiroideas de las que el organismo necesita. La tiroides es una glándula pequeña con forma de mariposa en la parte frontal del cuello. Las hormonas tiroideas controlan la forma como el organismo usa la energía, por lo que afectan casi todos los órganos, incluso la forma como late el corazón. Al haber exceso de hormona tiroidea, se aceleran muchas de las funciones del organismo.

Ilustración de la glándula tiroidea y su ubicación en el cuello.La tiroides es una pequeña glándula en el cuello que produce hormonas tiroideas.

¿Cuán común es el hipertiroidismo?

Aproximadamente 1 de cada 100 personas en los Estados Unidos mayores de 12 años tiene hipertiroidismo.1

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar hipertiroidismo?

El hipertiroidismo es más común en las mujeres y las personas mayores de 60 años.2 Es más probable que una persona tenga hipertiroidismo si:

  • tiene antecedentes familiares de enfermedad de la tiroides
  • tiene otros problemas de salud, como:
  • come grandes cantidades de alimentos con yodo, como algas marinas
  • toma medicamentos que contienen yodo
  • usa productos de nicotina3
  • estuvo embarazada en los últimos 6 meses

¿Es el hipertiroidismo durante el embarazo un problema?

Por lo general, el hipertiroidismo leve durante el embarazo no es un problema. Sin embargo, si se deja sin tratar, el hipertiroidismo durante el embarazo puede afectar tanto a la madre como al bebé. Si una mujer tiene hipertiroidismo y planea quedar embarazada, debe cooperar con su médico para controlar la enfermedad.

Doctora examinando el cuello de una mujer jovenLas mujeres se deben asegurar de que su hipertiroidismo esté bajo control antes de quedar embarazadas.

¿Cuáles son las complicaciones del hipertiroidismo?

Si se deja sin tratar, el hipertiroidismo puede causar problemas de salud graves, como:

  • un latido irregular del corazón que puede causar coágulos de sangre, accidente cerebrovascular, insuficiencia cardiaca y otros problemas relacionados con el corazón
  • una enfermedad ocular conocida como oftalmopatía de Graves
  • debilitamiento de los huesos, osteoporosis (en inglés) y problemas musculares
  • complicaciones con el ciclo menstrual y la fertilidad

¿Cuáles son los síntomas del hipertiroidismo?

Los síntomas del hipertiroidismo pueden variar de una persona a otra y podrían incluir:4

  • adelgazamiento a pesar de un aumento del apetito
  • latidos del corazón rápidos o irregulares
  • nerviosismo, irritabilidad, dificultad para dormir, fatiga
  • manos temblorosas, debilidad muscular
  • sudoración o dificultad para tolerar el calor
  • deposiciones intestinales frecuentes
  • un abultamiento en el cuello, conocido como bocio (coto)

En los adultos mayores, el hipertiroidismo se confunde a veces con la depresión o demencia (en inglés). Los adultos mayores podrían tener síntomas distintos que los adultos más jóvenes con hipertiroidismo, como inapetencia o aislarse de los demás. Es posible que una persona desee consultar con el médico sobre el hipertiroidismo si ella o su ser querido muestra estos síntomas.

¿Qué causa el hipertiroidismo?

El hipertiroidismo tiene varias causas, entre ellas:

  • enfermedad de Graves (en inglés)
  • nódulos tiroideos hiperactivos
  • inflamación de la glándula tiroides, conocida como tiroiditis
  • exceso de yodo
  • exceso de medicamentos con hormona tiroidea
  • un tumor no canceroso de la glándula pituitaria (hipófisis)

Enfermedad de Graves

La enfermedad de Graves, la causa más común del hipertiroidismo, es un trastorno autoinmunitario. Con esta enfermedad, el sistema inmunitario ataca la tiroides y hace que produzca exceso de hormona tiroidea.

Nódulos tiroideos hiperactivos

Los nódulos tiroideos hiperactivos, o protuberancias en la tiroides, son comunes y, por lo general, no son cancerosos. Sin embargo, uno o más nódulos pueden volverse hiperactivos y producir exceso de hormona tiroidea. Los nódulos hiperactivos se encuentran con mayor frecuencia en los adultos mayores.

Tiroiditis

La tiroiditis es la inflamación de la glándula tiroidea. Algunos tipos de tiroiditis pueden hacer que la hormona tiroidea se fugue de la glándula tiroidea a la corriente sanguínea. Como resultado, la persona podría desarrollar síntomas de hipertiroidismo.

Entre los tipos de tiroiditis que pueden causar hipertiroidismo se incluyen:

  • tiroiditis subaguda que involucra una tiroides dolorida, inflamada y agrandada.
  • tiroiditis posparto que se puede desarrollar después de dar a luz.
  • tiroiditis indolora, que es similar a la tiroiditis posparto, pero ocurre sin necesidad de un embarazo. La tiroides podría estar agrandada. Los expertos creen que probablemente es una afección autoinmunitaria.

La tiroiditis también puede causar síntomas de hipotiroidismo o tiroides hipoactiva. En algunos casos, después de que la tiroides ha estado hiperactiva durante un tiempo, puede volverse hipoactiva.

Exceso de yodo

La tiroides usa yodo para producir la hormona tiroidea. La cantidad de yodo que una persona consume afecta la cantidad de hormona tiroidea que produce su tiroides. En algunas personas, el consumo de grandes cantidades de yodo podría hacer que la tiroides produzca exceso de hormona tiroidea.

Algunos jarabes y medicamentos para la tos, incluidos algunos medicamentos para el corazón, podrían contener mucho yodo. Los suplementos de algas y a base de algas también contienen mucho yodo.

Exceso de medicamentos con hormona tiroidea

Algunas personas que toman medicamento con hormona tiroidea para el hipotiroidismo podrían tomarlo en exceso. Si la persona toma medicamento con hormona tiroidea, debe consultar con su médico al menos una vez al año para el control de sus concentraciones de hormona tiroidea. Es posible que deba ajustar su dosis si el médico determina que la concentración de la hormona tiroidea está demasiado alta.

Algunos otros medicamentos también pueden interactuar con la hormona tiroidea y aumentar las concentraciones hormonales. Si la persona toma medicamentos con hormona tiroidea, debe consultar con el médico acerca de las interacciones cuando comience a tomar nuevos medicamentos.

Tumor no canceroso

En algunos casos muy poco comunes, un tumor no canceroso de la glándula pituitaria, ubicado en la base del cerebro, puede causar hipertiroidismo.

¿Cómo diagnostican los médicos el hipertiroidismo?

Una profesional de la salud sacando sangre a una mujer mayor.Un análisis de sangre podría confirmar un diagnóstico de hipertiroidismo.

El médico revisará la historia clínica de la persona y le hará un examen físico. Un diagnóstico de hipertiroidismo no puede basarse únicamente en los síntomas porque muchos de sus síntomas son los mismos que los de otras enfermedades. Es por eso que el médico podría usar varios análisis de sangre de la tiroides y pruebas de diagnóstico por la imagen para confirmar el diagnóstico y encontrar su causa.

Debido a que el hipertiroidismo puede causar problemas de fertilidad, las mujeres que tienen dificultad para quedar embarazadas a menudo se hacen pruebas para detectar problemas de tiroides.

¿Cómo tratan los médicos el hipertiroidismo?

El médico tratará el hipertiroidismo para que las concentraciones de la hormona tiroidea vuelvan a la normalidad. El tratamiento de la enfermedad evitará problemas de salud a largo plazo y aliviará los síntomas incómodos. No hay un tratamiento único que funciona para todos.

El tratamiento depende de la causa y la gravedad del hipertiroidismo. A la hora de recomendarle a una persona un tratamiento, el médico tendrá en cuenta:

  • la edad de la persona
  • las posibles alergias o efectos secundarios de los medicamentos
  • otras condiciones, como embarazo o enfermedad cardiaca
  • si tiene acceso a un cirujano de tiroides con experiencia

Opciones de tratamiento

El hipertiroidismo generalmente se trata con medicamentos, terapia con yodo radiactivo o cirugía de la tiroides.

Medicamentos

Betabloqueadores

Los betabloqueadores son medicamentos que bloquean la acción de las sustancias, como la adrenalina, sobre las células nerviosas. Hacen que los vasos sanguíneos se relajen y se ensanchen.

  • Ventajas
    • Pueden reducir los síntomas, como temblores, latidos cardiacos rápidos y nerviosismo, hasta que otros tratamientos empiecen a funcionar.
    • Pueden hacer sentir mejor a la persona en cuestión de horas.
  • Desventajas
    • No detienen la producción de la hormona tiroidea.
Medicamentos antitiroideos

La terapia antitiroidea es la forma más sencilla de tratar el hipertiroidismo. El metimazol se usa con mayor frecuencia. El propiltiouracilo se usa a menudo para las mujeres durante los primeros 3 meses de embarazo porque el metimazol puede, en raras ocasiones, lesionar al feto.

  • Ventajas
    • Hacen que la tiroides produzca menos hormona tiroidea.
    • Los síntomas de la enfermedad de Graves de algunos pacientes podrían desaparecer temporalmente después de tomar medicamentos antitiroideos.
  • Desventajas
    • Los medicamentos antitiroideos pueden causar efectos secundarios, entre ellos:
      • reacciones alérgicas, como erupciones cutáneas y picazón
      • una disminución en la cantidad de glóbulos blancos en el organismo, lo que puede disminuir la resistencia a las infecciones
      • en raras ocasiones, insuficiencia hepática
    • Medicamentos antitiroideos
      • no brindan una cura permanente, pero pueden permitir que los síntomas desaparezcan temporalmente en el caso de la enfermedad de Graves
      • podría tomar varias semanas o meses para que las concentraciones de la hormona tiroidea pasen al rango normal
      • en promedio, el tiempo total del tratamiento es alrededor de 1 a 2 años, pero puede continuar por muchos años
      • no se usan para tratar el hipertiroidismo causado por la tiroiditis
Cuándo buscar atención médica de inmediato
Pastillas blancasLa terapia antitiroidea es la forma más fácil de tratar el hipertiroidismo.

Una persona debe llamar al médico de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • fatiga o debilidad
  • dolor sordo en el abdomen
  • inapetencia
  • erupción cutánea, picazón o si le salen moretones fácilmente
  • amarillamiento de la piel o de la parte blanca de los ojos, conocido como ictericia
  • dolor de garganta constante
  • fiebre, escalofríos o dolor de garganta constante

Terapia con yodo radioactivo

La terapia con yodo radiactivo es un tratamiento común y eficaz. El paciente puede tomar yodo-131 radiactivo por vía oral en forma de cápsula o líquido.

  • Ventajas
    • La terapia con yodo radiactivo destruye lentamente las células de la glándula tiroidea que producen la hormona tiroidea.
    • La terapia con yodo radiactivo no afecta otros tejidos del organismo.
  • Desventajas
    • Es posible que la persona necesite más de un tratamiento para llevar las concentraciones de la hormona tiroidea al rango normal, pero los betabloqueadores pueden controlar los síntomas entre tratamientos.
    • La terapia con yodo radiactivo no se usa en mujeres embarazadas o que amamantan. Puede lesionar la tiroides del feto y puede transmitirse de madre a hijo a través de la leche materna.
Primer plano de las manos de una mujer de mediana edad sacando una cápsula de un envase blíster de plástico.Tomar yodo-131 radiactivo es un tratamiento común y eficaz.

Casi todas las personas que reciben terapia con yodo radiactivo desarrollan hipotiroidismo más adelante. Sin embargo, el hipotiroidismo es más fácil de tratar que el hipertiroidismo usando un medicamento diario de hormona tiroidea y causa menos problemas de salud a largo plazo.

Cirugía de la tiroides

La cirugía para extirpar parte o la mayor parte de la glándula tiroidea se usa con menos frecuencia para tratar el hipertiroidismo. A veces, los médicos recurren a la cirugía para tratar a las personas con bocio grande o a las mujeres embarazadas que no pueden tomar medicamentos antitiroideos.

    Una mujer mayor, sonriente, con una cicatriz postoperatoria después de una cirugía de la tiroides, primer planoEn algunos casos, los médicos recurren a la cirugía para extirpar parte o la mayor parte de la glándula tiroidea.
  • Ventajas
    • Cuando se extirpa parte de la tiroides, las concentraciones de la hormona tiroidea podrían volver a la normalidad.
  • Desventajas
    • La cirugía de la tiroides requiere anestesia, que puede causar una afección conocida como crisis tiroidea, es decir un empeoramiento repentino y grave de los síntomas. Tomar medicamentos antitiroideos antes de la cirugía puede ayudar a prevenir este problema.

Cuando a la persona le extirpan parte de la tiroides, es posible que desarrolle hipotiroidismo después de la cirugía y necesite tomar medicamentos con hormona tiroidea. Si le extirpan toda la tiroides, la persona deberá tomar medicamentos con hormona tiroidea de por vida. Después de la cirugía, el médico continuará controlando las concentraciones de la hormona tiroidea.

Los investigadores están buscando nuevas formas de tratar el hipertiroidismo. Un ejemplo es la ablación por radiofrecuencia (RFA) (en inglés), un nuevo enfoque para el tratamiento de los nódulos tiroideos que causan hipertiroidismo.5,6 La ablación por radiofrecuencia se usa principalmente en casos en los que los medicamentos o la cirugía no ayudan y aún no está ampliamente disponible.

¿Cómo afectan la alimentación, la dieta y la nutrición el hipertiroidismo?

La tiroides usa yodo para producir hormonas tiroideas. Las personas con la enfermedad de Graves u otro trastorno autoinmunitario de la tiroides podrían ser sensibles a los efectos secundarios nocivos del yodo. Comer alimentos que contienen grandes cantidades de yodo, como algas marinas, de agua dulce u otros tipos de algas, podrían causar hipertiroidismo o empeorarlo. Tomar suplementos de yodo puede tener el mismo efecto. La persona debe consultar con los miembros de su equipo de cuidados de la salud sobre:

  • qué alimentos debe limitar o evitar
  • cualquier suplemento de yodo que toma
  • cualquier jarabe para la tos o multivitamina que toma, ya que podrían contener yodo

Ensayos clínicos para el hipertiroidismo

El NIDDK realiza y respalda ensayos clínicos de muchas enfermedades y afecciones, incluidas las enfermedades endocrinas. Los ensayos clínicos buscan nuevas formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades y mejorar la calidad de vida de las personas.

¿Qué son los ensayos clínicos para el hipertiroidismo?

Los ensayos clínicos y otros tipos de estudios clínicos (en inglés) forman parte de la investigación médica e involucran a personas como usted. Cuando una persona se ofrece como voluntaria para participar en un estudio clínico, está ayudando a los médicos e investigadores a conocer más sobre las enfermedades y a mejorar la atención médica para las personas en el futuro.

Los investigadores están estudiando muchos aspectos del hipertiroidismo, como su historia natural, presentación clínica y genética.

Investigue si los estudios clínicos son adecuados para usted.

Mire un video del Dr. Griffin P. Rodgers, director del NIDDK, que explica la importancia de participar en los ensayos clínicos.

¿Qué estudios clínicos para el hipertiroidismo están buscando participantes?

En www.ClinicalTrials.gov (en inglés) puede ver una lista filtrada de estudios clínicos sobre el hipertiroidismo que están abiertos y reclutando participantes. Puede ampliar o reducir la lista para incluir estudios clínicos de la industria, universidades e individuos; sin embargo, los NIH no revisan estos estudios ni pueden garantizar que sean seguros. Antes de participar en un estudio clínico, debe consultar siempre con su proveedor de cuidados de la salud.

Bibliografía

Última revisión Agosto de 2021
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer a:
Thanh D. Hoang, D.O., FACP, FACE, CAPTAIN (select), Walter Reed National Military Medical Center