Bajo nivel de glucosa en la sangre (hipoglucemia)

¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia, también conocida como bajo nivel de glucosa o de azúcar en la sangre, ocurre cuando el nivel de glucosa en la sangre cae por debajo de lo normal. Para muchas personas con diabetes, eso se refiere a un nivel de 70 miligramos por decilitro (mg/dL) o menos. Sus números pueden ser diferentes, así que hágase un chequeo con médico para encontrar qué nivel es muy bajo para usted.

¿Cuáles son los síntomas de la hipoglucemia?

Los síntomas de la hipoglucemia tienden a aparecer con rapidez y pueden variar de una persona a otra. Puede tener uno o más síntomas enumerados en el siguiente cuadro y pueden ser de leves a moderados. Algunas personas no sienten ningún síntoma.

La hipoglucemia severa es cuando tu nivel de glucosa en la sangre baja tanto que no puede aplicarse el tratamiento por sí mismo y necesita ayuda de otra persona. Esta hipoglucemia es peligrosa y necesita ser tratada de inmediato. Esta condición es más común en personas con diabetes tipo 1.

Síntomas de la hipoglucemia
Leve a moderada Severa
  • Temblores o nervios
  • Sudoración
  • Hambre
  • Dolor de cabeza
  • Visión borrosa
  • Somnolencia o cansancio
  • Mareo o aturdimiento
  • Confusión o desorientación
  • Palidez
  • Descoordinación
  • Irritabilidad o nerviosismo
  • Argumentación o combate
  • Conducta o personalidad cambiante
  • Problemas para concentrarse
  • Debilidad
  • Ritmo cardiaco rápido o irregular
  • Incapacidad de comer o beber
  • Ataques o convulsiones (movimientos espasmódicos)
  • Pérdida del conocimiento

Algunos síntomas de hipoglucemia durante el sueño son

  • Llorar o tener pesadillas
  • Sudar hasta que su pijama o sábanas se pongan húmedas
  • Sentirse cansado, irritable, o confundido después de levantarse

¿Qué causa la hipoglucemia en la diabetes?

La hipoglucemia puede ser un efecto secundario de la insulina y otros tipos de medicinas para la diabetes que ayudan a su cuerpo a crear más insulina. Dos tipos de pastillas para la diabetes que pueden causar hipoglucemia son: sulfonilureas y meglitinidas. Pregunte a su equipo de cuidado de la salud si su medicina para la diabetes puede causar hipoglucemia.

Aunque otras medicinas para la diabetes no causan hipoglucemia por sí solos, pueden aumentar las posibilidades de sufrirla, si ya toma insulina, sulfonilurea, o meglitinida.

Botella con pastillas de prescripción, jeringa y vía de insulina.
Si toma insulina o algún otro medicina para la diabetes, su nivel de glucosa en la sangre puede bajar demasiado.

¿Qué otros factores contribuyen a la hipoglucemia en la diabetes?

Si toma insulina o medicinas para la diabetes que aumenten la cantidad de insulina producida por su cuerpo, pero no los ajusta de acuerdo a sus comidas o actividad física, podría desarrollar hipoglucemia. Los siguientes factores tienden a causar hipoglucemia:

No comer suficientes carbohidratos

Cuando consume alimentos con carbohidratos, su sistema digestivo descompone los azucares y almidones convirtiéndolos en glucosa. La glucosa entra en la sangre y aumenta el nivel de glucosa. Si no consume suficientes carbohidratos con sus medicinas, su nivel de glucosa en la sangre puede bajar demasiado.

Saltar o retrasar una comida

Si salta o retrasa una comida, su nivel de glucosa en la sangre puede bajar demasiado. La hipoglucemia también puede ocurrir cuando esté durmiendo y no haya comido en muchas horas.

Aumentar su actividad física

Aumentar su nivel de actividad física por encima de su rutina normal, puede bajar su nivel de glucosa en la sangre hasta unas 24 horas después de la actividad.

Beber demasiado alcohol sin haber comido suficiente

El alcohol hace más difícil que su cuerpo mantenga su nivel de glucosa en la sangre estable, en especial si no ha comido en varias horas. Los efectos del alcohol también pueden impedir que experimente los síntomas de la hipoglucemia, lo cual puede resultar en una hipoglucemia severa.

Estar enfermo

Cuando está enfermo, puede no estar comiendo lo suficiente o no estar reteniendo los alimentos, lo que puede causar bajo nivel de glucosa en la sangre. Aprenda más sobre los cuidados de su diabetes mientras esté enfermo.

¿Cómo puedo prevenir la hipoglucemia si tengo diabetes?

Si está tomando insulina, sulfonilurea o meglitidina, utilice su plan de control de la diabetes y trabaje junto a su equipo de cuidado de la salud para ajustar su plan según lo necesite y poder ayudar a prevenir la hipoglucemia. Las siguientes acciones también pueden ayudarlo a prevenir la hipoglucemia:

Chequear los niveles de glucosa en la sangre

Conocer su nivel de glucosa en la sangre lo puede ayudar a decidir cuánta medicina tomar, que alimentos consumir, y que tan físicamente activo debe estar. Para conocer su nivel de glucosa en la sangre, hágase un chequeo con un medidor de glucosa en la sangre tan seguido como su médico le indique.

Hipoglucemia asintomática. Algunas veces, las personas con diabetes no sienten o reconocen los síntomas de la hipoglucemia, un problema conocido como hipoglucemia asintomática. Si ha tenido hipoglucemia sin experimentar ningún síntoma, puede necesitar revisar su nivel de glucosa en la sangre más seguido, para que sepa cuando necesita tratar su hipoglucemia o hacer algo para prevenirla. Asegúrese de revisar su nivel de glucosa en la sangre antes de conducir.

Si ha tenido hipoglucemia asintomática o ha tenido hipoglucemia a menudo, pregunte a su proveedor de salud sobre el monitor continuo de glucosa (continuous glucose monitor o CGM por sus siglas en inglés). Un CGM revisa su nivel de glucosa en la sangre con regularidad durante el día y la noche. Un CGM puede decirle si su nivel de glucosa está bajando con rapidez y suena una alarma si baja demasiado. Esta alarma puede despertarle si tiene hipoglucemia mientras duerme.

Consumir comidas y meriendas con regularidad

Su plan de alimentación es la clave para prevenir la hipoglucemia. Consumir comidas y meriendas con regularidad y con la cantidad correcta de carbohidratos puede ayudarlo a que su nivel de glucosa no baje demasiado. También, si consume bebidas alcohólicas, lo mejor es comer algo al mismo tiempo.

Tener una actividad física segura

La actividad física puede bajar su nivel de glucosa en la sangre durante dicha actividad y por horas después. Para ayudar a prevenir la hipoglucemia, puede necesitar revisar su nivel de glucosa en la sangre antes, durante y después de la actividad, y ajustar sus medicinas o consumo de carbohidratos. Por ejemplo: puede hacer una merienda antes de la actividad física o bajar sus dosis de insulina como lo indique su proveedor de salud, para evitar que su nivel de glucosa en la sangre baje.

Trabaje con su equipo de cuidado de la salud

Informe a su equipo de cuidado de la salud si ha tenido hipoglucemia. Este puede ajustar sus medicinas para la diabetes u otros aspectos de su plan de control. Aprenda a equilibrar sus medicinas, plan de alimentación y actividad física para prevenir la hipoglucemia. Pregunte si puede tener un kit de emergencia de glucagón para llevarlo en todo momento.

Mujer hablando con su médico.
Puede prevenir la hipoglucemia trabajando con su equipo de cuidado de la salud.

¿Cómo trato la hipoglucemia?

Si comienza a presentar uno o más síntomas de la hipoglucemia, revise su nivel de glucosa en la sangre. Si su nivel de glucosa está bajo su nivel normal o es menor a 70, coma o beba 15 gramos de carbohidratos de inmediato. Ejemplos incluyen

  • Cuatro pastillas de glucosa o un tubo de gel de glucosa
  • ½ taza (4 onzas) de jugo de frutas, que no sea bajo en calorías o en azúcar*
  • ½ lata (4 a 6 onzas) de soda, que no sea baja en calorías o en azúcar
  • 1 cucharada de azúcar, miel, o jarabe de maíz
  • 2 cucharadas de pasas

Espere 15 minutos y revise su nivel de glucosa en la sangre otra vez. Si todavía está bajo, coma o beba otros 15 gramos de glucosa o carbohidratos. Revise su nivel de glucosa en la sangre después de otros 15 minutos. Repita estos pasos hasta que el nivel vuelva a la normalidad.

Si falta más de 1 hora para su próxima comida, haga una merienda para mantener su nivel de glucosa en la sangre en su nivel normal. Pruebe con unas galletas o un pedazo de fruta.

Las personas con enfermedades de los riñones no deben beber jugo de naranja en sus 15 gramos de carbohidratos porque contiene mucho potasio. Los jugos de manzana, uva o arándano son buenas opciones.

Mujer tomando un vaso de jugo de manzana.
Si su nivel de glucosa en la sangre está por debajo de su nivel normal, consuma 15 gramos de glucosa o carbohidratos de inmediato.

Tratamiento de la hipoglucemia si toma acarbosa o miglitol

Si toma acarbosa o miglitol con sus medicinas para la diabetes que puedan causar hipoglucemia, necesitará tomar pastillas o gel de glucosa, en caso de que su nivel de glucosa en la sangre baje. Comer o beber otras fuentes de carbohidratos no aumentará el nivel de glucosa con la suficiente rapidez.

¿Qué pasa si tengo hipoglucemia severa y no puedo aplicarme el tratamiento?

Alguien tendrá que ponerle una inyección de glucagón si tiene hipoglucemia severa. Esta inyección aumentará con rapidez su nivel de glucosa en la sangre. Converse con su proveedor de salud cuándo y cómo utilizar el kit de emergencia de glucagón. Si tiene este kit, revise la fecha en el empaque para asegurarse que no ha expirado.

Si es propenso a tener hipoglucemia severa, enseñe a su familia, amigos y compañeros de trabajo cuándo y cómo ponerle una inyección de glucagón. También, dígales que llamen al 911 de inmediato, después de ponerle la inyección o si no tiene un kit de emergencia de glucagón con usted.

Si tiene hipoglucemia a menudo o ha tenido hipoglucemia severa, debería usar una pulsera o collar de alerta médica. Una identificación de alerta médica informa a otras personas que usted tiene diabetes y necesita cuidado de inmediato. Obtener atención rápida puede ayudarle a prevenir problemas graves ocasionados por la hipoglucemia.

Agosto de 2016
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

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Martha Funnell, M.S., R.N., C.D.E., University of Michigan Medical School

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